克林顿如何领导互联网革命

克林顿如何领导互联网革命
2017年11月27日 16:01 新浪网 作者 《决策》杂志

政治家中很少有人是富有创见的思想家,克林顿也不是,但他是一个目光敏锐的集大成者,并善于从政治高度进行推进。这一点使得他在互联网革命领域善于抓住时机、果断决策,加强领导、形成合力,从而锐意进取、扩大影响。

抓住时机,果断决策

美国在1991年掀开了互联网革命的序幕,这被时为民主党人的克林顿高度重视。1993年,克林顿政府上台伊始,就果断提出《技术是经济增长的发动机》的报告,旨在加速科技成果商品化的六个重大决策,其中第一项就是建立新型信息网络——信息高速公路,或称NII。这描绘了美国互联网革命的蓝图。

克林顿政府的“信息高速公路”由经济政策导引。它的核心包括:形成高工资的就业机会;扩展市场;增强工业竞争能力;改善和提高人们的生活水平。NII涉及的产业包括电话、电缆电视、无线通信、通信和计算机设备、软件、出版和娱乐等众多行业。据当时预测,到2000年,就世界范围而言,和NII有关的市场要超过3万亿美元,而NII的建设将使生产率提高20%到 40%。1993年2月,白宫发表的报告阐明克林顿政府推行的“信息高速公路”计划的目标是:使政府的工作更加高效和快速反应;在基础科学、数字和工程方面保持世界领先地位;促使长期的经济增长,生成更多的就业机会和保护环境。

1997年7月1日,当互联网刚刚开始推向市场的时候,克林顿政府就开始高屋建瓴地制定了《全球电子商务框架》的战略性文件,意在抢占全球电子商务的制高点,执全球电子商务之牛耳,率先获得规则制定权。

加强领导,形成合力

根据NII已经确定的原则和目标,克林顿政府在认可的领域中加强领导,并形成一股合力。

克林顿获得连任后,就任命了一个由91人组成的委员会。旨在对联邦机构如何开发下一代计算机互联网提供咨询,其目的在于扩大现行互联网中研究项目和教育内容的容量,莱斯大学并联通信研究中心主任K.肯尼迪,被任命为高效能计算和通信信息技术及新一代互联网顾问委员会的两主席之一。这种对专业人员的倚重,彰显了克林顿对互联网技术的重视。

克林顿特别注重民间企业投资。加大美国信息基础结构方面投资的最有效途径之一,是在通信和信息市场中引入和进一步扩大竞争。在这些市场中富有活力的竞争将刺激经济增长,产生新的行业并使美国消费者受益。为此,政府与国会一致通过通信改革法规。定于l994年以前,通过立法确保增加竞争并保证全面开放通信市场,特别是那些被垄断性公司控制的有线电视和市内电话市场。上述立法将明显地促进民间企业对基础设施的投资。

此外,还修改税收政策。税收政策是决定民间企业对国家信息基础结构投资总额的重要因素。克林顿总统签署对民间企业在R&D和组建新兴产业方面的投资实行税收优惠的法律,它包括R&D信贷的三年延长期及对在小企业的投资削减目标资本收益。这些税收优惠措施有助于鼓励国家信息基础结构所需要的民间投资。

他还注重加强同其他各级政府和团体的协作。国内许多想加入国家信息基础结构的公司,均处于联邦、州和地方政府机构的法规的管控之下。如果国家信息基础结构要迅速不断地发展,各政府机构之间就必须密切协作,特别是在制定法规政策方面,所有政府、团体,特别是国会、联邦通信委员会、联邦政府、州和地方政府要努力合作,制定出促进国家信息基础结构部署的法规原则。为此,积极寻找改进同州和地方官员协作的方法。例如,同州和地方官员讨论关于国家信息基础结构发展的政策问题;在拟订法规改革建议的时候,还将征求民间企业和非联邦机构意见;政府允诺在制定电信政策时,将同州和地方政府密切合作。

美国国内信息基础结构要能满足国际和国内的需要,这一点是非常重要的,因为用户们特别要求美国通信供应商在全球范围提供服务。因此,美国政府积极开辟海外市场,向海外用户出口电信产品和提供服务;排除由不兼容的美国和外国标准所设置的贸易障碍。

锐意进取,扩大影响

为了扩大互联网影响,克林顿多措并举。一是促进技术创新与应用。克林顿政府进一步资助与国家信息基础结构相关的研究和技术开发。特别地,政府的研究和资助计划集中在教育、保健、制造业和提供政府服务领域中的、有益于公众应用的开发活动。在1994年财政年度预算中,政府要求国会对国家信息基础结构的网络试点和示范项目提供资助。在国家电信与信息局的指导下,该计划将给州和地方政府、保健服务提供者、学校、图书馆、大学以及其他的非赢利单位提供配套拨款。

二是采用最新的运行方式。为保障高技率、大容量国家信息基础结构的许多组成部分的兼容性和开放性,必须开发用于声音、影像、数据及多媒服务的标准。1993年,美国商务部国家标准和技术研究所(NIST)建立一个专门小组并与其他适当的机构一起工作,评估政府与国内外合作伙伴在建立网络要求和标准方面的参与情况。改革妨碍发展交互式服务和应用的政府法规,政府将与民间企业以及州和地方政府密切合作,找出那些可能妨碍发展交互式服务和应用的政府政策与法规,再寻求改变这些政策和法规。

三是确保信息安全和网络稳定性。电子信息系统有其弱点,例如电子文件会被远处的人破获和复制,使用蜂窝式电话对话很容易被人窃听等。一些联邦机构与通信行业共同努力,发展关于保护公民隐私的新技术,同时让执法机构继续使用得到法庭允许的监听电话线路的方法,来同恐怖主义、贩毒集团、有组织的犯罪和贪污行为作斗争。国家通信系统把23个联邦机构和通信行业集中在一起,设法克服国家电信系统的弱点,以免受事故破坏行动、自然灾害或军事攻击的影响。

美国以“信息高速公路”计划为标志的互联网革命,成为人类进入信息化社会的一个新的里程碑。它对美国社会经济产生不可估量的影响。

首先,促使美国的基础设施建设大为改观。作为一种体系型产业的信息产业,并不是单纯地追求经济利益,还带有强制的社会基础设施再建的功能。因此,该计划的实施,必然会从根本上改变美国基础设施弱化的状态。

其次,带动美国高技术的全面发展。信息技术离不开诸如微电子技术、激光技术、生物技术、空间技术、海洋工程技术等支持性技术,没有这些支持性技术的发展,信息技术就不可能迅速进步。而信息技术及其支持性技术的基础性技术是新材料、新能源开发技术,没有这些基础性技术的发展,信息技术的更新换代就无从谈起。在“信息高速公路”计划推动下,围绕信息技术这个核心,所有相关的高技术也必然会得到相应的大发展。

最后,推动美国经济发展,增强其国际竞争力。信息+经营=财富,已是世界各国公司企业发展的一个经验公式。由于财富根据信息传播的情况而增减,因此,借助互联网,美国在信息获取、处理、传输水平和使用率的提高也就必然会直接推动美国经济的更大发展。而且,对公司企业来说,信息技术的采用,其直接后果是劳动生产率提高,产供销周期缩短,流动资金占有量相对增多、产品成本下降,最终提高美国在全球经济中的竞争力。

(作者单位:北京大学国际关系学院)

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