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没床位,没救护车,患者家属只能网上求助。美国医疗系统濒临崩溃.....

没床位,没救护车,患者家属只能网上求助。美国医疗系统濒临崩溃.....
2020年12月06日 23:11 新浪网 作者 英国那些事儿

  昨天,《大西洋月刊》的一篇报道引起了人们的注意:

  “美国医疗系统已经到达崩溃点”

  这标题听上去有些耸动,但记者们采访了一线医护人员,分析疫情数据后,发现情况确实如此糟糕。

  糟糕的原因,就像美国卫生专家在过去半年一直警告的那样,是“重症患者激增,医疗系统难以承受,趋近瘫痪”

  “如果疫情变得极其严重,这种状况就会发生。” 福奇早在三月中旬说,“我们会竭尽所能,不让这个最坏的情况发生。”

  在过去的春季和夏季两波疫情高峰中,美国的医疗系统还挺坚韧,“最坏的情况”没有出现,新冠住院人数还出现下降。

  但在11月初,美国的住院人数开始反弹,超过6万人,之后迅速增长。

  在本周三,美国的住院人数首次达到10万人,几乎是春夏高峰期最高纪录的两倍。

  (从3月到11月的住院人数图)

  但奇怪的是,随着入院人数不断提升,入院比例却越来越小。

  在8月和9月,美国约有9.5%的新冠患者能够入院治疗,但在10月确诊数破记录后,却只有不到8%的新冠患者能够入院。

  到11月,入院比例降到7.4%,是迄今为止的最低比例。

  (8月到11月每周住院比例)

  为什么会出现这种情况?

  《大西洋月刊》分析数据后表示,这并不是因为病毒的威力随着时间流逝,变弱了,所以更多人不需要住院。

  而是因为患者数量实在太多,医院不得不提高入院标准,限制入院人数。

  证据一,是新冠的死亡率出现上升,从10月的1.7%涨到11月中旬的1.8%。虽然这数字看上去不大,但它背后代表的是上千人数万人的死亡。

  证据二,是11月的新冠检测数量比10月增加了三分之一,但是总确诊数却翻了一倍多。意味着更多人是在没有被检测的情况下,就出现了症状,知道自己感染新冠。

  布兰大学卫生公共学院的院长阿希什·贾哈(Ashish Jha)证实了这个说法,他表示在过去几周,美国的入院比例确实在显著缩小,原因和病床数量不足有关。

  病床的匮乏,也体现在医院奇怪的医疗操作上。

  在南达科他州,有37家医院联合报告,为了给更严重的病人们提供床位,他们不得不让160名患者带着氧气罐回家治疗。

  在德克萨斯州,一家位于阿马里洛的医院报告,由于床位不足,他们只好让患者们聚集在急诊室里等待。

  在德州拉雷多市,因为没有床位,多家医院把新来的病人们都转送到圣安东尼奥市。

  但圣安东尼奥市也很快人满为患,停止接受转院。最后,病人们被送到俄克拉荷马州,但那里的医院之后也提高入院标准。

  “一直以来,我们都觉得能让病人们拥有一张病床。这个假设是错的。” 内布拉斯加州的一名重病护理医生在月刊的采访中感叹道。

  另一名爱荷华的传染病医生更是直言:“毫无意外,爱荷华的医疗系统即将崩溃。”

  这不仅仅是几个州的事。月刊记者写道,“这些灾难……发生在全国各地。从新冠数据可以明显看出来,全国的医疗系统已经崩溃。”

  这一崩溃导致的后果,是“出现不必要的死亡。那些死于新冠的美国人,如果他们在一个月前生病,是可以活下来的。如果他们能获得9月份的医疗水平,这一切可以避免。”

  病床的短缺,也导致美国很多病患或家属上社交网站求助。

  这周二,一个叫肖恩·莱德(Shawn Rider)的男人在脸书上发帖,请求人们帮忙找一张带有ECMO机器的空床位。

  莱德的母亲从11月23日起就在使用呼吸机,但她的病情持续低迷恶化,需要转到有EMCO机器的医院。

  医生们告诉他,会安排转院,但是无法确保肯定能找到空床位,资源实在太紧张了。

  莱德没有办法,只好上网求助。

  “有谁在约克医院、赫尔希医院、……或马里兰医院,而且和新冠ICU病房有联系的?我妈的状态不好,汉诺威医院治不了她,我们想找另一家医院。要有ECMO,还有一张床位。”

  “很抱歉我这么做太直接,但是脸书是最快把消息传出去的地方。汉诺威医院打电话了,但我想再加把劲。”

  这条帖子吸引了几百个转发,还被媒体们注意到。

  很幸运的,约克医院的一名护士看到这条帖子,她联系上ICU病房的医生,后者很快给莱德的母亲完成转院。

  “感谢所有帮助过我们的人。妈妈会一直战斗下去。”

  莱德的经历是美国病床短缺的一个缩影,有趣的是,部分美国人觉得情况没那么严重,在评论区冷嘲热讽(你会发现他们的口吻是如此熟悉)。

  “他就是个戏精。他本来的医院可以很轻松地帮他妈妈转院。”

  “又一个小题大作的故事,拜托……”

  但其实,美国的医疗紧张已经不限于病床资源,延伸到上下链条各个地方,包括救护车系统。

  在11月25日,美国救护车协会的主席亚伦·雷纳特(Aarron Reinert)给联邦卫生官员写信,警告“全美的911紧急医疗系统正处在崩溃边缘。……如果不提供支持,随着我们进入第三次疫情高峰,系统可能破裂。”

  早在疫情开始前,911系统就已经脆弱且混乱,接听911电话的包括非营利组织、营利机构、医院附属机构、消防局和市政机构。

  其中,占大头的是非营利组织,为了维持收支平衡,他们很多人会靠卖煎饼等方式筹款。但随着疫情到来,这无法实现,导致很多组织解散了。

  走人的,还有救护车服务商。

  为了满足防疫要求,救护人员需要在每次呼叫前后为车消毒,还要给彼此做病毒检测。

  再加上防护用品非常昂贵,用完几次还要丢。

  过于高昂的运营成本,让很多救护车服务商倒闭了。

  服务商倒闭,救护车数量就变少,一辆救护车不得不覆盖更广的范围。

  接着,就是人们等待的时间变得很长,尤其是在农村地区。对急需速度的“急救”来说,这是很致命的。

  更糟糕的,急救人员是最早和患者密切接触的人,很多急救人员也感染上新冠。

  救护车服务商Gold Cross EMS的副总裁史蒂芬·文森特(Steven VIncent)告诉《华盛顿邮报》,他们的救护车服务每天有85人在工作,但是每周会有8到10人离开。

  这些人要么是因为生病,要么是因为家人感染,被迫隔离。

  接电人变少,救护车变少,急救人员变少,同时,需要急救服务的人在飞速上涨。

  《华盛顿邮报》报道,很多救护车服务商为了保持高效,只运送情况最严重的病人。

  在疫情爆发地新罗谢尔市,急救电话从往年的500个,上涨到今年的6049个。但是,救护车的运送量下降了25%,因为他们实在没有车和人来运送了。

  “在战疫中,医院和疗养院得到很多关注和资源,但我们救护人员就像是被遗忘了一样。” 文森特在采访中抱怨道。

  据邮报报道,救护车协会最近向美国卫生部请求,提供26亿美元的紧急资金。

  如果没有这笔钱,只怕连眼下的运送量都难以维持。

  目前,美国新冠病例数达到1470万,死亡数为28.1万。

  在昨天,美国有2607人死于新冠,是疫情开始以来第三严重的日子。住院治疗人数也达到创记录的10.1万人。

  眼下,医护人员们最担心的就是圣诞节,疫情可能在接下来几周达到高峰。

  拜登也承认了这一点,他甚至说从12月到1月,美国可能再失去25万人。

  不过,好消息也有。

  美国食品和药物监管局正在审查辉瑞疫苗,预计12月10日就能通过批准。本周三,这款新冠疫苗已经得到英国的批准。

  这款疫苗有着95%的有效性,第一批疫苗分发覆盖320万人,第二批覆盖1000万人。福奇估计,大部分美国人会到明年4月接种上疫苗。

  等到那时,情况会好转不少,虽然中间也会失去不少人……

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