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丰田开放混动技术专利 是“作秀”还是真的“授人以渔”?

丰田开放混动技术专利 是“作秀”还是真的“授人以渔”?
2019-04-08 11:09:05 电动大咖VKA

1997年,丰田推出了旗下第一款混动车型——普锐斯,历经22年的技术积累,丰田THS混动系统在经济性、平顺性等方面建立起了坚实的技术壁垒,大部分车企只能望其项背。

丰田开放混动技术专利 是“作秀”还是真的“授人以渔”?

而在4月3日,丰田宣布,将在2030年前免费提供其23740项混动技术专利。丰田为何突然如此大方?面对丰田奉上的“蛋糕”,其他车企会选择从中切走一块吗?

专利进入失效高发期

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美国演员卡梅隆·迪亚茨与她的丰田普锐斯

1997年,第一代普锐斯以优秀的能耗表现迅速树立起混动汽车的标杆,很多名人都以拥有一辆普锐斯来表明自己对环保的重视。为了保持这种优势和影响力,丰田将THS混动系统中的各项技术都申请了专利,尤其是采用行星齿轮结构的E-CVT变速箱、双电机驱动等核心技术。

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然而专利是有有效期的,《电动大咖》了解到,2013年,丰田便已有几项混合动力基础专利失效,主要涉及控制系统和驱动方法等。而核心专利——行星齿轮结构于2017年2月在美国和欧洲失效。随着时间的推移,丰田的混动技术开始进入到“失效高发期”。

丰田开放混动技术专利 是“作秀”还是真的“授人以渔”?

专利失效意味着其他车企能够相对轻松地进入到混动领域,精明的丰田当然不甘心就这样让自己的“独门秘笈”白白溜走。与其看着其他车企模仿THS混动系统,为何不在专利完全到期前选择开放,为自己的行业领导者形象再添几分光辉呢?2018年年底,有消息爆料,丰田将THS混动系统技术以1元的价格出售给了其电池供应商——科力远,以谋求与该公司股东——吉利汽车达成混动领域的合作,不过这条消息一直未得到证实。现在来看,丰田选择了全面地“敞开胸怀”。

未能抢占新能源先机

强混领域先发优势不再

如果说专利失效是丰田的“内忧”,那么,全球汽车市场格局的变化则是丰田的“外患”。丰田THS系统属于强混动力系统(以下简称“强混”,是指能够在中低速以纯电驱动,电机能够完全填补发动机的低效率工况的混合动力汽车),而强混对汽车动力结构和能量管理策略的要求极高,车企需要投入大量的资金、人力、物力去研发。随着汽车电气化革命的加速,大部分车企选择避开与丰田正面对抗,将未来的发展重心放在了纯电动汽车之上,不再在去强混领域跟丰田较劲。

丰田开放混动技术专利 是“作秀”还是真的“授人以渔”?

在欧洲市场,英国、德国、荷兰等国家计划在2030-2050年禁售燃油/混动车辆,而中国推出的补贴政策及双积分政策则将混动汽车剔除。为此,奔驰、奥迪、吉利等车企纷纷选择了以48V轻混/插混过渡,再全面转向纯电动的战略布局。而固执的丰田至今仍未推出纯电动汽车,而且其在2019年推出的卡罗拉双擎E+和雷凌双擎E+两款插混车型,在中国上市后不久就遭遇补贴的大幅退坡。

丰田开放混动技术专利 是“作秀”还是真的“授人以渔”?

不仅如此,丰田在强混领域也不再是高枕无忧。本田的i-MMD混动系统和通用汽车的Voltec混动系统,已经能够在经济性、平顺性、动力性等方面与丰田平分秋色。

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这些内外压力迫使丰田改变了策略。笔者认为,选择了开放的丰田,一方面是想带动更多车企参与到混动领域来,扩大混动,尤其是强混汽车的市场;另一方面是为自己在纯电动领域争取追赶头部车企的时间。

其他车企会用丰田的专利吗?

值得一提的是,丰田并不是第一家选择专利技术开放的车企,特斯拉、大众、比亚迪等在内的汽车制造商也曾宣布开放自己的专利技术。2018年,比亚迪宣布开放其电动车平台“e平台”;2019年初大众开放其MEB纯电动车平台。而影响力最大的,当属特斯拉在2014年宣布开放全部电动汽车技术专利,这在一定程度上催生出国内外众多投身电动汽车行业的造车新势力。因此,从宏观角度来看,领先企业的开放会大大促进全行业的技术进步。

丰田开放混动技术专利 是“作秀”还是真的“授人以渔”?

《电动大咖》了解到,丰田此次开放的专利使用权包括电机、电控(PCU)、系统控制等约23740项电动化技术。其中,电机约2590项,电控(PCU)约2020项,系统控制约7550项,发动机、变速驱动桥约1320项,充电设备约2200项,燃料电池相关约8060项。丰田将这些技术无偿提供的期限设定到2030年底,有需要的企业要向丰田提出申请,共同商讨合作细节后签署合约。

丰田开放混动技术专利 是“作秀”还是真的“授人以渔”?

在《电动大咖》看来,对其他车企来说,丰田这个看似丰盛的“大餐”可能并不好“消化”。特斯拉开放专利5年来,只有少部分造车新势力借此推出了量产车,大部分仍处于研发和试制阶段,其中一些车企甚至已经弃用特斯拉的专利技术。丰田的THS混动系统在结构方面比纯电动汽车更为复杂,其他车企要想模仿恐怕会更加艰难。

首先,仅靠丰田公开的专利是无法掌握技术细节和试错经验的。此外,在制造设备、材料、工艺、工人经验等诸多方面也很难短时间内完全掌握并应用落地,尤其我国的自主品牌从未尝试过丰田THS系统所使用的E-CVT变速箱。

丰田开放混动技术专利 是“作秀”还是真的“授人以渔”?

但有前人栽树,后人多少还是能乘乘凉的。其他车企不必完全去借鉴丰田的动力形式,某些细分方向或许更具学习价值,例如可以将丰田领先的电控、能量管理策略、电机技术应用在插混或纯电车型上。

写在最后

丰田开放混动技术专利 是“作秀”还是真的“授人以渔”?

对于丰田开放混动技术,有网友评论道:“这就像考试快结束了,学霸才把答案传给其他同学。”在笔者看来,恐怕只有实力雄厚的车企才有实力去模仿丰田混动系统,而研发、制造等环节相对薄弱的车企可以选择性学习,大部分车企或许只能“望梅止渴”了。

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