人类检测到外星信号了?SETI的研究与“人类和外星人的首次邂逅”

人类检测到外星信号了?SETI的研究与“人类和外星人的首次邂逅”
2019年09月06日 02:04 新浪网 作者 天文在线

人类检测到外星信号了?SETI的研究与“人类和外星人的首次邂逅”

天文学家们探测到了来自一个15亿光年外星系的奇怪射电暴。那么,这有可能是外星信号吗?

在讨论这个话题之前,我们得先知道,宇宙是一个巨大却又寂静的空间。这是因为真空不能传声。但是,我们可以“听”到电磁波或无线电波——比如来自土星两极的电磁波、来自黑洞的低声轰鸣,等等。这些波听起来一片混乱。但是,位于加拿大的CHIME望远镜捕捉到了13次快速无线电爆发(FRBs),它们来自一个15亿光年外的星系。而且,在这些射电暴中还检测到了一个极其罕见的、循环的信号。

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那么,我们探测到的是真正的外星信号,还是仅仅来自宇宙的背景噪音?

对于外星信号,我们为什么要保持谨慎的态度

探测到外星信号时,人类有两条路可走。SETI是寻找地外智能生物的组织,而METI则向外星生命发送信息。人类是否应该被动一些,仅仅通过SETI听一听外星人的声音?对此,专家们意见不一。

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抑或,我们需要搞更大的动静,向我们认为可能存在外星生命的潜在星系发送信息吗?宇宙之所以如此寂静,也许是有原因的。在面对未知的事物时,人类真的愿意做出头鸟,主动出击,把其他文明的注意力引到我们身上吗?

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我们人类的历史可以帮助我们理解“第一次邂逅”

为了了解人类第一次接触异星生物的结果,我们可以回顾人类自己的历史。当两个文明第一次碰撞出交流的火花,会发生什么?当一个文明看起来比另一个更高级一些,这种情况会给两个文明带来怎样的后果?

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不幸的是,人类历史上有太多的例子,可以说明这种情况下通常会发生什么。

【例1】克里斯多弗·哥伦布

让我们拿哥伦布举个例子。公元1492年,他发现自己来到了新大陆的海岸上。他以为自己到达了印度群岛,便把当地土著命名为“印第安人”。哥伦布起初显得很友好,他开始了对当地的殖民统治。这不可避免地引起了无法形容的种种暴行和对土著的剥削。

他被誉为世界上最伟大的探险家之一。在今天,“哥伦布日”已被“土著居民日”代替。

【例2】印加文明

很多人都听说过印加文明和他们不可思议的帝国。但很少有人知道印加人征服了什么,包括一个叫做“查查波亚”的鲜有人知的文明。

印加人捷足先登,在公元1400年—1533年统治秘鲁,比哥伦布更早一些。查查波亚人生活在秘鲁北部云雾缭绕的热带高山里。印加人给查查波亚人起了个名字,意思是“云雾森林”。

这些土著人是凶猛的战士。他们与印加侵略者做了艰难的斗争。历史资料表明,查查波亚人被迫离开自己的家园,分散在南美各地。

人类应该释放自己的信号吗?

连人类历史上的文化碰撞,都如此充满毁灭和暴行,那么人类应不应该“引火烧身”,去寻找地外信号呢?

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SETI组织可不这么想。他们已经耐心地聆听了宇宙50年了。Seth Shostak是加利福尼亚州SETI研究所的一名天文学家。他认为这个计划备受争论。

“很多人认为这很危险,”他说,“因为没人知道信号那一边是什么。也许外星人只是喜欢瑜伽和诗歌,但他们之中的小部分也可能像好战的克林贡人那样。(译注:克林贡:星际迷航中一个好战的外星种族)”

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但是,METI组织正在积极地向系外行星GJ 273b发送信号。这是个三倍于地球大小的巨大行星。它的条件可能支持生命存在。这颗行星围绕着小犬座中的一颗恒星运行,并且位于宜居带内。信号往返各需要12年。

“信号被设计成可探测的形式,” METI旧金山总部的主席Douglas Vakoch说,“我们想要与他们取得联系。”

METI的科学家发送他们所谓的“宇宙通用语言”——数学。这背后的原理是:如果另一颗行星上存在生命,而且这种生命有能力接收无线电信号,那么这种生命一定至少具备理解数学基础的能力。

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“无论是在地球或GJ 273b上,如果你连1+1=2都不懂得,那么何谈成为一名优秀的工程师?”Vakoch说。

但,即使是METI的科学家,也对人类发送的第一个信号、未来与外星人的第一次联系,持谨慎态度。

“在自报家门时,不要一次把家底抖露干净,这是个明智的选择。就像第一次约会,如果你一次性把关于自己的一切告诉了对方,那么第二次约会就没戏。”Vakoch说。

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而且,我们又怎么可能把人类所有的信息,塞到一个小小的无线电信号中呢?比人类高智能或低智能的生物,又怎么能理解这些信息呢?

在浩瀚星辰之中,我们一定不是唯一存在的智能生物。但这其中的变数非常多,当我们考虑生命存在的可能性,就会觉得,人类真的是孑然一身。

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宇宙中的恒星难以计数,这是固然的。但围绕它们的行星又有多少?在这些行星中,又有多少可以支持生命存在?宇宙已经存在了许多年,在这期间又有多少文明陨落了呢?

积极向宇宙传递信息来进行第一次联系,无论你认同哪种方法,都不要觉得我们人类是宇宙中的唯一。人类独存,这个想法极其令人恐惧。

这些无限空间的永恒沉默让我觉得毛骨悚然。——法国数学家和基督教哲学家  布莱斯·帕斯卡

参考资料

1.WJ百科全书

2.天文学名词

3. learning- Jim Kingsbury

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1.WJ百科全书

2.天文学名词

3.原文来自: https://www.learning-mind.com/alien-signal/

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