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维珍银河宣布挑战商用超音速客机:航速可达3倍音速

维珍银河宣布挑战商用超音速客机:航速可达3倍音速
2020年08月05日 11:43 新浪网 作者 环球网

  【环球网科技综合报道】8月3日,外媒“Engadget”爆料:英国私人航天企业维珍银河宣布将挑战商用超音速客机。据悉,该项目或将与英国航空器动力巨头罗尔斯·罗伊斯合作研发。

  据报道,维珍银河超音速喷气式飞机采用三角翼布局设计,可利用现有的机场跑道完成起降。该机计划载客9至19人,飞行高度将超过6万英尺(约合18288米),银河航天将为客户定制客舱布局需求,可在机舱内布局包括商务舱或头等舱在内的多种舱位。

  此外,该超音速客机飞行时速可达3马赫、即3倍音速,乘坐这架飞机从英国伦敦飞往美国纽约的航程可能仅需90分钟。

  维珍银河首席太空官乔治·怀特赛兹说,依照企业愿景,新飞机将提供“安全可靠的商业旅行和无与伦比的顾客体验”。研发团队将“致力于解决常规高速商业航程带来的温控、维修、噪音、排放和经济方面的关键挑战”。

  纵贯当前全球航空史,能够实现超音速载客飞行的商用飞机仅有协和式客机(Concorde)和图-144客机两种。其中协和式客机由法国宇航和英国飞机公司合作研发,定位中程超音速客机,于1969年首飞、1976年投入服务,主要用于执行从伦敦希思罗机场(英国航空)和巴黎夏尔·戴高乐国际机场(法国航空)往返于纽约肯尼迪国际机场的跨大西洋定期航线。协和式客机能够在15000米的高空以2.02倍音速巡航,从巴黎飞到纽约只需约3小时20分钟。2003年10月24日,协和式飞机执行了最后一次飞行,全部退役。

  而图-144超音速客机是前苏联图波列夫设计局研制的,亦是世界上最先首飞的超音速民航客机。该机于1962年开始设计,1968年12月31日完成试飞,并于1975年12月26日开始服役。据资料显示,1975年12月图-144首先投入苏联国内货运及邮政服务,1977年11月开始在莫斯科一阿拉木图航线上载客飞行。不幸的是,图-144的寿命并没有协和式飞机那般长久,因频繁出现飞行事故,图-144在1978年6月便早早的停止客运飞行。

  在协和号超音速飞机退出市场近20年里的时间里,不少超音速客机项目陆续出现,但目前并没有真正投入商业运营的。本次维珍银河宣布启动超音速飞机,希望能够推动未来再次出现高速航空旅行,并与该公司另一主打产品“宇宙旅行”一同为人类的出行带来更多的选择。

  目前,飞机的研发时间表和目标运营时间尚未公布。

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