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南极惊现罕见的黄色王企鹅

南极惊现罕见的黄色王企鹅
2021年02月25日 11:25 新浪网 作者 美国国家地理

  

  在南乔治亚岛上,一群王企鹅在暴风雪中挤作一团。

  摄影:KLEIN & HUBERT, NATURE PICTURE LIBRARY

  撰文:JASON BITTEL

  2019年,比利时摄影师Yves Adams踏上了南大西洋探险之旅,期待看到熟悉的王企鹅。它们很容易辨认:头部和颈部装饰着黑色和黄色的羽毛,长长的喙则闪着橙色的光。

  然而,Adams看到了惊人的一幕:一只鲜黄色的企鹅。

  在南乔治亚岛索尔兹伯里平原的海岸边,生活着多达12万只身披黑色羽毛的王企鹅。

  但Adams看到的那只明显与众不同:它的喙是象牙白色,身体是奶油色,头顶则是柠檬色。当时,Adams正在把设备从科考上船卸下来,然后看到了这只特别的企鹅。他放下了手上的一切,赶紧抓起相机。

  “令我们惊喜的是,它们游了过来,”Adams在邮件中回忆道:“所以那几分钟我们特别幸运,我很高兴能有这么好的拍摄条件!”

  在为期两个月的探险中,Adams拍下了几千张照片。最近,他把所有照片浏览了一遍,编辑了几张特别照片,然后这些照片很快就传开了。

  有时,当一个动物个体的颜色与该物种典型的颜色截然不同,是因为白化病。至于这只黄王企鹅,企鹅专家P. Dee Boersma说,专业术语称之为“白变”,即一种基因突变,动物大部分为白色,但能生成一些色素。

  “缺乏色素的情况在每个个体身上都不同,但总体而言,它们看上去就像被漂白过一样,”华盛顿大学的保育生物学家、国家地理探险家Boersma说。

  不同颜色的企鹅

  新西兰梅西大学的鸟类学家和企鹅色素专家Daniel Thomas也认为,这只企鹅很可能是白变,而非患有白化病。白化病意味着完全缺乏色素。

  “黑色素分为两种:真黑色素和棕黑色素,”Thomas在邮件中写道:“真黑色素会让动物呈现出黑色(还有最闪亮的蓝色和绿色),而棕黑色素则与棕色和栗色有关。”

  Thomas仔细查看了这只黄色企鹅的照片,指出黄色和白色羽毛之间的深色边界,以及背部的米黄色羽毛,说明它仍能生成棕黑色素,而非真黑色素。他表示,这在白变的鸟儿中比较常见。

  在对企鹅的38年研究中,Boersma发现自己见过的白变动物不超过10只。虽然她从未亲眼见过白变的王企鹅,但对于它们的存在并不惊讶。

  关于白变的王企鹅、跳岩企鹅和冠企鹅的报道有很多。2019年,在南乔治亚岛,人们发现一只携带棕色基因突变的王企鹅,它的灰色羽毛变成了棕色。

  罕见,但非独一无二

  Adams说,只是看照片,我们很难分辨出这只黄色企鹅的性别。在Boersma研究的企鹅中,雄性麦哲伦企鹅寻找配偶时会变色,这是个难题。

  “如果是雌性,没关系,因为每只雌性会有大约三个雄性,”她说,但看起来与众不同的雄性则没有多少交配机会。因此,白化特征只有差不多一半的概率遗传。

  王企鹅的种群数量在增加,国际自然保护联盟将它们列为“无危物种”。

  但通常而言,当不常见的颜色遗传时,它们会危及个体,并进一步提高罕见程度。

  当企鹅羽毛的色素比正常情况更多时(这种现象被称为黑变),整体颜色会变暗。与其他企鹅相比,它们在水中更容易被发现,而且更难悄悄靠近鱼。

  而在南极,颜色更浅的企鹅更容易被豹海豹和逆戟鲸吃掉,Boersma说。

  所以,“看到这种企鹅的机会不会太多”,Adams拍下的这一幕更显得弥足珍贵。

  (译者:Sky4)

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