3 年后,维珍银河每 32 小时就能送一批人「上天」

3 年后,维珍银河每 32 小时就能送一批人「上天」
2019年09月15日 16:10 新浪网 作者 爱范儿

从维珍银河宣布明年 6 月将把首批客户送进太空后,太空旅行就不再是一个遥远的梦。

现在,它又有了新计划。根据美国证券交易委员会(SEC)发布的文件,维珍银河打算在 2023 年前,每隔 32 小时就将一批游客送上太空。

具体来说,维珍银河计划明年推出 16 个太空航班,并逐步增加总航班数量,以及每次发射的有效载荷,到 2023 年将为 6 个航班增加 270 个航班。这意味着每 32 个小时就有一个航班,一年就有 1,565 人能进入太空。

3 年后,维珍银河每 32 小时就能送一批人「上天」

▲ SpaceShipTwo . 图片来自:维珍银河

每个买了维珍银河飞船票的乘客,将在它们的 SpaceShipTwo 飞船上经历一趟 90 分钟的太空旅程。

SpaceShipTwo  将从地面带人们飞到 100 公里高的上空,这是划分地球空气空间(大气层)和外层空间(太空)的地方,乘客可以将地球的曲度尽收眼底。

当宇宙飞船下降时,乘客将像宇航员登上国际空间站(ISS)一样,经历几分钟的零重力体验。

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▲ 图片来自:维珍银河

只是这趟「太空之旅」并不便宜,每张座位要支付 25 万美元(约合人民币 178 万元)。

不过照每 32 小时就有一航班的速度,有可能太空商业旅行的票价将会逐年降低,维珍银河创始人理查德・布兰森也表示过,他希望在未来 10 年内门票价格降至 4 万美元或 5 万美元左右。

对于维珍银河来说,这个快速的运送频率也意味着它能轻松实现未来的盈利。

华尔街分析师 Luis Sanchez 指出,按照其广告价格标准,维珍银河每年只需要约 1,000 名客户就能实现收支平衡。但潜在需求其实大得多,毕竟全球已经有 200 万人拥有超过 1000 万美元的净资产。

对于富人来说,这个价格与他们用于其他独特旅行体验的金额也相差不大,但人们几乎没有环绕地球轨道运动的经历,这也让富人们拥有更大的「吹牛权」。

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▲理查德・布兰森和两位宇航员。图片来自:维珍银河

目前,维珍银河已经卖给 600 多位客户太空之旅的门票,贾斯汀・比伯、水果姐凯蒂・佩等名人都是维珍银河的乘客,这里已经累计了 8000 万美元,潜在收入或有 1.2 亿美元。

美国银行美林公司去年年底发布的一份报告预测,未来 30 年太空行业的价值至少为 2.7 万亿美元,而维珍银河商业航班的收入,预计将从明年的 3100 万美元增加到 2023 年的 5.7 亿美元。

但不可忽视的是,维珍银河的私人太空计划在前期消耗的成本也很高,理查德・布兰森表示他在航天航空公司上已经花费了 10 亿到 13 亿美元,目前每月花费也有约 1600 万美元(每年 1.9 亿美元)。

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▲ 图片来自:SpaceNews / Jeff Foust

另外,太空旅行的安全问题也会影响消费者对太空旅行的尝试,毕竟 2014 年,SpaceShipTwo 在试飞中发生了坠毁事故,导致副驾驶员死亡以及飞行员严重受伤。

维珍银河随后也找出了问题所在,就是因为飞行员提前解锁羽化系统,但这个行为没有适当的安全备份机制。因此近年来,维珍银河也让私人宇航员接受更严格的培训,并持续测试飞船以保证客户未来安全乘坐。

理查德・布兰森现在也准备与维珍银河团队一起进入太空,他近日正在接受特殊的宇航员健身训练,为接下来第一次太空旅行做好准备。

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▲ 图片来自:Image Getty

维珍银河的未来值得期待,但它也不是唯一做这件事的航空航天公司,商业太空旅行业的竞争十分激烈。维珍银河的对手除了杰夫・贝佐斯(Jeff Bezos)的蓝色起源,还有埃隆・马斯克(Elon Musk)的 SpaceX。

现在,杰夫・贝佐斯每年都会给蓝色起源提供 10 亿美元的新资金投入建设,今年年底就将推出能把人类游客送入亚轨道空间的新款 Shepard 火箭。而SpaceX 正和 NASA 合作计划明年执行的载人发射任务,计划于 2023 年实现在月球周围的短途旅行,并在 2024 年首次实现载人火星之旅。

接下来,就看看谁先飞,以及谁能飞得稳了。

题图来自:foxbusiness

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