从棋子变成棋手?LBJ带NBA走进新时代:“这一切才刚开始”

从棋子变成棋手?LBJ带NBA走进新时代:“这一切才刚开始”
2019年06月17日 10:11 新浪网 作者 赛点体育MatchPoint

从棋子变成棋手?LBJ带NBA走进新时代:“这一切才刚开始”

詹姆斯终于让(精英)球员们明白了:除了一大堆钱和旧时代的“规矩”以外,老板们其实什么都没有。

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6月6日,总决赛正来到奥克兰,准备进行第三场较量。

勇士连续五年进决赛,猛龙有望冲击队史首冠……这些噱头都为NBA赚足了关注,超过三分之一甚至一半的加拿大人都在看比赛,奥克兰和多伦多的二手票价直线飘红,连创纪录。

但当联盟总裁亚当-萧华站在甲骨文球馆的场地上接受赛前采访,身后就是默默训练的FMVP莱纳德,话题还是无可避免了飘向了“那个人”。

“你会想念勒布朗-詹姆斯吗?”

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你要问我想不想,心里肯定是想的

萧华听到这个问题后,明显陷入思索,在想一个得体的答案。

“我不能说想念他,但我也承认,连续八年闯进总决赛的他,在这个联盟的影响力的确非常巨大……但好在,他没退役呢,还处于巅峰,我相信下赛季他一定会全力爆发,带队打出竞争力的。”

萧华的预言没错。仅仅在十天后,距离猛龙夺得总冠军还没过48小时,全队还没飞抵多伦多的时候,美国各大博彩公司已经开出了2020年总冠军的赔率榜,湖人几乎全部登顶。

没进季后赛算什么,他们可是有勒布朗-詹姆斯+安东尼-戴维斯的队伍。

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48小时未到,就抢了猛龙头条

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自从2011年劳资谈判导致停摆以来,“富者更富”成了联盟的敏感共识。湖人三年两冠,勒布朗的一个决定让两支球队失去了主心骨,小球市球队再也坐不住了。

每支球队都想打造所谓的冠军文化,但事实上,管理层运营的实际目标从来都不是冠军,而是盈利。小球市球队处境之所以水深火热,就是市场规律注定他们无法吸引巨星,只能靠摆烂获取高顺位选秀权提升战绩。但把巨星培养出来,就面临被挖走的风险。

前人栽树,后人乘凉,从贾巴尔(雄鹿)到奥尼尔(魔术)到加索尔(灰熊),凭什么“乘凉”的总是湖人?

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乔丹是最强硬老板,只因夏洛特招不到巨星

因为湖人舍得砸钱,他们砸的钱往往也能赚回来。

就拿2009-10赛季举例。当年湖人队内有三位球员年薪过千万,他们的薪金总额9100万——而那时候还有18支球队薪金总额没超过7000万。湖人越砸钱越赚钱,因为有巨星。科比用生涯最后的“余晖”为他们签下了20年30亿美元的本地转播合同,这部分收入,是不用进入联盟收益池,跟其他球队共享的。9100万薪金算什么?就算翻一倍湖人也付得起!

所以,在当年劳资谈判,对抗巴斯家族态度最强硬的,就是萨沃尔(太阳)、吉尔伯特(骑士)、乔丹(黄蜂)这几支典型的有钱都砸不出去的小球市老板。反而像火箭这种夺不了冠但一直闷声发大财的球队其实没那么多愤慨。

于是2011年的劳资谈判主题,就是“如何让湖人付不起这笔钱再也抢不了巨星”,于是就有了惩罚性奢侈税,有了更照顾主队的续约规则——豪门可以雄心打造超级战舰,只要他们真的舍得一年死砸三四亿成本就行。

但这依然没吓退湖人,不然他们当年也不会顶风作案,距离从鹈鹕(是的又是鹈鹕)那里挖来克里斯-保罗只差临门一脚。他们之所以多年衰微,根本原因不是不砸钱,而是在关键选择节点上总出现偏差错误,再加老巴斯去世制造的内乱,让大牌都望而却步。

而现在,薪金上的条框限制并没吓退勇士。至于什么主队可给五年最高薪,在勒布朗和杜兰特那些1+1短约面前显得非常搞笑——当打之年的巨星乖乖把自己最好的巅峰全数奉献给一支球队?现在联盟已经不是过去了。

勇士已经给了库里2亿合同,他们可能(本来)也打算给杜兰特2.2亿,给汤普森1.9亿,以后说不定也会满足追梦的顶薪要求。壕无人性,只因他们给得起。结果就是小球市老板以为可以通过奢侈税终结联盟的贫富不均,却发现到最后,西部球队的气焰还是被超级战舰彻底打垮了。

等到勒布朗在2018年宣布签约湖人,不少球员、媒体和球迷竟然有种如释重负的感觉:比起湖人再次“不劳而获”,多一个能叫板勇士的对手,总是好的。

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西部被一支球队压到窒息,东部也早已欲哭无泪。

一支球队连续五年进总决赛,比起一个人连续八年进总决赛,哪个更令人绝望?

勇士因资本无敌,但勒布朗给联盟带来的改变更为深远。2011年的劳资谈判,根本没能为他2010年的“决定”作出及时反应。

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《决定》改变了整个联盟

是啊,2011年的勒布朗还是全美公敌,热火在总决赛四分五裂被骂成软蛋抱团队,里奇-保罗还没开经纪公司。舆论和道德的强压之下,谁敢冒天下之大不韪?然而勒布朗在这九年来对于骑士、热火和湖人三支球队的操纵,才让人发觉,原来资方的最大对手并非豪门(市值永葆第一的尼克斯:才发现么?),而是巨星。

勒布朗不止一次在公开场合表示,他对于联盟的最大贡献,或许不是场上的传奇。而是他以实际行动告诉了所有人,作为巨星,他可以并且应该把命运掌握在自己手里。抛下忠诚的包袱,看清资方的面目,起来反抗。

按照他的话说,“以前的球星不这么做,是因为他们脑子还不清醒。”

是啊,NBA最稀缺的资源本就不是老板手里的钞票,而是球员巨星们自身的天赋和身体。球员从来不是联盟的打工仔,他们发现,原来他们自己也是带资入场的玩家……

于是,棋子变成了棋手,原有被老板资方们画好的棋盘被LBJ掀翻了。NBA至此天翻地覆。很多以往根本不会发生的事情开始在联盟出现——勒布朗跟杜兰特刚在总决赛交完手,休赛期就在阿克伦愉快地一起训练;2012年奥运,勒布朗又迅速跟浓眉打成一片;香蕉船兄弟的友情和想要抱团做队友的心情愈发公开明朗……

他最信任的心腹之一成为经纪人后,勒布朗一度遭到联盟调查,老板们都担心他跟克拉奇经纪公司有利益纠葛。但勒布朗当然没那么蠢,他不会入股保罗的公司,因为只要他这个金字招牌还在,保罗就不怕生意做不大。

于是到后来,公众发现勒布朗不仅在帮特里斯坦-汤普森和JR谈到大合同,还帮布莱索、沃尔、西蒙斯都谈到了丰厚的报酬,连戴维斯和追梦都纷纷“投诚”了。

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LBJ支持的经纪公司,已成NBA最大势力

于是有了“詹经理”、“詹老板”、“詹爸爸(这个称呼仅限对伦佐-鲍尔,真的有媒体调侃过鲍尔是不是该换个爹)”的谑称。可所有跟勒布朗合作过的老板和经理都必须承认一件事,那就是勒布朗从来不会走进谁的办公室,敲着桌子警告管理层必须续约谁、必须引进谁。

但很多知情人也无奈感慨:“我们倒宁愿他这么做。”

他是不会言语威胁,但想想本赛季之初,里奇-保罗竟然直接向萧华本人抱怨沃顿不适合执教勒布朗——沃顿是湖人选中的、在湖人夺过冠做过非正式助教、被巴斯家当作自己孩子的人,勒布朗这么做,湖人把脸往哪里搁?

整个2018-19赛季,勒布朗和湖人管理层的关系都非常微妙。

湖人是家族企业,封闭性极强,骄傲的洛杉矶球迷还不肯放下曾经的豪门荣光,像克利夫兰那样奉承勒布朗。所以按道理,勒布朗很难渗透进管理层内部。

但也因为豪门光环和多年所拉的仇恨,勒布朗的一举一动,湖人根本无法控制。比如他的经纪人公开说沃顿坏话;比如他私下跟勒夫、戴维斯、欧文见面交流,社交网络上勾搭,恨不得跟所有准备试水自由市场的大牌传绯闻;

比如被鹈鹕逼急眼直接公开戴维斯的交易申请,一夜之间,湖人除了勒布朗和波普(经纪人都是保罗),所有人都成了交易筹码,管理层能做的,只有紧急召开会议,拿出交易方案。

对鹈鹕和湖人来说,静观其变就是坐以待毙。于是他们上演了一出谍战大片,可惜结局烂尾——湖人指控鹈鹕根本不诚心,用流言毁掉了他们的更衣室;鹈鹕则指责保罗和勒布朗在背后操控这一切。闹剧演变到最后,鹈鹕总经理被炒了,媒体甚至传出了巴斯要交易勒布朗的说法(未必不是对其不满的高层放风)。

以勒布朗为风暴眼,牵扯进多支球队和无数人事,直接影响包括:湖人鹈鹕凯尔特人全队更衣室都被毁掉,勇士内乱大半年(别忘了杜兰特是亲口说勒布朗“有毒”,才终结了他可能去湖人的流言)。间接影响则有尼克斯、猛龙、快船、76人等等。

联盟做了什么?向戴维斯罚款5万美元,作为公开交易申请的惩处。还不如一句笑话。

那勒布朗呢?他淡定地养伤,笑呵呵地在选择全明星首发阵容是左手一个KD,右手一个AD,再加一个厄文。字母哥一脸“我懂你”的表情,顺水推舟地配合着。

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眉来眼去

他不开口制造闹剧,但在板凳席上故意远离队友,比赛中一次次露出崩溃和嫌弃的表情,放弃拼抢放弃防守,放弃了季后赛。听着主场观众的嘘声,在社交网络上告诉所有人,“我的人生美着呢。”

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他的人生的确很美。

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勒布朗已经变身社会慈善家

休赛期,他的慈善学校得到了前总统奥巴马的亲自背书;也开始跟科比进行商业合作,两大品牌终于摸索到了联手互推的路子。

他让儿子转校,成为韦德儿子的校友,詹韦连线仍在继续。他跟戴维斯、克里斯-保罗、拉塞尔-维斯布鲁克在洛杉矶形成了新的小团体,数次聚餐被拍。现在,他还跟保罗和维斯一起在赌城度假。

几个月之前的风暴在他这里早就云淡风轻,邓普斯、魔术师、沃顿、科比乃至巴斯家族的名声全部成为牺牲品,而他、里奇-保罗和戴维斯则是最大的赢家,也是唯一获胜的一方(如果不算那5万美元的罚款损失的话)。

自从萧华执掌联盟,NBA顺势而为,把联盟NBA推进了社交网络时代。而勒布朗乘势而起,在推特、Instagram上的粉丝总数接近1亿——比赛碎片化,流言一刻不停,就是实打实的流量热度和钞票。人们渐渐发现,常规赛似乎成了一年中最乏味的时候,NBA话题度最高的,永远是巨星交易和转会、地位和奖项的评比。

所以他效仿奥斯卡推出赛季颁奖礼,改变自由市场开启的时间以便媒体全力工作,还大有把休赛期变成另一个赛季的势头,热度维持越久越好。

所以从这个角度看,2010年的决定,不是把勒布朗定在耻辱柱上的判决书,反而成了一个新时代的预告。在这个新时代里,掘金输给安东尼,魔术输给霍华德,雷霆输给杜兰特,步行者输给乔治,公牛森林狼和76人输给巴特勒,马刺猛龙输给莱纳德,鹈鹕湖人凯尔特人都输给了戴维斯和勒布朗——商业联盟总是趋利,制造利益的基础是球员天赋。而巨星力量的觉醒,无可避免地吞噬了球队的权力。

“富者更富”还是“不患寡而患不均”,市场和时代已经给出了答案。有钱一起赚当然好,但没人真的还想受穷。对“均或不均的问题”,球员争抢到了发言权。

尼克斯早就在哭喊“豪门无用”,可人们装聋作哑只会嘲笑多兰连个波尔津吉斯都哄不住。他们还以为,湖人真是被小球市的崛起所打败呢。

而如今,资方不得不看清这样的现实:他们的命运不是被胜负改变,而是被一位巨星,以及他背后无数双手改变的。

NBA没有休赛期,沃神一颗社交网络爆料炸弹就炸翻了无数已经开始休假的媒体人。有人说“我在参加婚礼呢沃神还能不能行了”,有人说“因为发新闻我没定上度假酒店房间建议联盟调查此交易”……最后的抱怨,也只剩下段子。

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毕竟勒布朗都说了:“一切才刚刚开始。”

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