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唯一会飞的哺乳动物,还能回声定位,免疫力也强,蝙蝠如何进化的

唯一会飞的哺乳动物,还能回声定位,免疫力也强,蝙蝠如何进化的
2020年08月01日 22:11 新浪网 作者 科普博览

  蝙蝠是唯一会飞行的哺乳动物,在地球上的分布极为广泛,除了南北极之外,几乎世界各地都有,而且种群数量相当庞大,有生物学家认为属于翼手目的蝙蝠的数量或比啮齿目动物还多,是哺乳动物中数量最多的一类,而且蝙蝠在进化中具有特殊的地位,它已发展出许多非常有趣的生物学现象,比如飞行、回声定位、冬眠等,可谓是进化的得相当成功的一种动物,那么蝙蝠是怎样进化出来的呢?

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  要探究蝙蝠的起源,离不开考古生物学,目前已知最古老的蝙蝠化石出土于美国怀俄明州的绿河组地层,包括食指伊神蝠和爪幅两种,距今大约有5000多万年;后来发现德国的麦塞尔湖湖床层内有更完整的蝙蝠化石(古蝠),也可以追溯到始新世时期,距今已有4700万年。

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  但是这些早期的蝙蝠化石和现存的小蝙蝠亚目中某些蝙蝠已经极为相似,而且已经具备了回声定位功能,因而很难重现它们进化中的更早期阶段;考古生物学家还发现了一些距今3500万年前的蝙蝠化石,其和如今的菊头福十分相像,其实单从化石上来看,并不能找出蝙蝠起源于哪一种动物。

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  不过生物学家推论认为,蝙蝠的祖先很可能和灵长类的祖先亲缘关系比较接近,最早的灵长类的祖先被认为是普尔加托里猴,这种动物可以追溯到6000多万年前,其体型还没有今天的老鼠大,但是从这种动物的身上却还看不出和蝙蝠有任何的相似之处。也有生物学家认为蝙蝠和老鼠等啮齿类动物有共同的祖先。

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  普尔加托里猴

  蝙蝠属于翼手目,该目包含大蝙蝠亚目和小蝙蝠亚目两个亚目,生物学家认为这两个亚目很可能是分别独立进化出来的,但是分子生物学却又证明了两个亚目之间的高度相似性,比如两者都含有较高水平的腺嘌呤和胸腺嘧啶碱基对。但有的生物学家认为这是两类蝙蝠在飞行中都需要消耗大量的能量,是进化动力在相似的条件下将它们独自塑造而成的,并非因为它们有共同的祖先。

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  由于飞行相比于其他动作需要消耗更多的能量,蝙蝠也被认为是体温最高的哺乳动物,飞行时的体温高达40℃,这也使得很多病毒可以在蝙蝠体内寄生,是多种人畜共患病毒的天然宿主,研究发现蝙蝠可以携带800多种病毒,2003年的非典SARS病毒和当下正在全球肆虐的新,冠病毒,都被认为其早期天然宿主就是蝙蝠。

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  虽然蝙蝠可携带多种人畜共患病毒,但是由于它具有独特的免疫机制,所以它自身几乎不会受到感染。

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  参考资料:《潇湘晨报》3月7日文章《体温的秘密:人类免疫力为何不如蝙蝠?》《湖南热点新闻》7月27日文章《古老的物种——蝙蝠》

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