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印尼出土最古老岩画,或将揭开澳大利亚移民之谜

印尼出土最古老岩画,或将揭开澳大利亚移民之谜
2021年01月16日 13:32 新浪网 作者 中国科技工作者之家

  洞穴壁上的疣猪画像。

  近日,考古学家在印度尼西亚发现了全世界已知最古老的洞穴壁画:一幅至少有4.55万年历史的野猪等身画像。这一发现是该地人类定居的最早证据。相关论文于当地时间1月13日发表在《科学进展》杂志中。

  Leang Tedonggge洞穴位于苏拉威西岛的一个偏远山谷,山谷四周都是陡峭的石灰岩悬崖,距离最近的公路约有1小时路程。由于雨季洪水泛滥,考古学家们只有在旱季才有机会到达该洞穴。

  这只长约136厘米、高约54厘米的疣猪由深红色赭石颜料绘制于洞穴壁上,展示着它直立的短毛冠以及一对角状面部疣。这些特征表明该疣猪属于成年雄性个体。疣猪的后腿上方有两个手印,正前方似乎还有另外两只疣猪(部分留存)。

  论文的第一作者Adam Brumm说:“这只疣猪似乎是在观察另外两只疣猪的争斗或社会交往。”人类对苏拉威西岛疣猪的捕杀已经持续了数万年,这些壁画是该地区史前(尤其是冰河时代)艺术作品的重要组成部分。

  论文的通讯作者Maxime Aubert是一位年代测定专家,利用铀系列同位素年代测定法,他确定壁画表面的方解石沉积有4.55万年历史。

  “也就是说,这幅壁画至少也有4.55万年的历史了。”他解释,“这幅画的创作者简直和现代创作者一样,他们有能力、也有条件绘制出任何他们喜欢的图案。”

  此前,该研究团队还曾在苏拉威西岛发现距今(至少)4.39年的岩画,描绘的是人类狩猎的景象。类似的洞穴壁画也有助于增进我们对早期人类迁徙的理解。

  众所周知,人类在6.5万年前抵达澳大利亚,他们很可能必须穿过印度尼西亚群岛,也就是人们所说的“Wallacea”。这次发现的遗址是证明人类曾经过Wallacea的最早证据,但科学家们也试图通过进一步研究,证明人类抵达该地区的时间可能更早。这将有助于揭开澳大利亚移民之谜。

  研究小组认为,这些壁画是由智人创作,而非出自其他已灭绝人种之手(如丹尼索瓦人),不过目前尚无定论。该团队希望能从岩壁上残留的唾液中提取DNA样本,验证他们的推测。

  科界原创

  编译:灯丝

  审稿:西莫

  责编:陈之涵

  期刊来源:《科学进展》

  期刊编号:2375-2548

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