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雷克萨斯30年:写下的不只是汽车发展史

雷克萨斯30年:写下的不只是汽车发展史
2019-07-11 19:15:53 名车志

雷克萨斯从1989年创立品牌以来,今年将走过第30个年头。与历史超过一个世纪的欧洲豪华品牌相比,雷克萨斯要年轻很多,也缺少丰富的历史沉淀。但是这也意味着雷克萨斯没有束缚,敢于进行任何挑战。

雷克萨斯30年:写下的不只是汽车发展史

对于雷克萨斯来说,最重要的课题是建立自己独特的品牌世界观。创立之初,雷克萨斯主打“对品质毫无妥协的追求以及匠人精神”,而30年后的雷克萨斯正在向生活方式品牌转变。在他们看来,人与人之间的距离,比人与车之间的更近一些。

在美国出生的雷克萨斯

将时钟回溯到1980年代中期。当时,戴姆勒汽车正准备向着全品类车型发展,而本田做好了在北美开展新战略的打算。

当时在北美丰田工作的美国人,向位于日本爱知县的丰田本社高层反复提议:“希望你们在北美成立丰田的高端品牌。”

戴姆勒在1980年代初,发布了奔驰身材最小的190车型,作为奔驰C级的前身在世界范围内获得了较高人气。这台车在日本被称作“小奔驰”,让人们第一次能够轻松的接触到奔驰品牌,许多本打算购买日本车的人转而选择了德国车。

另一方面,本田也开始考虑强化北美市场,准备创立第二品牌。使用和本田相同的车身和发动机开发更为豪华的讴歌。与本田车相比讴歌的价格不会高出2倍,而是1.2~1.5倍。除此之外,日产也针对本田的行动考虑推出英菲尼迪。

当时,北美丰田和本田的营业本部在加利福尼亚州洛杉矶近郊的托伦斯市,北美日产本部就在托伦斯市旁边的加迪纳市。所以几家公司员工都互相认识,经常私下分享情报。“悄悄跟你说,别告诉别人啊”的内部情报就这样传开了。

北美丰田仔细分析了其他公司流出的情报,对以后的汽车行业进行了分析,从中产生了雷克萨斯的品牌构想。

当时负责核心业务的美国人,一年到丰田本社游说多次自己的研究成果,但丰田就像一座大山一样纹丝不动。但是,当雷克萨斯项目确定下来,丰田的动作又十分麻利,征调大量最优秀的工程师参与,仿佛一下子又停不下来了。

毫不妥协的雷克萨斯LS

雷克萨斯30年:写下的不只是汽车发展史

作为丰田汽车 Circle F 项目的总工程师,铃木一郎曾负责打造 LS 400 原型车。而这一秘密项目在不懈努力后,最终成就了雷克萨斯。

汽车设计就是不断平衡的过程。对一台车来说,如果马力增大那么一定会费油;如果追求乘坐感,那么在运动性上也一定会损失。铃木并不打算妥协,而是在更高的水平上追求两者的共存。

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比如为了追求静谧性,一般来说车辆会选择增加隔音材料。但隔音材料的增加同时会导致重量增加,从而增加油耗。铃木并不认可设计调整时增加的100克额外重量。初代LS是一台不依赖隔音材料,而是靠发动机的设计精度,将制造误差降低到极限来实现静谧性和油耗共存。雷克萨斯将它称之为追本溯源。

雷克萨斯30年:写下的不只是汽车发展史

LS的电视广告中,导演进行了精心的设计。第一个镜头将镜头对准仪表盘上的速度指针,车速已然接近225公里/小时,然后在前机盖上叠起了15个香槟杯。好事的美国观众打电话询问广告是不是真的,发动机振动小到令他们不敢相信。

雷克萨斯十分重视车身、发动机盖、车门处的缝隙均匀度和落差大小。在雷克萨斯工厂内,配有手工操作的检查人员。他们在进入工作岗位之前,当天早上会被仔细检查身体,只要有丝毫不适情况,就会被排除在检查流程之外。可以说将日本的制造精神执行到极致了。

THE LAUNCH

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1989年春天,世界各国的新闻组织都在报道雷克萨斯第一款车型的消息。雷克萨斯认为这是独一无二的机会,留下的第一印象相当重要。

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同年,雷克萨斯品牌在底特律车展正式发布了LS、ES两台轿车。5月在欧洲市场,雷克萨斯选择在拥有无限速高速公路的科隆市区发布LS400。于是,汽车媒体人将LS400驶上高速公路,像跑车一般开到了最高240公里/小时。雷克萨斯安静的发动机让他感慨道:“就像躲在猎物背后准备进攻的猛虎一般。”

在雷克萨斯全美的81家店铺中,经销商只销售雷克萨斯品牌。雷克萨斯美国负责人依林古瓦斯要求:“必须让经销商像迎接自己的家人一样欢迎每一位顾客。必须回应顾客的所有问题,不能有任何无法满足的事情出现。”

雷克萨斯的品牌形象,在LS发布之后很快就遇到了危机。雷克萨斯发现LS出现了需要召回维修的故障出现,因为当时的经销商数量较少,如果用户想要修车的话需要跑很长的距离。于是,雷克萨斯认为这是为用户提供满意服务的最好机会。经销商的服务人员亲自到用户家中取车,在进行修理后将车洗净,加满油之后以最快速度送回去。用户们对雷克萨斯的服务纷纷表示惊讶和满足。

“1989 年,雷克萨斯通过 LS 400 重新定义了豪华汽车。该车堪称 LEXUS雷克萨斯 30 载荣耀历史的开篇之作。LS 400 的震撼问世为 LEXUS雷克萨斯之后的壮大发展奠定了坚实的基础。”

从品牌到生活方式的转变

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最初,雷克萨斯的品牌战略是“Pursuit of Perfection”(对完美的追求),让美国消费者对雷克萨斯的静谧性以及抑震表现印象深刻。也就是说,雷克萨斯的豪华性通过独特的“功能性”表现出来。

当时的美国用户大多是60岁以上的高收入群体,对于他们来说豪华车是成功的象征,需要有一定的威严感和厚重的气势。换句话说,林肯等美式豪华车,以及德国奔驰都是他们钟爱的品牌。

丰田想吸引随着战后婴儿潮诞生的新用户群体。他们的价值观更加新颖,不喜欢炫耀,更重视功能性,希望自己的消费行为具有一定的合理性。

于是,那些穿着短裤的人开始驾驶更加生活化的豪华车,在美国西海岸上过着自己生活的人成了雷克萨斯的目标群体。比如,当时的比尔盖茨和斯皮尔伯格都是雷克萨斯车主。

如今,豪华的概念也发生了变化。“豪华”意味着在追求高品质的同时舒适的享受时光流逝。当你在使用一件商品时,与朋友和家人度过的充实时光才是现今豪华车追求的生活方式。

30年前高档品牌的LOGO十分重要,人们重视LOGO大于产品的品质。品牌LOGO仿佛代表了自己的态度。最近这一理念有了进一步发展,个人与品牌的关系变得更为重要。也就是说,人们在选择时会考虑自己与汽车品牌的思维方式是否一致。

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CRAFTED FOR LEXUS

大家都想要相同的东西,还是去选择有个性,与自己想法有共同之处的品牌呢?品牌到底追求怎样的价值观,品牌背后到底表现了什么?当选择一个品牌时,自己到底拥有了哪些值得骄傲的地方?对雷克萨斯来说,必须始终和消费者保持沟通。雷克萨斯的品牌理念和哲学,能否和消费者产生共情,方向性是否一致是非常重要的。

日本文化与匠心

与30年前重视功能性不同,现在的雷克萨斯作为豪华品牌,追求“Emotional=感染力”。说起来人们在买车的时候,本来就不是一个理性的行为。在人的一生中,购车仍然算得上是一件大事,特别是在选择豪华品牌的时候。

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雷克萨斯的品牌特征是高品质和日本文化。对品质的追求是品牌诞生以来,雷克萨斯的核心价值。特别是在制造国家的选择方面,欧洲竞品会在包括中国在内的许多国家进行本地生产。

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而雷克萨斯大部分车型都是在专用工厂(爱知县、福冈县)中进行。只有ES和RX的一部分在日本工厂的彻底指导下在美国进行生产。在雷克萨斯田原工厂品质管理部工作的菅沼克章,能发现机器无法注意到的微小缺陷。他的一生都在靠感觉工作,以改善汽车给他人的印象。“在拜访经销店时,常常看到销售员在努力的擦汽车。仔细一看,原来他们在努力擦掉车上的指纹。这些指纹是工厂员工留下的,这可不得了。我认为我们有责任把有人触摸过的那些蛛丝马迹都擦掉。”

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0.3毫米的玻璃缝隙倾斜,让LS回炉检查

“如果你要投身汽车行业,就必须喜欢汽车,如果连基本的感觉都没有,那么要磨练自己的技术是非常困难的,技能也不会进步。”

“与我30年前刚入行的时候,技术已经有了突飞猛进的进步。虽然现在人工智能和机器人,已经能工作的十分精准了,但是人类依然扮演着关键的角色。做出最终判断的,还是靠着人类的感觉。声音听起来怎样,外观看起来如何,触摸上去的感觉呢,用人类的感觉评定汽车的质感是非常重要的,毕竟开车的还是人类。我们不想留下指纹,同时希望驾驶者能感知到我们的用心之处。”

刨冰中的品牌哲学

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雷克萨斯从30年前传承下来的不只是高品质,而是一种日本人特有的招待精神。在雷克萨斯INTERSECT BY LEXUS–TOKYO青山体验店中,你甚至可以品尝到他们提供的清凉刨冰。

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用三种葡萄带来的味觉体验

雷克萨斯的信念是产生独一无二的价值。来到《INTERSECT》的顾客,他们期待的一定不是普通的刨冰,而是能刺激到五感的刨冰。今年从味道,声音,味觉等方面都带来了全新体验,而这恰恰和驾车的体验相重合,移动过程中的愉快心情,就通过这一碗刨冰体现出来。

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吃两勺之后,刨冰会从紫色变成淡红色

河野哲也表示:“它的名字叫THE SENSES。这款刨冰最大的特点是颜色与味觉的变化。不只是看起来漂亮,在吃的过程中也能体验到惊奇之处,这些都是我们精心设计的。随着颜色的变化,酸味会逐渐变甜,仿佛品尝变成了一场科学实验。”

在LC上体会五感

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雷克萨斯是能够通过五感与人进行交流的品牌。现在,最能体现LEXUS未来特性的是LC车系。在高科技加持下,通过驾驶体验与车主进行感性沟通。LC总工程师佐藤恒治对品牌设计哲学有着自己的看法。

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“雷克萨斯并不想通过夸张的过度设计来展现个性。设计是给功能性加分的,将机械美感表现出来更为关键。我们会用比较低调的表现手法,虽然初看起来不张扬,你需要仔细欣赏才能发现外观细节和空气动力学等功能性之间的联系。日本工艺在雷克萨斯设计的每一个细节之处都有所体现。”

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“当年在底特律车展发布LC概念车的时候,对工程师来说将它完整搬到现实是完全不可想象的。但是,社长丰田章男说,之所以做不到才要做,为了做到先要改变自己。结果这也成为了激发自己创造力的契机。对于雷克萨斯来说,发布一台跑车就会吸引全世界汽车爱好者向我们提出诸多要求。”

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在LC上感受驾驶感

“下线之后我们还在每天进行着改进,对于一台跑车来说,开发没有终止的时候。LC项目并不追求销量和利润,如何磨练技术提高我们的水平更有意义。雷克萨斯推出跑车,就会在赛道上与真正的爱车人相遇,成为我们和客户之间的桥梁,拉进彼此距离。”

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现任雷克萨斯国际总裁泽良宏认为,就像浮世绘给欧美造成的文化影响一样。将日本独特审美和对空间的感觉运用在汽车设计上同样意义非凡。在LC和LS的内饰中体现了特别的空气感。

“我们努力的方向是满足五感。虽然需要很长时间,我们希望有相同价值观和未来愿景的人们一起携手共进。即使方式不同,我们的哲学从未改变。”

“雷克萨斯将源自日本的审美趣味放在最重要的位置上,朝着一个有原创性的生活方式品牌方向进化。”

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未来,雷克萨斯将超越汽车品牌,向“生活方式品牌”更进一步。或许在28世纪,航空飞行器SKY JET的理想真的会实现。虽然形式变了,但雷克萨斯一脉相承的品牌哲学从未改变。

“30 载如一日,我们始终秉承 Omotenashi 以心至诚的待客之道与Takumi 匠心之道。LEXUS 雷克萨斯自始至终坚信:任何成功都绝非偶然。”

撰文//

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