神秘宇宙信号引众人猜测 天文学家科普“快速射电暴”

神秘宇宙信号引众人猜测 天文学家科普“快速射电暴”
2019年01月12日 07:16 新浪网 作者 新华日报

加拿大天文学家近日发现来自15亿光年外太空深处的信号,科研人员在3周内发现了13次电讯爆发。消息引发不少人猜测,甚至联想到是否外星人即将入侵地球。

科学家们把这种信号叫做快速射电暴(Fast Radio Burst,FRB)。“快速射电暴的持续时间只有几毫秒,释放出的能量却相当于太阳在几天到几十天释放的总能量。”长江学者特聘教授、南京大学天文与空间科学学院戴子高告诉记者,这是一种物理起源仍然成谜的射电束。此前观测到的唯一重复快速射电暴名为FRB 121102。此外,快速射电暴以往记录的最低射电频率为700兆赫(MHz),而这次检测到了400-800MHz波段。

FRB需要一个磁场极强、温度极高的环境。在宇宙中,只有黑洞和中子星能做到。天文学家对此也说法不一,不少人认为这和中子星有关。

“中子星能在超短时间里产生极大能量。这可能是中子星早期或者晚期时磁层里面产生的爆发;两个中子星在合并时,也许会发出射电暴。也可能是中子星和小行星的碰撞产生的。”戴子高解释。科学家们还推测可能是黑洞产生的。

这并非是人类历史上首次观测到FRB,它们在宇宙中的位置很分散。既然早已有之,为何这次发现的FRB如此受关注?

“因为这次观察到的FRB信号中,有一个信号重复出现,这在天文观测的历史上仅有一例,而这次发现的重复信号竟然一共重复了6次。”戴子高告诉记者,在已经发现的70多例快速射电暴中,有两例重复快速射电暴,而这两例快速射电暴至关重要。“这说明,重复的快速射电暴是从同一地点同一区域发出的,而且它们能穿越银河系,可见能量相当大。”

重复的FRB较容易确定发射源位置。“因为它重复了,我们就可以慢慢地对它定位,知道它的距离,它周围有什么相关的东西,它处在哪个星系等。”戴子高说。

关于“外星人发出的信号”这一说法,戴子高表示,发射FRB的能量极大,外星人恐怕很难掌握如此先进的技术。“根据观察到的强度、位置、距离,可以算出它的总能量,它的总能量太大了。如果外星人要造这样的设备来产生这么大的能量,这个设备的大小相当于地球。”

据估算,这些无线电信号产生的地方距离地球约15亿光年。有网友提出,这个信号从2007年就开始被断断续续接收到很多次,等到2018年加拿大的天文望远镜连续接收到二次同样的比较完整的信号才被众多媒体关注到。而这期间发射的信号源从距离地球60亿光年缩短至15亿光年,这是不是意味着存在超光速实体?“60亿光年的信号源和这次发现的15亿光年信号源不是同一个信号源。”戴子高表示,不同的源有不同的方向,这并不意味着存在超光速实体。

交汇点记者王 甜

实习生黄星月

特别声明:以上文章内容仅代表作者本人观点,不代表新浪网观点或立场。如有关于作品内容、版权或其它问题请于作品发表后的30日内与新浪网联系。

作者文章