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美国名校“校训”轶事

美国名校“校训”轶事
2020年03月29日 18:00 新浪网 作者 美国驻华大使馆

  美国名校“校训”轶事

  前不久,中文世界里有个话题不大不小地热闹了一把,涉及大学的办学宗旨,就是一所名校章程的修订,间接也与校训有关。今天我们就来谈谈世界特别是几所美国著名大学的校训。

  世界公认持续至今最古老的大学,是意大利的博洛尼亚大学(University of Bologna),它创建于神圣罗马帝国时期的公元1088年,诗人但丁、天文学家哥白尼以及多位教皇均在那里求学。罗马教皇腓特烈一世在1158年颁布法令,规定学校为独立的学术研究场所,不受任何权力的影响。该校的拉丁文校训就是Petrus ubique pater legum Bononia mater,英语St. Peter is everywhere the father of the law, Bologna is its mother:敝校乃法律之母,皇上你又算老几?

  美国的大学由清教徒从英国引入,继承了欧陆/英伦的教育传统,连带反映在它们的校训当中。

  建校于1638年的哈佛是美国最老的大学,迄今美国45位总统有将近四分之一(13位)为哈佛校友,而哈佛大学的校训只有一个字:Veritas,英语Truth,中文就是真理,简单吧是吗?但是要探寻真理并非易事,甚或永无止境,而且不是任何权力所能阻挡的。1836年哈佛大学建校两百周年的时候,时任校长乔西亚·昆西(Josiah Quincy),第六任美国总统昆西·亚当斯的远房表亲,宣布在该校的历史档案中发现了建校早期(1644年)的一份手写文书,所绘的盾形纹章上面,分两行三段篆刻VE-RI-TAS一字。

  美国名校“校训”轶事

  横跨北美大陆,位于西海岸旧金山湾区的斯坦福大学,比哈佛要小250岁还多,但是后生可畏,其名气与哈佛不相伯仲,它的校训也与众不同,是用的德文而不是拉丁文:Die Luft der Freiheit weht,即(斯坦福)“吹拂着自由之风”。该校训由斯坦福首任校长戴维·乔丹(David Starr Jordan)引入。乔丹在探讨宗教改革运动时,提到从德国人文主义者和革命家乌尔里希·冯·赫滕(Ulrich von Hutten)的著述中读到这一短语。赫滕捍卫马丁·路德,批评新教改革初期教廷对新教的打压,乔丹将它作为校训,希望斯坦福大学继承变革与自由的精神。但是他可能误用了一个单词,因为Luft在德语中是空气,不是风,德语中的风,和英语一样都是Wind。而且这只是斯坦福校训故事的初级版本,乔丹校长本人还曾违逆自由之风,被人诟病。那是后话,容笔者有机会再和大家交流。

  介绍了两所美国私校的校训,下面我们来看一间公立名校的校训。

  美国名校“校训”轶事

  威斯康星大学麦迪逊分校在全美综合大学中排名常常在20名左右,它的校训也是简练的拉丁语,同样受到宗教传统思想的影响:Numen Lumen。当该校的首任校长莱思罗普(J.H. Lathrop)在1854年将它作为校训提出的时候,他的解释是“上帝我们的光”(God Our Light)。但是后来许多学者都指出,经典拉丁文里从未见过将这两个单词放在一起构成短语,所以今天这个校训座右铭已经不见经常使用。

  https://share.america.gov/zh-hans/school-mottos-of-prominent-american-institutions/

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