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美国华人又赢一次,“微信禁令”继续被禁止,未来三周将迎来故事大结局

美国华人又赢一次,“微信禁令”继续被禁止,未来三周将迎来故事大结局
2020年10月25日 09:52 新浪网 作者 21世纪经济报道

  美国华人又赢一次,“微信禁令”继续被禁止,未来三周将迎来故事大结局

  美国时间9月14日,纽约大学电影系的一位同学在多个平台上传了一部短片,名字叫做《没有微信的第一天》。视频只有2分钟,讲述的事情也很简单,是9月20日,一个美国华人在无法使用微信进行转账之后,不得不放下手中的早餐跑去银行,然后再次回家时,已经天黑,剩下的早餐也已经凉了。这时候,她给父母发了一条消息,但也没有发送成功。

  事实上,与亲人联系以及开展业务也是美国华人使用微信的两大主要用途。但8月6日,美国总统特朗普颁布了一份总统令,表示将于45天后禁止在美国境内的人或实体与腾讯控股公司及其子公司发生任何与微信相关的交易。

  9月20日,是禁令的生效日,一旦禁令生效,《没有微信的第一天》中的情景也将成为现实。不过9月19日下午,美国联邦法院颁布一项初始禁止令,叫停了美国政府封禁微信的禁令,这也让近500万美国华人得以继续使用微信。

  随后,美国司法部代表白宫向加州北区联邦法院递交了动议,申请暂停初始禁止令的实施。不过当地时间10月23日,美国旧金山地方法院法官驳回了美国司法部关于中止初始禁止令的请求。

  当然,法院叫停总统的禁令,并非主动行为。推动这一切实现的,不是微信所属的腾讯,而是一个名为“美国微信用户联合会”(简称“美微联会”)的非盈利组织。

  美微联会的一位工作人员告诉21Tech,10月15日,法院就召开了听证会,当时司法部并没有提交出什么有力的新证据,所以法官一开庭就宣布,在审阅了司法部提交的追加证据材料后,她不准备改变原来的判决。

  听证会结束时,法官没有当庭发布裁决,而是又给了司法部一个补交材料的机会。但目前来看,美国司法部的材料并没有说服法官。该法官指出,本案目前的争议点不是微信和腾讯是否为美国国家安全带来威胁,而是美国政府采取的针对这些所谓威胁的解决方法是否符合美国宪法要求。

  微信在美国的前景似乎越发明朗,但上述工作人员表示,未来三周才是决定微信在美国命运的关键时刻。因为10月初,美国司法部已经上诉到美国联邦第九巡回法院,如果美微联会打赢这一仗,美国司法部或会紧急上诉至美国联邦最高法院。

  而如果能赢得最高法院的判决,那就等于获得了本案实质性的胜利,因为美国司法部如果还想继续诉讼,就需要回到地区法院进行诉讼和审判,这一过程将耗时至少1-2年。此外,预计美国最高法院宣布判决的时间是11月上旬,届时,美国大选的结果已经出现,如果特朗普败选,那美国司法部继续打这个官司的兴趣和动力会更小。

  在上次获得法院的初始禁止令之后,美微联会表示,成功叫停总统令,对在美华人来说是一次来之不易的历史性的胜利,因为本案是在美华人首次抱团在法院成功挑战总统令。而三周以后,也将见证这一历史性时刻,谁能笑到最后。

  聚沙成塔

  8月8日,在总统令发布的第二天,一封“关于发起维护美国微信用户权益行动的捐款倡议书”便发布至网上,这封倡议书中,也同时宣布了美微联会的成立。

  美微联会的一位顾问告诉21Tech,美微联会的五位发起人,虽然不是民权、宪法诉讼的律师,但大家也都是律师,所以看到总统令时,敏锐的发现一些字眼会对微信的使用产生很大影响。

  比如禁令对“交易”一词的定义就十分模糊,它可能包括了个人下载和使用微信的行为,这意味着任何一个在美国境内的人都无法正常使用微信的聊天功能,更不要说它的转账和支付功能。

  经过几位律师的研究讨论,他们认为这份总统令违反了美国《宪法》和《行政程序法》的多条规定。于是,他们决定联合发起并成立一个推翻这一总统令的非盈利组织,在正式发起时,美微联会强调,这个组织不代表任何政党、政府或腾讯控股公司的利益,仅代表在美国境内的普通微信用户。

  上述顾问表示,成立协会挑战总统令,这是所有发起人都没有做过的事情,而且要想打赢官司,仅仅依靠几位发起人也是无法实现的,再加上考虑到诉讼的时间成本,美微联会需要找人、找钱来支持这件事。

  而在筹备诉讼的过程中,募集资金是一个关键环节。众所周知,美国的律师费用很高,但在美国,一个官司赢或者输,律师将占50%的比重。一开始,美微联会的筹款进度比较缓慢,该顾问介绍,几位发起人也做好了最坏的打算,如果没有筹到足够的钱,他们几个人就硬着头皮自己上。

  截至8月28日,在美微联会成立20天时,共筹款10.18万美元,完成了第一阶段10万美元筹款目标。但是,随着大牌律师的加入,一方面让诉讼的成功率变得更大,但同时也让美微联会的资金再次变得捉襟见肘。

  8月14日,旧金山知名律所Rosen Bien Galvan & Grunfeld LLP(简称“RBGG”)冠名合伙人迈克尔•比恩(Michael W. Bien)律师正式加盟美微联会的诉讼行动。

  资料显示,拥有四十多年诉讼经验的比恩律师是加利福尼亚州和联邦第九巡回法院、联邦最高法院等司法管辖区内的顶尖诉讼律师。他平素最善打案情复杂、规模庞大的跨司法管辖区官司,而尤以宪法诉讼见长。

  9月6日,美微联会收到了RBGG八月份律师费账单,费用总共约38万美元,在给了29.03%的折扣之后,总金额降为27.22万美元。而此时,美微联会收到的捐款总额11.52万美元。

  据美微联会披露,自开始筹款至9月6日,共收到1700人次的捐款,其中最大单笔捐款为2000美元, 最小单笔捐款为0.99美元。

  但当时的捐款金额,远远无法支撑高昂的律师费用。而根据案件的复杂性、紧迫性和工作质量,美微联会也认为RBGG的收费是合理的,所以他们又发起了紧急捐款呼吁。

  需要指出的是,当时,除了RBGG之外,直接参与诉讼的朱可亮律师和倪非律师的AFN Law律师事务所,八月份在案子上也投入了一百多个小时的律师工作时间,按照他们正常的小时费率,这也价值相当于10多万美元。而考虑到美微联会巨大的资金缺口,这两位律师都放弃了律师费。

  十天后,截至9月16日, 美微联会的筹款总额达到28.24万美元,8月份的律师费用终于筹够。与此同时,美微联会的努力也得到了回报,在9月19日的紧急听证会上,美国联邦法院洛芮尔·比勒(Laurel Beeler)颁发了针对微信禁令的初始禁止令。

  该消息经过各大媒体报道后,也彻底动员了全美华人,在短短两天内,美微联会就收到了50多万美元的捐款,已经超出了此前一个多月捐款的总额,这也使得美微联会的筹款总额突破100万美元。考虑到这些钱已经足够支付目前的律师费用,所以美微联会也已暂停接受捐款。

截至10月1日,美微联会收入和支出

  救微信亦是自救

  实际上,除了捐款以外,美微联会还收到了无数的非金融类捐助。比如文章开头提到的纽约大学电影系的同学,她就通过视频内容的形式,对美微联会的工作进行了支持。此外,除了《没有微信的第一天》短片外,另外几位纽约大学电影系的同学还带领自己团队,在纽约和上海两地协同下完成了另一部短片《我与微信》。

  上述美微联会顾问告诉记者,截至9月底的时候,美微联会的微信群有200多人,但实际上参与志愿者工作的人不止这些,有很多人都通过自己的方式予以支持。

  这其中,一些美国律所也为美微联会提供了无偿帮助。比如9月9日,有着100多年历史的美国顶级律所Davis Wright Tremaine LLP(简称“DWT”),指派了两位资深合伙人托马斯•博科律师(Thomas R. Burke)和戴维德•哥赛特律师(David Gossett)及其诉讼团队正式加入美微联会的维权诉讼工作。

  而且博科和哥赛特律师同时代表DWT告知美微联会,因美微联会诉讼涉及重要的宪法第一修正案问题,因此,DWT将在上诉之前为美微联会发起的诉讼提供免费法律服务。

  而近日,美国又一顶级律所Sidley Austin也正式加盟美微联会的维权行动,并提供无偿法律服务。据悉,该律所将派出其资深合伙人卡特•菲利普斯(Carter G. Phillips)律师进行协助。资料显示,在美国所有律师中,菲利普斯是全美在联邦最高法院打过最多案子的律师,没有之一,属于全美国资历最深、战绩最好的最高法院律师。

  美微联会表示,在美国司法历史上,很少有三家顶级律师事务所同时联手为一个案子的原告服务,其中两家还属于完全免费。接下来,菲利普斯律师将与迈克尔•比恩律师一起合作,联手筹备起草针对美国联邦最高法院紧急上诉的文件。

  从8月8日美微联会成立至今,美微联会没有联系微信的主体公司腾讯,而腾讯也没有联系过美微联会,所以,这是一场纯粹的美国华人的草根行动,这也更加凸显了胜利的来之不易。

  美微联会的顾问表示,从难度来说,首先,通过法院程序挑战和推翻总统令本身就具有极高难度。在美国两百多年的历史里,总共颁布过15000多个总统令,只有极少数被法院限制或否决。

  其次,此次封杀微信的总统令号称基于国家安全的考量。而自9.11之后,美国总统在国家安全问题上的决策可以说是所向披靡,全美各级大小法院均给予极大尊重,因此,通过法院诉讼程序挑战涉及国家安全问题的总统令更是“爬坡作战”,难上加难。

  最后,封杀微信的总统令实际上针对的是在美华人。而华人移民美国历史较短,人口所占比例较少,又因文化程度参差不齐等原因,在动员组织大型社会运动方面经验尚不足。

  但在如此重重困难下,美微联会能够连续赢得两次诉讼,这也彰显了美国华人团结起来的力量。美微联会的顾问表示,这次诉讼其实激发了很多华人对族群的审视,让很多不关心政治的人开始关注政治,过去,很多人觉得一些事情事不关己,但是,当真正触及到个体利益时,仅仅依靠一些人的力量微乎其微。

  现在,美微联会“粮草充足”,对于接下来可能与美国司法部在地区法院、九巡上诉法院和美国联邦最高法院三处同时开战也做好了准备,“微信禁令”到底能否彻底失效,让我们也拭目以待。

  (作者:白杨 编辑:刘雪莹,李清宇)

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