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集中美国各大军工巨头,B-21轰炸机项目,首飞时间再次被拖延

集中美国各大军工巨头,B-21轰炸机项目,首飞时间再次被拖延
2021年01月22日 23:53 新浪网 作者 陶唐氏

  美国空军快速能力办公室(Air Force Rapid Capability Office)主任兰德尔·沃尔登(Randall Walden)表示,第二架B-21隐形轰炸机正在诺斯罗普·格鲁曼公司(Northrop Grumman)位于加利福尼亚州棕榈谷的工厂中生产,而第一架B-21"突袭者"轰炸机预计将于2022年初推出,并于当年年中飞行。

  

  艺术家绘制的德克萨斯州戴斯空军基地的机库中一架B-21"突袭者"轰炸机的概念图,这是未来的新机身基地之一。

  美国空军曾预测,最神秘的B-21轰炸机可能会在2021年12月首飞。但在接受《空军杂志》的独家专访时,沃尔登说,预测的总是最好的情况,目前来看,在2022年年中实现首飞是一个不错的赌注。他说,第一架B-21轰炸机还没有完成总装,但"真的开始看起来像一架轰炸机了。"沃尔登说,第二架飞机现在正在生产线上组装,将允许空军检查机身。他解释说:"第二个架飞机实际上更多的是关于结构,以及整体的结构能力。""我们会对其会施加压力,进行曲度测试,我们会把它测试到极限,确保设计、制造和生产线是合理的。"

  

  负责战略威慑和核力量整合的副参谋长小詹姆斯·C·道金斯中将(Lt.Gen.James C.Dawkins,Jr.)1月14日表示,B-21轰炸机将在2026年或2027年左右投入服役。根据国会预算办公室(Congressional Budget Office)2018年的数据,美国空军估计,按2016年美元计算,开发和购买第一批100架飞机的成本为800亿美元。道金斯在传统基金会(Heritage Foundation)关于核弹头远程对峙武器的活动中说,核三合会的轰炸机部分由"B-52和B-2组成,再过六七年后,还有B-21"(注意这里已经不说B-1B轰炸机了,可见美国空军确实打算把B-1B轰炸机全部退役)。"沃尔登说,从生产第一架飞机中吸取的经验教训正在应用于第二架飞机。这项工作进展得"快得多",因为工人们想出了如何在现实生活中制造飞机,而不是根据蓝图的假设进行操作。他补充说,随着两架轰炸机的建成,项目团队正在为测试机创造更多的空间。

  

  "它看起来相当不错,"沃尔登说。他说:"我们对生产第二架飞机的效率非常满意。与第一架相比效率很高。"沃尔登说,只有在与诺斯罗普·格鲁曼公司(Northrop Grumman)、主要供应商和测试团队进行精心协调以确保"我们已经准备完全"之后,才会进行首次试飞。他说,"就像任何飞机项目一样,"在发动机运行和其他可能影响首飞的准备工作期间,都会有突发情况。我们会进行合理地处理。"项目官员正在努力减轻冠状病毒大流行对航空航天工业的影响,以免它们对B-21的进展产生重大影响。

  

  沃尔登说:"全国各地的供应商都在积极地向棕榈谷交付零部件,我们正在竭尽所能在这方面提供帮助。"该项目正在与供应基地密切合作,以确保较慢的零部件交付速度不会延误飞机的进度。他说:"它似乎运行得相当好。"堪萨斯州威奇托的精神航空公司为B-21提供飞机结构,应该计划的要求,将工人从波音737部件生产线调整到了B-21部件生产线。沃尔登说,这通过重新调整波音737 Max工人来支持B-21的努力,否则这些波音737 Max的工人就会被解雇。波音737 Max的订单在该型飞机两次致命的坠毁和疫情大流行期间航空旅行业的急剧下跌之后已经枯竭。

  

  沃尔登说:"疫情大流行在某些领域减缓了我们的脚步,但我认为我们已经进行了补偿。"他说:"我不认为首飞计划会出现严重的延误。"他补充说,生产线上的延误"将得到缓解",2022年时间表的任何变化都将传达给五角大楼和国会领导层。他相信,随着轰炸机首次飞行的临近,空军可能会公布更多关于该轰炸机的细节。沃尔登还表示,该项目正在通过使用商务舱喷气式飞机作为航空电子设备测试平台来降低风险,在将硬件和软件转移到B-21之前解决这些问题。兰德尔说,它类似于洛克希德·马丁公司的合作航空电子测试飞机平台-绰号"猫鸟"(CATbird)。沃尔登说,"我们从这一努力中得到了很多好的反馈"。这架商务喷气式飞机正在使用"真正的B-21软件"飞行,并帮助说明传感器和代码将如何被添加到轰炸机测试机队中。沃尔登说:"在过去的几个月里,我们又成功地进行了一次端到端的演示,进一步完善了硬件和软件,而且运行得很好。""我们不仅在飞行测试活动方面开展工作,而且还与政府的测试基础设施合作,以确保从系统集成的角度来看,我们所做的事情是有意义的。"他补充说:"我们不仅在为首次飞行做准备,而且最终也在为飞行测试阶段所需的子系统测试做准备。"沃尔登说,硬件和软件将在地面和空中进行审查,由于降低风险的努力,轰炸机开发团队对为第一架飞机的处女航提供动力充满了信心。

  

  作为众议院军事海上力量和投射力量小组委员会的资深成员,众议员罗布·威特曼(R-Va.)。是一名负责监督这项价值数十亿美元计划的议员之一,该计划是五角大楼对抗其他先进军队的首要采购优先事项之一。2018年,威特曼表示,B-21正在解决与轰炸机进气口和蛇形管道有关的推力问题。沃尔登说,现在这些问题都得到了解决。沃尔登说:"总的来说,国会议员威特曼提出的就是其中一个'突发情况'的例子。""我们解决了这一点。"他拒绝讨论该问题的技术细节,但表示修复"需要一些…对设计的基本改变,我们今天通过地面测试和发动机测试对此有很好的理解。"。沃尔登说:"看起来我们已经解决了这个问题,我们正在推进最终的设计。"他指出,雷锡恩科技(Raytheon Technologies)收购发动机制造商普拉特·惠特尼(Pratt&Whitney)并没有给B-21带来麻烦,而且这一变化是透明的。沃尔登还报道说,基地计划进行得很顺利,他说,最近在南达科他州埃尔斯沃斯空军基地(Ellsworth AFB)举行的工业日讨论军事建设和其他支持项目是成功的。

  

  沃尔登说,空军计划在2022财年花费约3亿美元用于B-21的军事建设项目,并在五年内花费10亿美元。仅在2021财年,美国空军就要求为飞机的研发提供28亿美元,尽管价格仍在不断变化。

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