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树叶变色可不是为了美

树叶变色可不是为了美
2020年11月26日 00:10 新浪网 作者 生活晨报

  进入秋冬,许多木本植物的叶子纷纷变成红色、黄色或者橙色。尤其在暖温带落叶阔叶林中,这种现象十分壮观。但遗憾的是,绝大多数在秋冬变色的树叶在绽放美丽之后都会凋零。

  其实,落叶是乔木对所处环境气候的变换做出的响应。随着秋冬气温降低,降水变少,日照时间也开始变短,在根系吸收水分变得困难后,叶片上密布的气孔会随着呼吸作用而损耗大量水分。树木为了“开源节流”,会选择在气候条件不利的时候舍弃叶子。

  不过,树木在落叶前需要对叶子中的营养物质进行回收,尤其是叶片中的叶绿素含有丰富的氮,这对树木来说是紧俏的营养元素。这场缓慢的回收之旅会将叶绿素降解殆尽,同时叶子中的蛋白质也会被回收近三分之二。随着叶绿素的降解,叶子中的类胡萝卜素开始充当起这个调色盘的主角,使叶片呈现出从橙色到金黄色的变化。在很多叶子中还含有另一种色素物质——花青素。花青素与类胡萝卜素两类色素搭配起来,再加上森林中不同乔木对季节响应的时间不同,就会使得叶片呈现丰富的颜色变化。 据科普中国 

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