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英国翻译家妮基·哈曼: “倒走丝绸之路”

英国翻译家妮基·哈曼: “倒走丝绸之路”
2020年12月25日 00:17 新浪网 作者 燕赵都市报

  盖群英(右二)和冯贵珠、冯贵石姐妹

  盖群英在丝路上的旧影

   孜孜不倦翻译中国文学二十载,把贾平凹、严歌苓、韩东等中国作家的作品带给英语读者,英国翻译家韩斌日前荣获中国出版业面向海外设立的最高奖项——中华图书特殊贡献奖。韩斌以自己的译作,为西方读者打开了了解中国当代文学的一扇窗户。

   对中国文化的了解 来自丝路女传教士

   韩斌英文原名叫妮基·哈曼。作为一名翻译中国当代文学20年的专业译者与汉学家,韩斌谈起中国文学时飞扬的神采不禁让人好奇,时光倒流到最初,是什么让她与中国文化结缘?她用“倒走丝路”这一精妙的比喻概括——不同于古代中国商人从丝路走向西方,韩斌对中国文化的最初了解来自两位从英国出发走上丝路的传教士。

   英国女传教士盖群英(Mildred Cable)和冯贵石(Francesca French)于20世纪初远走东方到中国传教,20世纪40年代,她们回到英国后写下了有关丝路和游历中国的故事。几年后,在同一国度的另一个地方,14岁的韩斌因病卧床两个多月,机缘巧合下她接触到这些故事并深深为之着迷,她不断追想“丝路尽头的国家究竟是什么样?”神秘古老的丝路就此连接了五千年文明古国和正值豆蔻年华的英国姑娘,并在她的心中播下一颗汉学的种子。这之后,在韩斌选择大学专业时,家人鼓励她说“世界的未来在中国”,于是她不再犹豫,选择学习中文并开始了解中国。

   20世纪60年代末,韩斌在英国利兹大学选读中文专业,从此与中文结缘。她还是一名翻译理论研究者,曾在英国大学教授汉语翻译,并推动伦敦帝国理工学院设立翻译理论学硕士学位。

   20年前,韩斌开始翻译中国文学作品。20年来,她把韩东的《扎根》、严歌苓的《金陵十三钗》、张翎的《金山》等多部中国当代文学作品译成英文。她的译作获得过不少奖项,其中贾平凹的小说精选《倒流河》英文版就获得了2013中国当代优秀作品国际翻译大赛英语组一等奖。

   今年12月,韩斌因多年来为翻译中国图书作出的贡献,成为第十四届中华图书特殊贡献奖15位获奖人之一。

   “获此殊荣,我深感荣幸,”韩斌日前接受新华社记者专访时说,“翻译中国文学是我一生的事业,我不会退休。”

   把“油泼辣子味”的陕西话 转换成“炸鱼薯条味”的英伦腔

   “翻译小说也要像小说原著一样好,翻译文学也有文学价值。”韩斌这样看待自己的翻译创作。为此,她在翻译过程中力求用准确优美的语言再现作者的写作风格。用她的话说,“寻找角色的声音”是翻译中遇到的最大挑战。

   在翻译贾平凹的长篇小说《高兴》时,韩斌为了找到适合主人公陕西农民刘高兴的声音,尝试把“油泼辣子味”的陕西话转换成“炸鱼薯条味”的英伦腔。她说,刘高兴的对白机智、幽默,她阅读时常会忍俊不禁,因此翻译语言也必须通俗易懂,“读起来就像是农民工、拾荒者会说的语言,这样才能说服读者”。

   为了准确、传神地翻译这本书,她上网查阅资料,托朋友的朋友辗转联系到一位来自陕西的华人读者,请对方帮忙确认一些方言的含义。她还把一些重要问题汇总,直接写信询问贾平凹。“到最后,刘高兴好像就在我脑子里和我对话,我听见他的声音,翻译出他的语言。”

   在与韩斌合作过的中国作家眼里,这位年逾七旬的英国翻译家做事严谨,值得信赖。贾平凹回忆说,韩斌和他一起在陕西采风时“不辞辛劳,极其负责,我很感动,也很敬佩她”。

   谈到中国文学翻译的重要性,韩斌说:“首先,它关乎中国。翻译作品能为读者打开一扇窗户,把他们带到新的地方,向他们介绍一个民族、一种文化。”她认为,大多数西方出版商不懂中文,译者应该担任出版商和中国作家之间的重要媒介,把好的作品引荐给更多读者。

   有时,韩斌会根据文学兴趣挑选并向西方出版商推荐一些“冷门”中国作品。比如韩东的《扎根》在中国读者不算多,是韩斌主动联系西方出版商,把它介绍给西方读者。

   在之前为她庆祝的惊喜派对上,与她合作过的作者都对她翻译的准确与敬业的态度赞不绝口。贾平凹更是直言“非常敬佩”,许多作家不约而同地提到,韩斌一开始翻译就像有使不完的劲儿,对工作总是抱有极大的热情,多年以来好像从来没有休息,希望她能边翻译边休息。

   (据新华社)

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