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“日落帝国”穷到极点,5架E-7A预警机订单,数量被缩减到3架

“日落帝国”穷到极点,5架E-7A预警机订单,数量被缩减到3架
2020年09月24日 23:27 新浪网 作者 陶唐氏

  据英国《简氏防务周刊》网站9月22日报道称,英国国防部计划将原本5架E-7A预警机的订单削减为3架,目前具体原因未知,但是不排除是由于资金短缺造成的。

  

  英国宇航公司“猎迷”AEW3预警机

  作为北约的重要成员国,英国在上个世纪80年代末购买了7架美制E-3预警机,编号为E-3D从1991年开始交付,1992年交付完毕,该机和美国空军装备的最大不同是,换装了CFM-56-2A-3涡扇发动机,飞行性能有了明显的提升。如今,英国空军还剩下5架E-3D预警机处于现役阶段,而英国这次打算买的5架E-7A预警机,就是为了以一比一的方式,代替现役的E-3D预警机。

  

  猎迷AEW3预警机是英国宇航公司以“慧星”客机为基础研制的反潜巡逻机

  英国购买5架E-7A预警机的总价为19.8亿美元,约合英镑15,1亿,而算上相关基础设施、培训等则是21.6亿英镑,这个价格对比E-7预警机其他购买国来算,已经很实惠了,但即便如此,对于如今不但衰退中的欧洲大国来说,也算是大手笔了,毕竟,同期采购E-3预警机的法国,已经在2017年决定将其现役的全部4架E-3F预警机进行升级,升级完成以后将会至少服役到2035年,至于美国空军,至今也是还在使用E-3预警机,因此这次预警机更换计划,也为英国取得了一个第一个退役E-3预警机国家的殊荣。

  

  英国准备购买E-7预警机

  那么为何英国偏偏订购E-7A预警机呢?按照英国方面的说法,采购这款预警机是为了方面英国皇家空军在作战方面与同为英联邦的澳大利亚空军进行合作,这个理由也算是稍微说得通,作为E-7预警机的第一个采购国,当初这款预警机就是澳大利亚空军量身定做的,因此E-7A的代号为“楔尾鹰”。随着澳大利亚采购了6架E-7A预警机以后,这款预警机也随着推向国际市场,先后被土耳其和韩国采购,也算是取得了不错的外销成绩,其实笔者认为,英国采购E-7A预警机更多的原因就是可选择的余地不多,毕竟这个级别的预警机全世界也没有几个国家有能力研制,而空客公司以A-320为载机出品的预警机方案也远远不如E-7A预警机成熟,因此英国采购E-7A预警机也算是意料之中。

  

  波音E-7预警机的特征是背上安装有一个长10.8米、高3.4米的相控阵雷达

  根据英国方面之前的计划,为了节约成本,这5架E-7预警机里,有2架将由现成的飞机改装而成,也就是说使用2架二手波音-737客机,美国提供整套雷达电子设备,由英国本土航空公司操刀进行改装,当时预计的第一架改装时间是从2021年开始,也就是明年改装周期大约为24个月,第二架从2026年开始进行改装,此外再结合英国空军宣布的第一架E-7A预警机将会在2023年服役,那么基本时间上是吻合了,不过,这2架二手波音-737客机的生产时间并没有透露,至于使用程度也是未知,这英国方面为了节约成本居然使用二手客机进行改装,也是拼了。

  

  E-7A预警机

  按说5架E-7A预警机的总采购价格也不过19.8亿美元,并且其中2架还是由二手波音-737客机改装而来,实际采购价格还会进一步降低,这已经是非常实惠了,结果如今英国国防部居然宣布计划将订单修改为3架,或者减少一架,总之就是肯定要削减数量了,如此省钱的骚操作实在是让人无法理解,虽说之前英国为了研制“风暴”战斗机,而计划削减F-35B战斗机的采购数量,也算无可厚非,毕竟那是一笔不小的数目,而这次采购预警机价格本身就不高,而预警机又是一款至关重要的空中装备,就这还要削减,这大英帝国真是是要“亡”了。

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