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70岁的路特斯将用驾驶体验切开中国市场这块大蛋糕

70岁的路特斯将用驾驶体验切开中国市场这块大蛋糕
2018-07-18 09:48:45 界面

7月的古德伍德吸引着全世界汽车人的目光,速度节上驰骋的每一台孤品背后都有一个显赫的故事。2天前,距离古德伍德4小时车程外的Lotus赛车部门,Clive▪Chapman正在悉心的打理着从父亲(Lotu

7月的古德伍德吸引着全世界汽车人的目光,速度节上驰骋的每一台孤品背后都有一个显赫的故事。

70岁的路特斯将用驾驶体验切开中国市场这块大蛋糕

2天前,距离古德伍德4小时车程外的Lotus赛车部门,Clive▪Chapman正在悉心的打理着从父亲(Lotus创始人Colin▪Chapman)那儿继承来的97T F1赛车,这台赛车产自1985年,车身上写着“Ayrton Senna”的名字。没错!这正是当年帮助车神塞纳在葡萄牙F1大奖赛上拿下生涯中第一个分站赛冠军的战车,当天下着雨,所以这台赛车至今还装着雨胎参加古德伍德速度节,再现赛车史上的传奇瞬间是每一台古董跑车奔跑至今的意义。

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路特斯赛车车间的墙上写着这样一句话:Adding power makes you faster on the straights. Subtracting weight makes you faster everywhere,其意思是“增加功率只能让你在直道上更快,但减重可以让你在任何地方都很快。”这句话无比精辟的阐出了Colin▪Chapman创立路特斯品牌的DNA,“轻量化”是这个品牌存活的生命也是其造车哲学。

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于是,便有了80年代就用全碳纤维材料打造的F1赛车,也才有了后来与保时捷齐名的路特斯工程。这里有一个小插曲,很多人认为迈凯伦是第一个使用碳纤维的汽车品牌,实际上作为当时的一种赛车黑科技,路特斯比迈凯伦在碳纤维的运用上还要再早两周。所以当我们走进路特斯的工厂时,会发现一个专门的碳纤维生产部门,这里负责座椅和车身覆盖件的制造,熟练的工人将一层层碳纤维原材料铺设在模具上,然后经过复杂的加共工序让其变成路特斯跑车上轻便又坚固的部件。

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列举一组直观的数据:一张玻璃钢材质的赛车座椅重量为5.68KG,而一张碳纤维赛车座椅的重量仅为2.88KG。

路特斯坚持用赛车的思路制造跑车,最传统的方法是使用少且有效率的部件。所以当你坐进一台EXIGE里时,你甚至连一个放手机的地方都找不到,但正是因为这种对驾驶乐趣的保留才让路特斯至今屹立于世。

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上世纪60年代,路特斯凭借中置引擎的首胜在国际赛事中崭露头角。Colin▪Chapman凭借超前的创造力设计出了第一辆采用全硬壳结构单体承载式车身的TYPE 25赛车,以及1977年路特斯推出了具备底盘封边“地面效应”的78T F1赛车,其利用底部气流将赛车牢牢吸附在地面上提供强大的稳定性,后此该技术被禁。不仅于于此,Colin▪Chapman还表现出了过人的商业头脑,他首次把商业赞助引入了F1领域,Type 49就身披著名的金叶(Gold Leaf)商标,采用红、白、金色涂装,这台赛车同样也出现在了今年的古德伍德,而奠基了如今F1赛车的空气动力学翼面造型的正是当年的这台Type 49。

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驾驶乐趣固然会成为汽车版图上最后一座孤岛,但是曾经在F1赛场上驰骋多年的霸主,绝不甘心继续作为一个小众品牌而挣扎求生,驰于赛道的路特斯开始寻求转型。转身公路跑车之后,路特斯的催生了不少经典,Elite、Elan、Europa以及出现在《本能》和《pretty woman》中的Esprit。迭代到ELISE、EXIGE后,路特斯于2008年推出了基于全新平台打造的EVORA,在坚持纯粹驾驶乐趣的基础上,EVORA还大量采用豪华皮料和设置了更多的储物空间以便日常驾驶需求。

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应了那句“大师总是结伴而来”的老话,去年法拉利刚刚庆祝完自己的70岁生日后,今年保时捷、路虎和路特斯(Lotus)也迎来了70周年。如今依旧保持着纯手工打造跑车的路特斯对于前者而言绝对是个小众得不能再小众的品牌,但是这个年产能仅1600台的英国跑车品牌在一年前迎来了历史性的转折。

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2016年6月23日上午10时,中国吉利汽车与马来西亚DRB-HICOM集团正式签订最终协议:浙江吉利汽车控股集团收购DRB-HICOM集团旗下宝腾汽车(PROTON Holding)49.9%的股份以及英国跑车品牌路特斯(Lotus Group)51%的股份。并购完成之后经过一年的梳理,吉利开始出牌:今年6月4日,吉利控股宣布集团副总裁、首席技术官(CTO)冯擎峰接替Jean-Marc Gales成为路特斯集团(Group Lotus)首席执行官(CEO)。仅一个月之后,一支由北京、上海、广州三地汽车媒体组成的试车团抵达英国诺里奇的路特斯总部。

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构造了整个吉利汽车产品体系的冯擎峰向界面汽车解读了路特斯接下来的发展路径,他为路特斯制定了“十年商业计规划”,将路特斯从小众的跑车市场带向大众的消费市场,实现这一目标的重要一环就是瞄准中国市场。据悉,路特斯会在中国建厂,利用规模效应带来成本优势,同时拓展产品线,基于一款产品推出既符合赛道驾驶又能满足日常需求的多版本,扩宽产品受众群。

路特斯会在明年上海车展亮相一款千万级的旗舰超跑。同时,冯擎峰表示路特斯的品牌定位将高于保时捷,并且备受关注的SUV项目已获董事会批准,实车预计会在2020年与消费者见面,这将是路特斯打开新局面的关键产品。

为了更快推进路特斯的发展,吉利将在欧洲成立继瑞典CEVT之后的第二个研发中心,结合路特斯工程打造高性能SUV。

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3个月后,EVORA将率先登陆中国市场在宁波上市。品牌的渠道拓展备受高层关注,路特斯将在今年正式开启中国市场的渠道拓展。得益于全新品牌领克的成功运作经验,路特斯在销售网络方面会借鉴经验,除了加盟以外路特斯还会自建体验店,打造体验式营销。

体验!的确是了解路特斯的最好方式。

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路特斯总部有一条试车赛道,我的试驾是从EVORA开始的,很幸运这台车还提供一个带中控屏幕的阿尔派多媒体系统,在对现代科技发起了尝试的交互后,最终形成了未完成的呈现,能在一台路特斯里听音乐看到导航,还有什么好奢求的呢。左脚踩下离合器踏板,右手顺势抚上打磨得无比光滑的金属球头档杆,那种器具所散发出直指神经末梢的共振诱发了右脚的共鸣和发力本能,向前轻轻一推、伴随着“吭”的一声金属碰撞吸入1挡,抬离合、踩油门,在肾上腺素还在拼命上脑的过程中,转速指针已经越过红线,发动机即将断油之际,左右脚和右手的瞬间联动切入2挡,后方的排气系统发出一声爆鸣,转速指针调入4000转位置,此时时速已经破百。

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此时,才刚刚驶出维修区。进入第一个掉头弯前,3降2,这是一个晚弯心的长弯,好在EVORA是唯一一款带有转向助力的路特斯,这个弯道并没有太难为我的小臂,选择好的线路对弯中车身姿态大有裨益,此刻能够清晰的感觉到车头没有发动机是一件多么轻快的事情,锻造双A臂与Bilstein和eibach短簧的组合下,任凭你多么大胆的把车丢进弯中,四条米其林Pilot Sport Cup2轮胎能响都不带响一下的抹过弯心,前提是你的脖子和核心肌群能够经受得起2倍于你的G值数。相对而言,这也是最温和的一台路特斯了,它更接近我们对跑车的认知,并且进入中国的版本都换装了6AT,不过两个拨片也能提供足够的驾驶乐趣。

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艺术家在创作中以符号性的语言形式来传达叙事结构,而我从EVORA下来后钻入的第二台车Exige GT430 Cup则是工程师以神经质般的调校表达对纯粹驾驶的理解。这台3.5升V6机械增压引擎在路特斯的特调下变成了430匹马力的最大功率,周身被碳纤维所覆盖,一个硕大的碳纤维尾翼能在高速行驶时提供高达220KG的下压力,脚下踩着裸露的铝制底盘,除了后背、屁股和双手能接触到的Alcantara,你在这台车里再也体验不到任何一丝温暖,与性能无关的东西统统不许入内。

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Exige GT430 Cup身体所蕴藏的实力需要速度来激活,430匹马力在没有空气动力学的作用下会变得异常狂躁,它像台不拉起速度就无法驾驭的战斗机。身旁的教练会给你信心,提示你大胆踩油门,车速爬升空气动力学效果显现后,整台车变得极其机敏,操控好得像这也是我开过最最接近竞技型卡丁的跑车:简单的结构、超低的重心、灵敏的转向以及吓人的加速,不同之处在于Exige GT430 Cup有好得多的稳定性,它不会让你在踩下制动时思考“这一脚下去刹车抱死后车会从哪边开始打转”从而让加速和制动都因畏惧而变得不够果敢,AP RACING的制动系统能够提供长久而稳固的刹车力度。连续攻弯之后会发现,Exige GT430 Cup是所有车里最好开的一台,它最纯粹也最有乐趣,在驾驶过程中它能让所有的杂念从肌体上褪去,纯粹的乐趣被一次性解构后在温度与多种材质的交互下形成了绝妙的感官体验。

路特斯,无疑是工业文明产物与传统手工进行再创作的探索与尝试,希望这个品牌进入国内后能够重新被叫回“莲花”。

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