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破解中国、阿拉伯海军被近代欧洲反超之谜:西欧大帆船进化史

破解中国、阿拉伯海军被近代欧洲反超之谜:西欧大帆船进化史
2021年04月28日 21:41 新浪网 作者 冷兵器研究所

  作者|冷研作者团队-寄生蟹子

  字数:2392,阅读时间:约15分钟

  编者按:大航海时代,或者说风帆时代给我们留下最深刻印象的,莫过于那雄伟的风帆战列舰,而其的缘起,则是被称为Galleons的盖伦船了。其实从帆船技术来说,盖伦船已经比较完善了。但是问题在于,任何事物都不可能凭空诞生,外形优美,性能优良的盖伦船也是如此。今天我们就来简单看一下西方大帆船的演进。

  ▲三桨座战船实际是一种航海性能并不突出的内海战船

  西方文明其实早年就是地中海文明。地中海,你说他是内湖也不算错,所以西方老早标榜的古代海权思想什么的,不过也是给自己现在的海权思想找个更古老的爹罢了,也就是类似于我们说的“自古以来”。希腊罗马时期流行的所谓三桨座战船一类的船只,实际上航海性能并不好,而且这种船只也并不是希腊罗马独有,当时能在地中海活动的波斯、迦太基等国也都大量建造类似船只,反而欧洲航海性能比较好的船只是北欧海盗使用的船只。人类是善于学习和总结经验的,经过长时间的发展演变,大约14-15世纪左右,欧洲常用的航海船只是被叫做Cog的柯克船,船体看起来有点像阿拉伯三角帆船,但是这却是北欧技术的船只。

  ▲北欧海盗船则是一种航海性能优良的船只

  柯克船一般只有一根桅杆,挂一个四角方帆,采用搭接法建造船体。搭接法是早年造船常用的方法,这种方法船板一层压一层,相对于处理船缝压力小一些,船体也能做到相对比较坚固,但是问题是采用这种方法船板不可能太厚,或者说没法采用多层垂直交错增加强度。在这里多说一句,其实人类早期技术不发达时,船只并不是一种耐用品,往往时一次性的,或者二次性的装备。当年倭寇那些破船能航行到大明朝就算胜利,到了船就不要了,从明朝抢一艘性能更好的就是了。只是到了后来船只建造技术发来越发达,船只也越来越耐用,价格也越来越贵,这才成了耐用品。

  ▲柯克船模型,可见其搭接工艺和船体结构

  ▲柯克船也算是一种比较漂亮的船只

  柯克船的最大问题是由于采用搭接法建造,船只不可能造的太大,越大越脆弱,因此为了远航需要,改进船型势在必行。欧洲逐渐出现了一种船体短胖,有高艏楼和艉楼的船只,采用三桅或者四桅(小型或者早期型也有单桅、双桅的),使用缝接法建造船体,这种船只被称为Carrack,也就是卡拉克船。

  ▲相比之下,卡拉克船性能虽然好些,但是外形并不美观

  从外形上看,说实在的,和柯克船以及后来的盖伦船相比,卡拉克船要多难看有多难看,总给人感觉不协调,不成熟,但是卡拉克船只的航行性能确实要比柯克船好。首先船体采用缝接法,这也是在掌握捻缝工艺后造船工业的必然发展趋势,全球总体来说都差不多。由于可以使用油灰或者沥青等之类的东西捻缝,这样的话船体就可以采用多层垂直交错,中间用铁钉连接,船壳厚度可以随船只增大变大,这样便可以保证船体增大后船壳强度不足。另外,卡拉克船采用高艏楼,抗浪性能有很大提高,高艉楼则有效的扩大了船体空间,采用多桅多帆可以更有效地利用风力。哥伦布和麦哲伦等人使用吨位并不大的卡拉克船完成远航,也能充分说明卡拉克船的坚固程度和适航性能。更重要的是,艏楼和艉楼可以布置大量火炮,增强了其作为战船的能力。

  ▲艺术化的表现卡拉克船结构

  ▲卡拉克船船体结构,其实可见结构与后世的盖伦船已经有些相似了

  由于这些特性,也就导致了卡拉克船越造越大,例如著名的玛丽罗斯号就是吨位超过800的大型卡拉克船。但是卡拉克船由于有很高的艏楼和艉楼,导致其在航行时很容易招风,船体难以控制。笔者曾记得曾经一任济南舰长回忆,该舰完成直升机平台改装之后,因为机库的存在,导致船体受风,操舵难度变大。像玛丽罗斯号艏楼至少有4层,艉楼3层,还在 艏楼和艉楼布置了大量火炮,船体也有多层火炮,重心过高,最终导致了该舰的倾覆。

  ▲玛丽罗斯号倾覆

  ▲沉到海底的玛丽罗斯号

  针对这些问题,各国进行了长时间的有针对性的改进,改进的结果就是盖伦船。最初盖伦船要小于卡拉克船,但是没有高耸的艏楼和艉楼,取而代之的则是船身整体层数的增多,船身特别是水下部分更加流线型,还设有修型用的船徽,有时还要包铜皮减阻,另外,除了船首斜墙外,只有3根桅杆,风帆的布置也进行了优化,增加了后桅杆起空气舵作用的帆,极大的提高了适航性和机动性。

  ▲黑珍珠号就是一艘典型的盖伦船,船体匀称优美,航海性能优异

  最初由于各国在改进盖伦船时各有侧重,形成了不同的外形特点,例如西班牙的盖伦船就看起来船首低矮,船喙长而薄,船尾高耸;荷兰的盖伦船则有强烈的舷缘内倾;英法两国的盖伦船则中规中矩,性能稳定。当然到了18世纪中叶至19世纪初,各国的欧洲各国的盖伦船样式也逐渐趋同,但从外形上已经比较难区分船只国籍所属了。随着盖伦船逐步成熟化,其吨位也逐渐超过了大型卡拉克船的上限,例如英国的胜利号就有3000多吨,西班牙圣三一号和法国海洋级则更大。

  ▲西班牙的盖伦船

  ▲四层炮甲板的圣三一号时当时最大的船只,仅从外形来看,盖伦船的设计已经趋同

  至此,西方船只在总体性能上已经完全超过了东方系船只和阿拉伯系船只,并且保持这一优势到工业革命,而这一时期的东方系船只和阿拉伯船只除了个别参数外,其余的已经完全不敌盖伦船了。

  ▲盖伦船诞生以后,东方系的船只已经难于取得技术优势了

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