悲壮的土星使者 飞奔20年的卡西尼号探测器飞入土星大气层焚毁

悲壮的土星使者 飞奔20年的卡西尼号探测器飞入土星大气层焚毁
2019年09月25日 09:43 新浪网 作者 航空之家乔善勋

悲壮的土星使者 飞奔20年的卡西尼号探测器飞入土星大气层焚毁

卡西尼号全称卡西尼-惠更斯号(Cassini–Huygens),它是前往土星系统的旗舰级探测器,但由于燃料耗尽,为了避免污染可能有生物存在的土卫,所以在发射20年后选择潜入土星大气层中被摧毁,它在能量耗尽前向地球回传了最后的图像。

1997年10月15日卡西尼号发射于卡纳维拉尔角空军基地40号太空发射复合体。它在1998年4月26日和1999年6月4日接近金星,并进行了两次重力助推调整。

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图、2013年7月19日,卡西尼拍摄的土星照片

卡西尼号在2004年7月1日入轨,其还是NASA-ESA-ASI的旗舰级航天器。卡西尼肩负重任,它虽然是第四艘发向土星的空间探测器,但却是首艘环土星飞行的航天器。

7月2日,卡西尼号就首次接近土卫六,并拍下有史以来最清晰的土卫六照片。

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卡西尼-惠更斯号包括绕飞土星的人造卫星卡西尼号和登陆土星的惠更斯号,这分别以天文学家乔凡尼·多美尼科·卡西尼和克里斯蒂安·惠更斯的名字命名。

2005年1月15日,卡西尼号降落在泰坦表面,并仔细观察泰坦的云、大气层和表面。

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卡西尼号为了完成科学观测任务,携带了多达12台科学仪器,包括感光耦合元件成像系统、磁层的成像仪器和离子/中性质谱仪、等离子体光谱仪、无线电和等离子体波实验、可见光/红外映射光谱仪、复合红外光谱仪、合成孔径雷达制图、宇宙尘分析仪、紫外成像光谱仪。遥测信息的天线和发射机更是包括了S波段发射机和双频Ka波段系统。

卡西尼号的主要使命是测量土星环三维结构和动态行为;

研究泰坦表面局部区域尺度特征;

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研究土星大气层各层面动态行为;

测量卫星表面的组成和地质历史;

研究泰坦的云和霾;

测量磁层的三维结构和动态行为等;

测量土卫八的前导半球的暗物质起源。

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由于土星和太阳距离太远,太阳能电池阵列不能作为动力来源,所以科学家选择了三个放射性同位素热电机(RTGs)提供动力,通过钚-238以自然衰变的热通过热电发电产生直流电。

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卡西尼在抵达既定轨道后展开了科研工作,由于航天器在调整和校正轨道的过程中消耗了大量燃料,2016年11月30日决定进入最后一个程序,随后卡西尼号进入土星环内圈,每七天环绕土星一周。这也是人造航天器首次近距离观察土星环内圈,并在2016年12月4日首次通过土星环。

20127年4月26日,Google为了纪念卡西尼号的壮举,还特意更换上主题涂鸦,以纪念卡西尼号探测器穿越土星和土星环内缘。

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