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印度N-LCA“光辉”战斗机首次航母上起降之后

印度N-LCA“光辉”战斗机首次航母上起降之后
2020年01月21日 17:26 新浪网 作者 中国青年报

  据印度媒体报道,1月11日,一架N-LCA“光辉”战斗机成功降落在游弋于阿拉伯海上的印度海军“维克拉马蒂亚”号航母甲板上。12日,该机顺利完成在航母上的首次滑跃起飞。N-LCA“光辉”战斗机在航母上的成功起降是印度海军舰载机项目发展的重要节点,也是印度海军发展的“重大里程碑”。然而就在测试成功之际,印度海军传出仍将追求双发舰载机或外购舰载机的消息,给N-LCA“光辉”战斗机的前景蒙上一层阴影。

  “光辉”下海

  “光辉”战斗机是印度研制的一型空军、海军通用型单发轻型战斗机。该机由印度航空发展局和印度斯坦航空有限公司合作研制,以替代空军米格-21战斗机、“美洲虎”轻型攻击机和海军“鹞”式垂直起降战斗机,满足印度空海军对轻型战斗机的需求。不过,先开始研制的空军型“光辉”战斗机进展缓慢,自1983年研制开始,到2001年1月4日首架验证机才升空。2013年该机开始小批量装备空军部队,主要任务仍然是测试,直到2019年2月20日,在印度国际航空展期间,该机才拿到批量生产许可证。

  在“光辉”空军型设计研发的同时,印度海军也开始该项目的研发。2009年12月,印度政府批准为印度海军研制“光辉”舰载机版,以装备印度航母。“光辉”舰载机版被命名为N-LCA,首架原型机于2010年7月下线,2014年12月完成地面模拟滑跃起飞测试。当时,该机没有安装舰载机尾钩。2016年该机传出超重的消息,引起印度海军不满,2018年7月,装上尾钩的原型机进行首飞,2019年9月进行首次地面跑道拦阻降落,为上舰做好准备。

  2020年1月11日和12日,N-LCA“光辉”战斗机成功完成在航母上着舰和起飞,朝舰载机方向迈出重要一步。然而,N-LCA“光辉”战斗机的舰载梦注定将落空,这要从其配备的发动机说起。

  单发隐患

  当前,各国航母舰载机普遍使用双发中/重型战斗机,很少有单发轻型战斗机。F-35B/C战斗机虽采用单发设计,但它配备一台世界上单台推力最大的涡轮风扇发动机,甚至超过多数双发战斗机的推力,完全满足舰载机需求。N-LCA“光辉”战斗机则不然,该机是一种单发轻型舰载机,配备一台美国通用电气公司的F404-GE-F2J3涡轮风扇发动机。该系列发动机使用最广的是美国海军F/A-18“大黄蜂”战斗机,由于动力不足,该机曾遭到美国海军质疑,直到换装更强动力的F414系列发动机升级为F/A-18E/F“超级大黄蜂”战斗机后,才达到美军上舰要求。

  N-LCA“光辉”战斗机同样存在发动机推力不足问题。该机由空军型号改装而来,加装舰载机尾钩和舰载飞行电子设备后,重量大幅增加,因此需要更强的动力,否则即使目前起飞没有问题,但能否挂载全套导弹滑跑起飞,也成问题。

  黯然退场

  印度海军对N-LCA“光辉”战斗机的性能缺陷心知肚明。就在航母起降飞行测试结束后,N-LCA“光辉”战斗机项目飞行测试负责人贾德普·莫兰卡向媒体表示,“凭借这一壮举,印度自主开发的航母舰载战斗机技术得到验证,这将为印度海军开发和制造双发舰载战斗机铺平道路。”显然,印度海军不打算购买和装备N-LCA“光辉”战斗机,而是用它为下一代双发舰载机进行技术验证和积累。

  据悉,N-LCA“光辉”战斗机也有双发设计方案,但其发展难度不亚于重新设计一款战机,且耗时漫长,印度海军早已等不及。早在2018年11月,印度海军参谋长苏尼尔·兰巴在接受《印度快报》采访时就明确表示,N-LCA“光辉”战斗机无法满足印度海军对新型舰载战斗机的性能要求,印度海军正在研究全球招标购买国外新型战斗机的可行性。

  如此一来,N-LCA“光辉”战斗机的未来已注定黯淡。据悉,目前印度海军对该机的定位是舰载战斗教练机,用于训练海军飞行员和为下一代双发舰载机项目进行技术验证。曾被寄予厚望的N-LCA“光辉”战斗机,未来很可能将以一款舰载战斗教练机的身份存在。

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