通用汽车旗下自动驾驶公司Cruise或者考虑收购科技初创企业Voyage

通用汽车旗下自动驾驶公司Cruise或者考虑收购科技初创企业Voyage
2021-03-05 11:23:30 界面瘾擎

图片来源:Cruise

记者 | 李亦萌

据海外媒体援引知情人士消息称,由通用汽车持有多数股权的自动驾驶汽车公司Cruise正考虑收购Voyage公司。Voyage是一家专注于开发自动驾驶技术的初创企业。

上述人士表示,两家公司正在认真讨论中,但没有达成任何交易。 如果达成协议,Cruise将把其工程和软件业务与Voyage现有业务相结合,这一结合将令该公司的业务非常适合自动驾驶出租车市场。

“我们目前没有什么可宣布的,但Cruise一直在努力扩充我们世界一流的工程团队,因为我们正在努力解决这代技术中最大的工程挑战。”Cruise发言人Ray Wert表示。 通用汽车的股价在周二的交易中上涨了不到1%。

Cruise与Voyage的谈判凸显了自动驾驶汽车的发展现状。两年前,投资者认为自动驾驶汽车可能会相对较快地在公共道路上行驶,但Cruise以及Alphabet Inc.旗下自动驾驶部门Waymo对某些付费服务的延迟部署导致一些投资者开始退缩。

自那时起,一大批初创公司开始退出竞争或者被大公司收购。去年,Starsky Robotics Inc.彻底关门,而Zoox Inc. 则被出售给了亚马逊。

在被Cruise相中之前,Voyage已筹集了大约5200万美元的风险投资资金。这家位于美国加利福尼亚州帕洛阿尔托的初创公司由奥利弗·卡梅伦(Oliver Cameron)和其他工程师于2017年共同创立,专注于研发低速自动驾驶汽车,以实现在退休社区内运送老年人。

目前,在美国的佛罗里达州,已经有超过12.5万名居民为该服务付费。

Voyage方面称,该公司最新的自动驾驶汽车是一款基于混合动力版克莱斯勒Pacifica改造的车型,可以在没有安全员的情况下运行。

Voyage首席执行官卡梅伦此前曾表示,相较其他竞争者,该公司的发展目标更务实,因此所需资金也更少,这一状况令这家初创公司拒绝了大量潜在收购者伸出的橄榄枝。他还说,要在繁忙的城市环境中解决自动驾驶汽车最棘手的问题,将需要1000多名工程师。

“这项技术可以在交通状况相对平缓的社区和城镇中应用,”卡梅伦在去年10月的一次采访中说,“实现这一目标所需的资金并不小,但也不会达到数十亿美元的规模,因此我们可以继续保持独立。” 

截至目前,Cruise已筹集了超过80亿美元的资金。该公司的最终目标是,在大多数交通环境中提供全自动驾驶汽车。过去几年中,Cruise一直在为将其技术商业化奠定基础。目前,该公司与沃尔玛合作,进行了交付试点,并于今年1月聘请了达美航空公司的高管吉尔·韦斯特(Gil West)作为首席运营官。 

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