四川网友发现8枚巨型脚印,古生物学家判断曾存在3种罕见恐龙

四川网友发现8枚巨型脚印,古生物学家判断曾存在3种罕见恐龙
2019年10月26日 21:37 新浪网 作者 科普博览

生物学家们判断一些动物存在的证据,主要是凭借动物的遗体和留下的某种痕迹,其中一种就是动物的脚印。特别是远古的动物,要证明它们存在的证据,除了其化石之外,很重要的一项就是它们的脚印了。

四川网友发现8枚巨型脚印,古生物学家判断曾存在3种罕见恐龙

比如我国河北阳原泥河湾化石群显示有猛犸象存在,其中的一个根据就是这里于今年1月份发现了20多个猛犸象脚印遗迹,分析这里在160万年前只有猛犸象存在的。这也说明动物的脚印留下的痕迹不止可以存在几万年,甚至可以达到几百万年,再比如一些恐龙的脚印,其存在的时间肯定要超过6500万年了。

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近日在我国四川省宜宾市的百花镇,就因为发现了侏罗纪晚期的恐龙脚印,而被确定了实雷龙曾经在这一带生存过。这件事的起因是有一位叫周超网友在微博上发布了一段在老家拍摄的疑似恐龙脚印的视频,引起了生物学家们的重视,于是四川自贡恐龙博物馆研究员彭光照与中国地质大学(北京)邢立达副教授等一行人就来到了四川宜宾百花镇,现场考察了周超网友拍摄恐龙脚印视频的地方,并且确认了这些脚印是侏罗纪晚期恐龙的足迹。

四川网友发现8枚巨型脚印,古生物学家判断曾存在3种罕见恐龙

考察现场一共发现了8枚恐龙脚印,其中5枚大的脚印是兽脚类大型肉食性实雷龙足迹,小型脚印中有1枚为植食性恐龙异样龙足迹,还有2枚脚印是小型肉食性恐龙跷脚龙足迹,这些类型的恐龙都比较罕见,这些足迹也为研究这三种类型的恐龙提供了新证据。

四川网友发现8枚巨型脚印,古生物学家判断曾存在3种罕见恐龙

古生物学家们对这5枚兽脚类实雷龙脚印十分重视,发现其单个足迹最长55厘米、宽43厘米,并且确认这也是四川盆地地区首次发现侏罗纪晚期大型食肉恐龙的足迹。其足迹之间的步幅较长,大约有4米,说明跨步很大,也可以推测出这种食肉类恐龙个头很大,体长大约6~7米,体重2.5~4吨左右,体型特征和霸王龙相似,但是个头要小一些,推测其是在一个快速行走或奔跑的过程留下的。

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那么为什么这些古生物的脚印可以留存数千万年呢?一般认为这是由于古生物走过一些较软的石灰岩或者某种性质的泥土等的地面时留下的,后来由于风干岩化变硬,而且一直没有遭到破坏才留存下来的,这在古生物考古中有一个专门的名词——足迹化石,它也是古生物考古的一大证据,而且该证据也能很好地判断某种古生物在哪个地域确凿地存在过。

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