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日本航天实力雄厚,为何不月面取样返回而是奔赴小行星龙宫呢?

日本航天实力雄厚,为何不月面取样返回而是奔赴小行星龙宫呢?
2021年01月23日 20:39 新浪网 作者 科学船坞

  日本航天实力雄厚,为什么不奔赴月球去取月球土壤反而是发射隼鸟2号奔赴遥远的小行星“龙宫”呢?

  跋涉数十亿公里抵达小行星龙宫,这是一颗直径只有900米的小行星。隼鸟2号是一颗小行星探测器。由日本宇宙航空研究开发机构研究,在日本种子岛由H-IIA运载火箭发射升空。

  

  日本作为亚洲的发达国家,航天实力是毋庸置疑的,虽然我们很少在新闻报道中看到日本的航天活动,但是日本有着近30年的太空探测历史,日本的航天实力在世界上是屈指可数的,日本已经有过一系列的深空探索任务,对金星,月球,火星,水星以及近地小行星都有过探测任务。有的成功了,有的失败了。但是纵观这些任务可以发现一个特点,日本的深空探测任务的特点就是任务难度很大,但是呢,成本并不高,创新性是比较强的。既然日本的航天实力是有的,那为什么不进行月球取样探测呢?

  

  月球距离地球很近,只有约38万公里。但是想取月壤回来研究,却不是一件容易的事情。到目前为止,能够自主从月球上带回月球土壤的国家,只有中国、前苏联和美国。从这一点就可以看出来带回来月球土壤是一项难度极大的太空任务。要想从月球上带回土壤,首先你需要有大推力火箭。只是这一个大推力火箭就可以卡死世界上绝大多数的国家。H-IIB大型火箭,是日本自主研发的大型运载火箭,是H-IIA的升级版本,使用液体燃料,LEO运载能力16.5吨,GTO运载能力8吨。

  

  可不要小瞧日本自主研发的H-IIB大型火箭,在2016年我们的长征五号发射成功之前,日本的H-IIB大型火箭就是亚洲最强推力的运载火箭。在我们的长征五号发射成功之后,亚洲最强运载火箭就是长征5号了,LEO近地轨道25吨、GTO地球同步轨道14吨。

  但是,如果用H-IIB来进行月球取样返回任务,究竟行不行呢?我们的嫦娥5号探测器总重超过8.2吨。用H-IIB运载火箭是无法送上去的,所以这第1步就卡死了,更不用说之后的:自动交会对接、月面发射入轨、返回舱高速再入大气层、大质量载荷入轨、姿态控制、自主导航落月等等高精尖的技术了。探测小行星与月球表面取样返回,完全是不同难度的任务,没有可比性。

  选择去探测小行星,这是一个明智之举,扬长避短,至少在广大的网友们看来这是一项具有很高技术水平的深空探测任务。其实隼鸟2号探测小行星龙宫,这一项小行星探测任务也并不是由日本完全占主导,它是一项国际合作任务。比如美国在深空测控网上为其提供帮助。

  

  我国的航天技术则是完全自主。由于欧美国家的技术封锁,顽强的中国人,独立自主搞自己的航天事业,建立自己的深空测控网络,研究自己的大推力火箭,从东方红卫星直到天问1号的发射都是一步一个脚印走过来的。

  最后有一点还是要承认的,日本的航天技术曾长期在亚洲保持领先地位。而且他们的深空探测任务立项还是挺多的。比如2010年5月21日发射的破晓号金星探测器,2010年12月7日到达金星轨道。水星探测任务(正在进行,与ESA合作)、火星探测(失败了)、世界上第一艘同时利用太阳能电力和光子反推力的伊卡洛斯号太空帆船、月球探测、小行星探测。

  

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