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为了续命转子发动机,马自达的7位工程师上演了一出宫斗剧

为了续命转子发动机,马自达的7位工程师上演了一出宫斗剧
2019-03-26 11:55:41 名车志
为了续命转子发动机,马自达的7位工程师上演了一出宫斗剧

马自达工程师们对转子发动机有着深厚感情。是它让广岛一家三轮摩托车小厂发展成了如今日本第五大汽车制造商。

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转子发动机结构简单,马力大,响应直接的驾驶感受最接近人马一体。花费巨资研发却销量不佳,转子发动机是马自达的宿命也是累赘。

18年前,7位工程师解决了转子发动机的高油耗难题,成功帮助RX-8复活。如今,面对电动化浪潮,新一代转子发动机和RX-9又将何去何从。

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被福特拯救的RX-8

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1996年,美国福特收购濒临破产的马自达33%的股份成为最大股东。在记者发布会上,日美双方对转子发动机的未来发表了各自看法。当时的美国社长表示:虽然去年车展上发布了搭载转子发动机的跑车,但我想那仅仅是概念车,目前没有任何量产计划。

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和田淑弘前社长说到:转子发动机是马自达多年潜心研发的产物。不是把一个普通V6发动机怎么样的问题,我们要慎重考虑。能否继续生产转子发动机的决定权已经不在马自达自己手上了。

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福特入主马自达后,认为转子发动机是马自达的最大失败,于是要求放弃转子。在马自达的坚持下,原本的上百名工程师最终只留下了7人。曾经辉煌的RE转子设计部搬到了公司角落里。

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田岛诚司是RE设计部主任,他回忆起当时的情况。“福特对我们的态度可以用无视来形容,甚至工程师连公司电脑都不能用。”

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负责车辆设计的任田功回忆道。“我们在和RE团队进行车辆开发时,受到了相当大的阻力。”任田虽然无法使用电脑,但他依旧用纸和笔继续着设计工作。

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仓库中停放着一辆搭载新转子发动机的测试车RX-01。曾经的目标是在1998年量产,工程师们改进了油耗,对它非常有自信。可是,写有测试结果的报告书还是被高层无视了。

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这台MX-5改装的测试车,是工程师在仓库中研发的。等到深夜工厂空无一人的时候,他们才敢把车偷偷拉出来进行测试。由于是秘密开发,所以没有任何预算。

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里面搭载的是7人合力开发的新转子发动机。

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为了验证发动机的性能,7人想办法把车运到了马自达圣地广岛三次测试场。这台外观破旧的测试车,被他们悄悄混进了当天原本安排好的测试项目中。

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为什么一定要选择这天来测试场呢?负责测试的车手正是当时任职福特的马丁里奇。他不仅驾驶过马自达787B勒芒冠军赛车,和车神塞纳比试卡丁车时几乎不分上下。7人觉得,既然是如此厉害的车手,转子发动机的优点他一定能感受到。

测试从一早开始,转眼已经到了傍晚6点。终于轮到了那台破旧的测试车出场。当时里奇的开的飞快,丝毫没有为一台破烂留情面。

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只有这一台测试车,撞坏了就全完了,7人祈祷它能平安回来。接着,里奇连续驾驶了三圈,回来对田岛诚司说:你们的车很棒,技术还有提升空间,公司的事情由我来解决。转子项目终于看到了曙光。

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里奇测试后过去了两年,7人不仅没有等来天亮,转子项目的阻力反而更大了。马自达公司连续5年亏损,形势危急。工程师们加班加点开发新车,使用的发动机来自福特集团。如果马自达此时放弃转子发动机,那么乘用车的转子技术也将从世界上消失。

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不赚钱的项目全部撤销,马自达想重建的话就必须严格执行。只剩赤手空拳的7人,这场战役依然要打。他们又开始了B计划,B的意思正是日语中笨蛋的首字母。

将转子发动机和普通汽油发动机一一对比优缺点。小而有力的转子发动机非常适合跑车。他们试图通过减少发动机零部件的方式,将制造成本降低一半。这是7个人最后的办法了,能做的不能做的都做了。不安,束手无策,RE开发部主任田岛诚司也开始怀疑起了人生。

1998年12月,在B计划实施半年后,还是没有见到曙光。马自达本部开会讨论新款车型,转子发动机的案子第一次彻底消失。故事还没有结束,曾经的测试车手,当时已经成为欧洲福特社长的里奇在危急时刻保住了转子。

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“听到这个消息,我立刻飞到欧洲福特高层的所在地英国。他们正要登上回美国的航班时,我也跟了上去。于是就有了7个小时来说服他们。当飞机落地时,新的转子计划立项了。”

拯救转子发动机的正是福特集团。当时福特旗下有包括沃尔沃、捷豹、阿斯顿马丁在内的八大品牌。福特希望每个品牌都有自己的特色,马自达被给予的路线是运动,那么重量轻马力大的转子发动机值得保留。

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“我第一次到三次测试赛道出差,那台车让我非常兴奋。转子的驾驶乐趣给了我很深的印象。”

里奇认为马自达的品牌魅力分别来自MX-5、马自达3的前身Familia以及转子跑车RX-7。他不仅拯救了转子,也是马自达的恩人。当时的马自达社长马克菲尔德也认同他的想法。

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1999年1月,里奇来到日本,告知马自达希望继续开发转子的想法。田岛诚司在电话中听到了这个消息,肩上的重担终于放了下来。秋天,搭载新转子发动机的RX-EVOLV概念车成功完成。

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转子发动机的试炼还没有结束,研发工作遇到难题暂停了一个月之久。转子发动机的原理是将空气和燃油同时喷射到燃烧室中,压缩爆炸产生动力。但是,每一次喷射燃油时,都会有一部分留在燃烧室外面浪费掉。浪费的越多,车就越费油。转子新车必须解决这个问题,不然无法量产。RE设计主任田岛坐不住了,好不容易复活的转子发动机计划,不能输在自己手里。公司内部有人建议,新车能不能不用转子发动机?

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离公司定的截止日期还有一星期,工程师们在实验室清洗发动机缸体残留的油渍。一个人随口说道,能不能像这样用空气把燃料吹进去。灵机一动的田岛驱车赶到广岛的一间制造转子测试零件的工厂。社长刚刚接到田岛的电话,他听出这次似乎和以往有所不同。田岛要求部件必须在20小时内赶出来,要在白天测试时用到。

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社长中坂荣一在缸体上用白纸画出的轮廓就是设计图。一般来说制作设计图纸就要两天时间,无论如何也赶不上。但他还是接受挑战,亲自彻夜赶工完成了。

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新部件可以将沟槽中的剩余油料吹回燃烧室。工程师们安装了微型摄像机,查看具体燃烧情况。实验成功了,喷油销量得到改善,怠速状态下的油耗降低了40%。在7人努力下,全新转子发动机RENESIS终于完成了。

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来自福特的马自达社长马克菲尔德在2002年东京车展上发布了RX-8。

“我将欣然宣布,马自达将要量产RX-8。RX系列是马自达的遗产,更重要的是,转子是马自达的未来。”

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丰田为转子另辟蹊径

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2017年,丰田与马自达、电装成立新公司开发纯电动汽车。在新能源浪潮下,马自达转子发动机体积小重量轻的优势再次被利用起来。

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2016年马自达曾对外表示过正在研发转子增程器。使用转子增程器的EV电动车也即将在今年登场。

作为增程器的发电机,转子可以在任何车速的情况下发挥优势,理论上没有太大弱点。马自达的灵魂转子发动机在诞生了半个世纪之后,竟有可能作为电动车的心脏复活。

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2018年1月,丰田汽车发布了下一代EV电动汽车概念“e-Palette Concept”,使用转子发动机充当增程器。丰田计划将它用在2020年东京奥运会的运营服务中。几乎可以肯定这一技术将在2020年量产。

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从未停止研发转子跑车

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2012年RX-8停产。虽然马自达团队规模缩小了,但是转子发动机的开发还要继续。2015年“RX-VISION”概念车公布。马自达高层第一次开口承认,转子跑车还在研发当中。

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上一任马自达技术负责人藤原清志曾想让RX-9使用这套电动增程系统。但是马自达内部反对将原本用在小型民用车上的电动技术,直接套用在旗舰跑车RX-9上。在随后召开的东京车展上进行的问卷调查中,马自达爱好者们强烈建议继续生产转子跑车。

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于是马自达改变方针继续研发转子跑车。 2017年12月,马自达在德国纽搏格林进行包场测试,赛道中出现了一台进气口形状特殊的RX-8测试车。据马自达知情人士透露,这台车就是转子跑车RX-9的先行开发实验车。

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2018年公布的第二代VISION COUPE概念车 RX-9预计将采用和RX-8相同的双转子配置,预计会将排量扩大到800cc x2。马自达内部人士透露,SKYACTIV-R会将运动性能放在第一位,并且发动机已经开发完成,进入搭载测试阶段。高性能版本大约有400~450匹马力。

那么何时量产呢?2016年11月中旬,马自达小飼社長的目标是:在2019年发售使用转子增程器的电动车,2021年上市PHEV。而RX-9将在创立100周年,2020年完成开发。

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XEV混动转子浮出水面

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近日,现任马自达技术领导人広瀬一郎在接受澳大利亚媒体“Drive”采访时表示:我们正在开发以转子发动机直接作为动力的混动跑车。这台车可以对应世界各国严苛的环保法规。美国马自达正在“秘密而疯狂”的对转子发动机进行着研究。

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広瀬一郎还提到他们用的混动技术和丰田在普锐斯上使用的系统相似,发动机会在必要时驱动车辆。在昂克赛拉身上马自达成功尝试将创驰蓝天发动机和丰田混动技术相结合并成功量产,这一次马自达也是靠着和丰田的技术合作才让转子跑车项目有了突破。

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从雷克萨斯混动跑车LC500h的市场表现来看,包括丰田自己都对这套混动系统在运动性能上的表现并不满意。而马自达新转子发动机早就进入了路试阶段,RX-9也可能会采用LC的双车战略。同时推出转子和转子混动来台车来应对不同国家的环保法规。

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去年,藤原清志把动力链开发工作交给了広瀬一郎,他曾说:复活转子是我尚未完成的工作,在离开公司前一定要实现。这样我就可以驾驶RX-9退休了。

继续开发转子发动机,是每一代马自达工程师们的永恒使命。

撰文//JM 图片//网络

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