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严世蕃为何会被抓住把柄,并被处以死刑?

严世蕃为何会被抓住把柄,并被处以死刑?
2020年07月09日 07:00 新浪网 作者 萧家老大

  严世蕃为何会被抓住把柄,并被处以死刑?

严世蕃为何会被抓住把柄,并被处以死刑?

  严世蕃,字德球,号东楼,江西新余人,内阁首辅严嵩之子。严世蕃不是经过科举走上仕途,而是借他父亲的光,先入国子监读书,然后做官,累迁至尚宝司少卿和工部左侍郎。

  据说,严嵩长得又高又瘦,眉目疏疏,声音又大又尖,很符合百姓心目中刻画的奸臣形象。可是,严世蕃的长相和他爹却一点相似的地方都没有,“短项肥体”,是富家公子气象,只可惜一目失明。严世蕃奸猾机灵,通晓时务,熟悉国典,而且还颇会揣摩别人的心意。被称为嘉靖第一鬼才。

  嘉靖二十七年(公元1548年),到严嵩再任首辅时,已经年近七旬,逐渐有些年迈体衰,精神倦怠。这时,他还要日夜随侍在皇帝左右,已经没有时间和精力处理政务。如遇事需要裁决,多依靠其子。他总是说:“等我与东楼小儿计议后再定”,甚至私下让严世蕃直接入值,代其票拟。票拟,就是内阁在接到奏章后,作出批答,再由皇帝审定,是阁臣权力的重要体现。严世蕃的票拟,多能迎合明世宗的心意,因此,多次得到世宗的嘉奖。严嵩干脆就将政务都交给其子,严世蕃一时“权倾天下”。

  当时,严氏父子把持着朝中官吏的任选、升迁。官无大小,皆有定价,不看官员的口碑、能力,一切都以官员的贿金为准。严世蕃利用各种手段大肆搜刮,积累家财,富可敌国。据说,严世蕃与妻子要将金银埋藏到地窖里,想起这都是仰仗他父亲得来的,于是,就请严嵩来观赏,严嵩一见,数量之巨出乎想象,顿时目瞪口呆,隐约感到大祸将至。

  一次,严嵩的义子赵文华,从江南回来,送给严世蕃的见面礼是一顶价值连城的金丝帐,还给严世蕃的二十七个姬妾,每人一个珠宝髻。就这些礼物,严世蕃还嫌太少,心里非常不满,可见他的贪婪到了何种程度。明世宗的第三子裕王朱载垕,按例应被立为太子,但世宗对他不是很亲近。因此,严氏父子对他也很冷淡。就连照例每年该给裕王府的岁赐,户部都因为没有严氏父子的命令,一连三年都没给发放。最后,这位未来的皇帝凑了一千五百两银子送给严世蕃,严世蕃欣然接受,才让户部补发了岁赐。严世蕃每每向人夸耀:“天子的儿子尚且要送给我银子,谁敢不给我送银子?”严世蕃的胆子真是大到了极点。

  嘉靖四十三年(公元1564年),严世蕃又被御史弹劾。明世宗大怒,将严世蕃逮捕下狱。第二年案结,严世蕃被斩。

  严世蕃的升官经历:

  十九岁(嘉靖十年)时因父亲礼部侍郎三年考满,恩荫进国子监读书,毕业后,选授为左军都督府都事、后军都督府经历,后又升为顺天府治中(即北京地区地方部)。

  三十一岁(嘉靖二十二年)荫官升任尚宝司少卿,支正五品俸禄。

  三十三岁(嘉靖二十四年)升任太常寺少卿,仍掌尚宝司事。

  三十八岁(嘉靖二十九年)升太常寺卿,正三品,当年十月始“上悯嵩(七十一岁)老,令子世蕃随任侍亲”。

  三十九岁(嘉靖三十年)升工部右侍郎。

  四十二岁(嘉靖三十三年)升工部左侍郎(相当于建设部第一副部长),当年八月,诏加严世蕃工部尚书衔,严嵩辞免。

  五十三岁(嘉靖四十四年)因罪被斩。

  严氏父子因贪赃枉法,早就被正直之士所痛恨,不断有人站出来弹劾他们。但是,因为明世宗的偏听偏信、严嵩的奸猾狡诈,这些弹劾不但没有奏效,那些上章弹劾他们父子的人,反而备受打击,丢官不说,有的还搭上了身家性命。

  沈鍊,曾有作锦衣卫的经历。嘉靖三十一年(公元1552年),上疏弹劾严嵩“贪婪愚鄙”,历数其“受将帅之贿,边防弛备”、“受诸王馈赠,干预宗室事务”、“揽御史之权,败坏政纪”、“嫉贤妒能”等罪状。世宗不但未将严嵩治罪,还认为这是沈鍊诋毁大臣,下诏将沈鍊廷杖、谪官。严氏父子并不罢休,几年后,指使党羽寻机陷害,沈鍊被斩,他的三个儿子,两个被打死,一个被发配到边疆。

  被誉为明代第一直谏之臣的杨继盛,也是因弹劾严嵩而获罪。嘉靖三十二年(公元1553年),时任兵部员外郎的杨继盛上了《请诛贼臣疏》,揭露严嵩祸国殃民的真实面目。在奏章的最后,杨继盛恳求皇帝“听臣之言,察嵩之奸”。疏中所奏严嵩的罪状,严嵩也无法抵赖,但严嵩毕竟老谋深算,他抓住杨继盛疏中“或问二王(裕王、景王),令其面陈嵩恶”这句话,诬陷杨继盛与二王串通。刚愎自用的世宗最忌讳大臣们越过他,与自己的儿子们结交,生怕因此而产生逼宫,遂不问疏中揭发严嵩的罪状是否属实,降旨将杨继盛逮捕入狱。在下狱两年多后,杨继盛于嘉靖三十四年(公元1555年)被处决。

  严世蕃被御史林润捉拿后,给他定罪名成了一个难事。当时,严世蕃派人大肆散播消息,说审理自己的三法司要为杨继盛和沈鍊申冤,称他们之所以会死,全部是严世蕃等所为。三法司也确实把此罪列为头条,可是,却被聪明的徐阶驳回。原来,严世蕃知道当年最终给杨、沈二人定罪的就是世宗皇帝,绝非是自己所为,而世宗却是一个有些刚愎自用且极爱面子的皇帝,看到这些罪名肯定不会批准的,因为一旦批准,就意味着世宗要承认自己造成冤狱的错误,这是世宗所不能容忍的。于是,徐阶换了另外三条罪名:

  首先严世蕃和罗龙文(严党之一,确系倭寇)是哥们,而罗龙文勾结倭寇,严世蕃也就与倭寇挂上了钩,他们聚集海匪,并企图里通外国,逃往日本。

  其次,严世蕃勾结江洋大盗,训练私人武装,图谋不轨。

  最后,他还占据土地修房子,而根据现场勘查,这是一块有王气的土地,严世蕃狗胆包天,竟然在上面盖楼,实在是罪大恶极。

  为什么列这三条罪名呢?因为世宗最痛恨的罪名正是“犯上”与“通倭”!徐阶不愧老谋深算,技高一筹。最终,三法司呈上罪名(其中奏疏是徐阶亲笔所写,而非出自三法司审理人员之手),严世蕃被定罪,与罗龙文同时被处死。

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