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天象预告 | 天琴座流星雨将如期而至

天象预告 | 天琴座流星雨将如期而至
2021年04月16日 15:05 新浪网 作者 北京天文馆

  下周需要关注的天象是一场不大不小的流星雨,它就是天琴座流星雨。由于每年6月中旬还有一场从天琴座辐射出来的流星雨。为了以示区分,4月下旬的这场流星雨有时也被称为4月天琴座流星雨,而6月里的那场流星雨则称为6月天琴座流星雨。由于6月的天琴座流星雨流量很小,每小时最大天顶流量也就在个位数,因此一般说到天琴座流星雨指的就是出现在4月的这场流星雨。

  天琴座流星雨

  天琴座流星雨的活跃期出现在每年的4月14日到30日,极大时间一般在4月22日前后。

  今年预报的极大时间出现在4月22日晚21点左右。每小时最大天顶流量(ZHR)预计在18左右。从历史观测数据统计来看,流量最大的时间一般只持续几个小时。流星数量达到最大流量一半的时间平均保持在32小时左右。但每年情况不尽相同,最短时只有十几个小时,最长则在60个小时以上。从历史上看,这个流星雨的流量偶然也会大幅上升,1982年曾经记录到在短时间内每小时最大天顶流量达到90。天琴座流星雨的辐射点位于天琴座和武仙座的交界处,距离明亮的织女星不太远。

  天琴座流星雨观测攻略

  在这个季节,对我国大部分地区来说,太阳落山后,织女星还没有升出地面。

  以北京地区为例,织女星大约在晚上8点左右从东北方地平线上升起。也就是说,和北京纬度相同的地区,流星雨辐射点升起的时间大约在太阳落山后1个小时。

  和上海同纬度的地区,织女星升起的时间会比太阳落山的时间晚大约两个小时。

  而到了广州,织女星升起的时间还要再推迟将近一个小时。

  因此,观测天琴座流星雨的时间在后半夜效果比较好。届时,辐射点才会升起来得比较高。

  观测流星雨最好远离城市光害的影响。观测场地要尽量开阔,建筑物和树木的遮挡要尽可能少。周围也不要有直接的光源干扰。但是天上有一个最大的光源我们是无论如何也躲不开的,那就是月亮。下周20日15点,月相是上弦月。到了22日,月亮已经是一个盈凸月了。

  23日凌晨,月亮落山时,天马上就要亮了。也就是说今年的天琴座流星雨极大时,月光对流星雨的观测影响较大。一些亮度较暗的流星会淹没在明亮的月光中,能观测到的流星数量会大打折扣。这个流星雨的流量本来就不是很大,月光影响又较严重,因此可观赏性并不是太大。

  天琴座流星雨辉煌的历史

  天琴座流星雨曾经有过辉煌的历史。在中国古代的历史资料中可以找到数百条关于流星雨的记录,其中有几条被考证为是天琴座流星雨的记录。最早的记录见于《春秋经传集解》,“鲁庄公七年夏四月辛卯夜,恒星不见,夜中星陨如雨。”鲁庄公七年是公元前687年。这是世界上天琴座流星雨的最早记录。

  世界上第二次天琴座流星雨的记录也在中国,发生于公元前15年3月24日夜。据《汉书·五行志》记载:汉成帝永始二年二月癸未“夜过中,星陨如雨,长一二丈,绎绎未至地灭,至鸡鸣止”。

  1803年,美国东部有许多人目击了天琴座流星雨的盛况,每小时观测到的流星数量达到七百颗。

  十九世纪三十年代,法国物理学家、巴黎天文台台长阿拉果最早注意到每年4月22日都可能有大量流星出现。当时狮子座流星雨刚被确认不久,许多天文学家在寻找其它周期出现的流星雨。

  与天琴座流星雨有关的彗星

  在十九世纪六十年代,天文学家发现流星雨和彗星有关。1867年,埃德蒙·韦斯发现,地球轨道在4月20日和1861出现的撒切尔彗星的轨道距离只有 0.002 AU。随后,德国柏林天文台台长伽勒计算出这颗彗星确实与天琴座流星雨有密切关联。

  这颗撒切尔彗星于1861年4月5日被A.E.撒切尔发现,它绕太阳一周需要415.5年,是一颗长周期彗星。彗星释放出的尘埃物质会逐渐扩散,分布在它的轨道上。地球每年4月22日前后和彗星轨道接近时,这些散落的物质会以49km/秒的速度闯入地球的大气层,在夜空中形成漂亮的天琴座流星雨。

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