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残酷的宇宙, 这颗恒星正在吞噬它周围的天体,看着就让人揪心

残酷的宇宙, 这颗恒星正在吞噬它周围的天体,看着就让人揪心
2021年05月18日 10:01 新浪网 作者 天文在线

  御夫座在距离我们1400光年外的星群中,是至今为止发现的最奇怪的系外行星之一。

  Wasp 12B是一个黑暗的蛋状世界,它被归为系外行星并称之为“超热木星”,这是一颗巨大的气体行星,在物理特性上与木星相似,但由于其轨道非常靠近其宿主星,就像水星更靠近太阳,因此它具有灼热的大气层。

  

  事实上,这颗超热木星离它的母星如此之近,以至于它只需要大约26个地球小时就能完成一个轨道。Wasp 12B离它的恒星只有340万公里或210万英里,且正在被慢慢地吞噬。但尽管它每秒钟都在被撕裂,它仍然是一颗巨大的行星,半径约为木星的1.8倍,质量为木星的1.4倍。然而,它的形状像个鸡蛋而且是至今为止发现的最黑暗的世界之一,这些特征使Wasp 12B行星很有趣。这种不寻常的形状是由于它的恒星施加的巨大潮汐力扭曲了这个巨大的气体行星,并带走了数百万吨炽热膨胀的大气层。

  

  最近的研究表明,仅仅在300万年后,Wasp 12B将被完全吞噬,再也观察不到了。然而为什么它如此黑暗,还没有被完全探究。但有一个原因可能是,由于它太靠近其宿主星,无法形成反射云。取而代之的是,入射光渗透进行星大气层中,被氢原子吸收并转化为热能。

  

  尽管这个过热巨星非常暗,但它可能不是漆黑一片,因为它灼热的温度可能会让它发出昏暗的光芒,可能像熔化金属那样的光。这颗命中注定要毁灭的行星还被潮汐锁定,这意味着这颗气态巨星总是面对恒星的同一侧,使得Wasp 12B的白天温度达到2500摄氏度,或4600华氏度,这也导致它的部分大气层表现得更像一颗低质量的恒星。

  另一方面,行星较冷的晚上是一个不同的故事,因为早在哈勃观测就已经探测到可能的云、大气霾甚至水蒸气。Wasp 12B是在2008年4月被发现的,由一个SuperWASP行星调查部门通过凌星方法发现的,这是一个非常成功的系外行星搜寻方法。这种类型的检测方法通过下面结论得以实现:当一颗行星直接通过它的恒星和观测者之间,阻挡了一些恒星的光,并在短暂的时间内使恒星变模糊,这就向观察者证明存在系外行星。

  

  从这儿天文学家完成了进一步的研究,揭开了这颗神秘行星的面纱,诸如它的尺寸大小,质量及大气组成,表面温度等等。在三百万年后,这个奇怪的超热木星可能被它的主序星撕裂,直至完全吞噬,而后便消失不见了。但在遥远的地方——一颗来自行星地球的好奇心将继续研究WASP-12B巨星并且进一步调查它的极端条件。

  

  木星是距离太阳第五近的行星并且也是太阳系中体积最大的行星,它是颗巨行星,质量为太阳系中其它行星质量总和的2.5倍多,仅略小于太阳质量的1/4。木星是除月球和金星外在地球夜空亮度排名第三的自然物体。由于它的巨大尺寸,木星在史前时期便被发现且由罗马主神朱庇特命名。     木星主要由氢构成,但只构成其体积1/10的氦却占了总质量1/4。它可能有岩石核心和重元素,但像其它巨行星一样,木星缺乏可以明确界定的固体表面,并且其内部持续收缩释放的热量远高于从太阳那儿接受的热量。

  

  由于快速自转,木星外观形状为扁球体。从外表上看,它有着微弱却可观测到的赤道隆起。可以明显发现,木星的外部大气被分隔成了不同纬度的几个波段,而在波段与波段的交界处,存在着湍流和风暴。这样显示的突出结果便是大红斑,一种至少在17世纪第一次被望远镜看到前便已经存在的巨大风暴。 围绕木星的是一个昏暗的行星环系统和强大的磁层。木星的磁尾接近8亿千米长,覆盖了到土星轨道的整个距离。木星有着近一百种已知卫星并且可能拥有更多,包括在1610年被伽利略发现的四大伽利略行星。木卫二是伽利略卫星中体积最大的一颗,直径比水星还大。

  

  先驱者10号是第一个探测木星的航天器。在1973年12月取得了木星表面的最近距离。木星至今已被自动化飞船探测过多次,比如最初在1973——1979实行探测的先驱者号和旅行者号,1995年抵达木星的伽利略号。 2007年,木星被新视野号探测器观测。新视野号利用与木星之间的引力提速并在前往冥王星的途中 改变自身轨道。 最新探测木星的飞船是朱诺号,在2016年6月抵达木星轨道。 未来在木星系统的探索中,包括可能存在冰雪覆盖的木卫三海洋。

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