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明朝野心最大的太监:发动兵变,图谋皇帝之位

明朝野心最大的太监:发动兵变,图谋皇帝之位
2021年01月17日 22:31 新浪网 作者 若山哥

  洪武初年,明太祖朱元璋规定宦官不得读书识字,不得干预朝政,对宦官控制很严。但是,靖难之役后,朱棣因夺帝位曾得助于宦官,故视他们为亲信,设东厂,由宦官主持。宦官开始逐渐干预朝政,乃至于篡夺大权。在明朝历史上,出现了王振、刘瑾、魏忠贤等著名的太监,对于这些太监来说,一度权倾朝野,力压明朝的文臣武将。

  

  不过,对于明朝历史上的太监,虽然飞扬跋扈,却几乎不敢篡夺皇帝的宝座,比如崇祯皇帝登基称帝后,就可以轻松收拾了魏忠贤,这体现出宦官对于皇帝的依附。但是,就笔者今天要说的曹吉祥,则是一个例外。

  提到曹吉祥,很多人可能不太熟悉。相对于王振、刘瑾、魏忠贤等著名的太监,曹吉祥的知名度却是相对较低。不过,曹吉祥却为了夺取皇帝的宝座,而发起了一场兵变,这无疑是其他宦官不敢做的事情了。从这一角度来看,曹吉祥可以说是明朝野心最大的太监。以下,就让我们一起来了解一下历史上的曹吉祥。

  

  

  首先,曹吉祥(?-1461年),永平滦州人。曹吉祥最早隶属于王振门下,正统初年(1436年),朝廷派大军到麓川征讨思任发,曹吉祥担任监军。对此,在笔者看来,明朝任用宦官担任监军,无疑是希望其能够牵制武将。毕竟,在古代历史上,武将造反的情况,还是比较普遍的,这也是明朝重用宦官的原因,也即希望达到制衡的效果。

  正统九年(1444年)正月,明英宗朱祁镇出兵数路攻兀良哈,其中曹吉祥与兴安伯徐亨统精兵万人出界岭口。正统十三年(1448年),曹吉祥与宁阳侯陈懋等到福建平定起义,与太监王瑾提督火器。每次出兵,他都挑选一些勇敢的蕃将和灵活矫健的士卒隶属于自己帐下,班师后则把他们养在家里,故家中多藏有武器和勇士。一定程度上,曹吉祥可能很早就有篡位的野心了。

  

  正统十四年(1449年),土木之变爆发,明英宗被俘,王振被杀。在土木堡之变后,明英宗之弟朱祁钰继位,是为明代宗。景泰元年(1450年),明英宗被释返京,居皇城南宫,称太上皇。至此时,曹吉祥已累官升至司设监太监。明代宫廷置司礼监、内官监、御用监、司设监、御马监、神宫监、尚膳监、尚宝监、印绶监、直殿监、尚衣监、都知监等十二监,各设掌印太监主管。对此,在笔者看来,土木堡之变前,王振可谓长期压着曹吉祥一头。但是,在土木堡之变后,曹吉祥的前进没有了阻碍,从而逐步成为当时权势最大的宦官了。

  

  景泰八年(1457年)正月,明代宗朱祁钰病重,大将石亨、翰林侍讲徐有贞与宦官曹吉祥商议,要废掉明代宗,重立明英宗。于是,他们决定利用曹吉祥出入宫中方便的条件,由他与明英宗联系。因此,非常明显的是,夺门之变能够成功,曹吉祥自然是功不可没。

  

  景泰八年(1457年)正月十六日三更时,徐有贞提前进入朝房,石亨等率家兵1000多人潜入长安门,由曹吉祥作内应,直接进入南宫。明英宗在曹吉祥、石亨等人的护卫下,乘上轿子便朝皇宫奔去。等到天亮时,曹吉祥敲响钟鼓,打开殿门。等待早朝的大臣们,没想到端坐于朝堂之上的竟是明英宗,面面相觑,不知所措。只听见徐有贞说:“太上皇复位了,你们还不拜见?!”

  由此,在大将石亨、翰林侍讲徐有贞与宦官曹吉祥的策划下,明英宗朱祁镇重新登基。在夺门之变后,于谦等忠臣遭到了冤杀,而就曹吉祥等人,则日益得势。根据《明史》等史料的记载,曹吉祥因为策划参与“南宫复辟”有功,奉命总督三大营。三大营包括五军营﹑三千营和神机营,这意味着曹吉祥直接掌握了明朝都城的禁军。

  

  

  同时,对于曹吉祥来说,其嗣子曹钦被升为都督同知,后封昭武伯;曹吉祥的侄子曹铉、曹铎、曹䥧等被任命为锦衣卫世袭指挥佥事,逐渐升迁为都督;其门下客冒功得以当官的多至数百上千人。对此,在笔者看来,这意味着曹吉祥已经不是一个简单的宦官了,而是形成一股势力了,甚至可以和明朝后期的魏忠贤党羽相提并论了。

  天顺四年(1460年),石亨以从子石彪图谋镇守大同,以便与石亨里外掌握兵权;私造违禁的绣蟒龙衣、寝床等不法事,被勒令闲住。后来又以制造和散布流言,蓄养无赖,窥测朝廷等罪被关到诏狱,按谋反律判处死刑。未及行刑,石亨死于狱中。在夺门之变后,曹吉祥就和石亨、徐有贞互相争权。不过,在徐有贞被贬低,石亨被下狱之后,曹吉祥难免有兔死狐悲的感觉。换而言之,曹吉祥也担心自己成为下一个石亨。而这,成为曹吉祥最终铤而走险,发动兵变的重要原因。

  

  曹吉祥见到石亨如此下场,心中惊惶,开始有自保的打算。据《明史》记载,他经常厚赏那些蕃将,尽量满足他们对金钱、物质的要求。蕃将们也害怕曹吉祥一朝失势后,自己的地位不保,因而愿意为曹吉祥卖命。曹吉祥的嗣子曹钦曾问门客冯益,“历史上有没有宦官子弟当天子的?”冯益说:“您的本家魏武帝(曹操)就是。”曹钦听后非常高兴。

  

  最后,对于曹钦来说,是曹吉祥的养子。因为他不是宦官,所以,他对于当皇帝的野心,自然更加强烈了。当然,就曹吉祥来说,也早有谋反的打算。天顺五年(1461年)七月,曹钦对家人曹福来滥用私刑,被大臣弹劾。明英宗朱祁镇命令锦衣卫指挥逯杲处理这件事,并降敕通告群臣。在曹吉祥、曹钦看来,这可以视为朱祁镇要铲除自己的一个信号。于是,他们决定起兵谋反。

  天顺五年(1461年)七月庚子日,曹吉祥与曹钦商定,由曹钦领兵冲入皇宫,他在宫内率领禁军接应,想一举废了明英宗朱祁镇,从而取而代之。但是,消息提前走漏,也即被马亮告知吴瑾,吴瑾和孙镗报告给明英宗,明英宗急忙令人逮捕曹吉祥,并下令关闭皇宫四门和京城的九个大门。在与守门禁军进行了一番博杀之后,曹钦投井自杀。曹钦及其家人,不分老幼尽被诛杀。三天后(七月五日),明英宗下令把曹吉祥以磔刑处死于市中,并将此事昭告天下。

  

  前面已经说过,曹吉祥很早就执掌明朝都城的三大营了。所以,如果不是消息泄漏的话,曹吉祥的兵变也有成功的概率。当然,即便他们能够废黜明英宗朱祁镇,也会遭到各地藩王、将领的讨伐,最终也不会有什么好下场。换而言之,曹吉祥作为宦官,想要窃取皇帝的宝座,只能说是天方夜谭和痴人说梦了。对此,你怎么看呢?

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