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天文学家新探测到一颗围绕红矮星运行的“超级地球”

天文学家新探测到一颗围绕红矮星运行的“超级地球”
2021年04月18日 09:19 新浪网 作者 环球网

  近年来,人们对红矮星进行了详尽的研究,以寻找围绕红矮星运行的系外行星。这些恒星的有效表面温度在2400至3700K之间(比太阳温度低2000多度),质量在0.08至0.45太阳质量之间。在这种情况下,由加那利斯天文研究所的Severo Ochoa-La Caixa博士生Borja Toledo Padrón领导的一个研究小组,专门寻找这类恒星周围的行星。

  随后他们发现了一个围绕GJ 740星运行的超级地球,GJ 740是一颗红矮星,距离地球约36光年。

  这颗行星绕恒星运行的周期为2.4天,其质量约为地球质量的3倍。从天文意义上来讲,由于恒星离太阳如此之近,行星离恒星也如此之近,这颗新的超级地球可能会在这十年内成为未来使用超大直径望远镜进行研究的对象。该研究结果近日发表在《天文学与天体物理学》杂志上。

  "这是围绕这类恒星的轨道周期第二短的行星。质量和周期表明这是一颗岩石行星,半径约为1.4个地球半径,这可以在未来的TESS卫星观测中得到证实,"文章第一作者Borja TOLEDo Padrón解释说。数据还表明其存在第二颗行星,其轨道周期为9年,质量可与土星相媲美(接近100个地球质量),尽管其径向速度信号可能是由于恒星的磁周期(类似于太阳的磁周期),因此需要更多的数据来确认该信号确实是由于一颗行星。

  开普勒任务被公认为是利用过境法(即寻找围绕恒星运行的行星在恒星和我们之间过境所引起的恒星亮度的微小变化)探测系外行星最成功的任务之一,它共发现了156颗围绕冷星的新行星。根据其数据估计,这类恒星平均栖息着2.5颗轨道周期小于200天的行星。"在冷星周围寻找新的系外行星,是由于行星的质量和恒星的质量与较暖光谱级的恒星相比差异较小(这有利于探测行星的信号),以及银河系中这种类型的恒星数量众多,"Borja Toledo Padrón评论道。

  冷星也是通过径向速度法寻找行星的理想目标。这种方法的基础是利用光谱观测,检测恒星速度的微小变化,这是由于围绕恒星运行的行星的引力吸引所致。自1998年发现第一颗冷态恒星周围的系外行星径向速度信号以来,截至目前,利用径向速度法在该类恒星周围共发现116颗系外行星。

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