一颗罕见陨石落在非洲,里面却藏有45亿年前形成的钻石,价值连城

一颗罕见陨石落在非洲,里面却藏有45亿年前形成的钻石,价值连城
2018年04月23日 17:05 新浪网 作者 宇宙空间v

据4月17日《每日邮报》报道:十年前,一颗陨石曾撞击地球。它来自早期太阳系中一个早已消失的行星,这个比水星稍大的天体在45亿年前曾环绕着太阳公转。然而,却在一次史诗般的宇宙碰撞中被壮烈摧毁。这颗陨石被称作“第六站(Almahata Sitta)”陨石。它含有微小的钻石,这种稀有钻石不仅价值极高,而且为科学家们探索行星的形成打开了一扇窗。

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“第六站”陨石碎片

2008年,这个太空岩石在苏丹的努比亚沙漠铁路站(阿拉伯语称为“六号站”)上空爆炸,因此将其命名为“第六站”陨石。当地的目击者称,他们在空中看到了一个“火箭状火球”。2008年10月,人们在苏丹北部的沙漠中收集到了近50个小行星碎片,重达83吨。美国天文学家在这里首次发现了岩石块,并成为世界各地争相追踪的头条新闻。

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目击者在空中看到了一个巨大的“火球”

据悉,“第六站”陨石中含有微小的钻石,这种稀有钻石不仅价值极高,而且为科学家们探索行星的形成打开了一扇窗。钻石内部含有微小晶体,在重压之下才能形成。早期,这类初露头角的星球有几十个,它们的大小一般介于月球和火星之间,在经过漫长的相互撞击后,形成了我们今天看到的岩石行星。

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“第六站”陨石中含有微小的钻石

这种极为罕见的陨石,属于橄辉无球粒陨石(ureilites),重量从几克到几公斤不等。在太阳系形成初期的1000万年间,橄辉无球粒陨石的母体行星不断受到撞击造成了灾难性破坏。洛桑瑞士联邦理工学院的首席研究员法杭ž纳比伊(Farhang Nabiei)博士告诉《每日邮报》:“目前有480多块陨石被归类为橄辉无球粒陨石,有许多陨石来自火星或月球。然而,这个特定的原行星(proto-planet)早在太阳系初期就已经被摧毁。”

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电子显微照片下的钻石

瑞士科学团队使用一种强大的扫描技术——透射电子显微镜,检查了嵌在陨石钻石中的微小晶体。研究结果表明,这些钻石是在超过20吉帕的压力下形成的,是地球海平面大气压力的197 385倍。这相当于数十亿吨的岩石从上面被推下,粉碎的力量如此之大,故科学家推断这种情况一定发生在大小介于月球和火星之间的原行星上。纳比伊博士还透露:“行星形成模型显示,类地行星是由数十个月球大小的行星胚胎通过高能撞击形成的。然而,这些大型原行星的遗迹至今尚未被发现。我们发现了镶嵌在钻石中铬铁矿、磷酸盐和硫化物的包含物。只有当地层压力大于20吉帕时,才能解释这类包含物的成分和形态。”

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橄辉无球粒陨石中钻石包含物的电子显微照片和组成图

研究人员说,这类陨石是这些已消失星球的最后残余物。人们对已发现的47块陨石碎片进行分析。这一历史性的事件——人类第一次以这种方式研究这样一个天体——将有效预防未来的大灾难。纳比伊博博士说:“虽然这么大的天体已经消失,但行星形成模型已经证明了:在早期太阳系中,这类天体是存在的。”这项研究提供了令人信服的证据,表明橄辉无球粒陨石的母体星球在被碰撞摧毁之前是一颗巨大的行星。这些研究结果发表在《自然通讯》杂志上。

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喀土穆大学的志愿者排队寻找努比亚沙漠里的陨石碎片

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