大卫·莱昂哈特:美国在哪些方面没有读懂中国实力?

大卫·莱昂哈特:美国在哪些方面没有读懂中国实力?
2020年01月24日 08:19 新浪网 作者 观察者网

【文/ 大卫·莱昂哈特】

中国领导人思考问题往往以几十年为范畴。一个十年刚好覆盖两个五年计划,足够见证国家轨迹真正的变化。

大卫·莱昂哈特:美国在哪些方面没有读懂中国实力?

1月16日《纽约时报》刊文《美国在哪些方面没有读懂中国实力》

碰巧的是,在刚刚过去两个十年的尾声,我刚好都在中国度过了。第一次是2010年,第二次是2020年。我通过观察得出的主要结论是:中国这十年过得非常好。

没错,中国仍然面临许多大的问题,比如香港。但如果按中国领导层最重视的指标来看,中国在2010年代的进步是显著的。它的经济更加多元,科技更为先进,社会管控能力更强,在亚洲的地位更高了。简而言之,中国为了缩小跟美国的差距所做出的努力,大大超出十年前的付出。

许多美国人知道中国正在崛起,并对此感到焦虑。但我在真正去过中国之后,感觉美国人在一个至关重要的问题上的焦虑是错位的:中国并没有处心积虑地寻求取代美国,甚至也没有想着跟它平分秋色。中国面临许多切实的挑战,包括香港问题、地区分离主义、臃肿的国企以及即适龄劳动人口减少。

中国之所以在地缘政治方面取得如此巨大的进步,最主要的原因在于:从各个方面来看,它的对手美国这十年过得都比较糟糕。中美两国这十年都有进有退,区别是中国进多于退,而美国则相反。

在美国,大部分人口的收入、财富和预期寿命都停滞不前,导致了国民愤怒,加剧了政治分歧。这个现象的结果是选出了一个机能失调的政府,它侵蚀了美国很多原本相较于中国的优势领域。今天的美国开始克扣教育、科学和基础设施领域的投资,而曾经这些领域正是美国赖以成为世界大国的资本。美国还在放弃自身软实力——这是构成它卓越地位的核心部分。

大卫·莱昂哈特:美国在哪些方面没有读懂中国实力?美国政府预算用于教育、基础设施的非国防支出在逐年减少(图自:美国白宫官网)

特朗普扮演的角色很能说明问题。与前任总统们相比,特朗普更愿意正视中国造成的战略威胁。然而,他对抗中国的手段是如此笨拙,以至于反而帮助了中国。

特朗普不但没有组建联盟(包括一些亚洲国家)来制约中国的崛起,反而还疏远了现有的盟国。他不但没有大打民主牌,反而一边破坏美国国内法治,一边与各个独裁政权眉来眼去。伦敦政治经济学院的中国经济学家金刻羽说得好,特朗普是献给中国的“战略大礼”。

最近的中美贸易争端就是个典型例子。特朗普政府选择走比往届政府更强硬的路线本来没有错。但在实施单方面制裁之后,他接受了贸易停战协议,而该协议并没有有效化解中美之间的核心分歧。

当前的美国似乎不太清楚自己究竟应该扮演全球的民主领袖还是狭隘的自我保护者,这种混乱有利于中国。近一年来,特朗普政府要求61个国家禁用华为公司下禁令,但只有3个国家响应,显得颇为尴尬。如今,法国总统马克龙认为,欧洲的自我定位应该是与中、美形成三足鼎立,而不像过去那样仅仅作为美国的盟友。

关于中国究竟是强是弱,美国的中国问题专家争论不休。答案是两者兼而有之,但中国未来的方向很明确,它在一天天变得更加强大。

拿我两次访问中国的经历作比较,中国经济成熟之快尤其令我震惊。尽管增速已经放缓,从2010年代开始的每年约10%的增长到现在的不到7%。整体国力变强是经济增速放缓不可避免的一部分原因。但是,借用风险投资公司红杉资本中国基金创始合伙人沈南鹏的话,对于中国而言令人鼓舞的消息是,“增长的质量已经大大提高了”。

2010年,当我和中国领导人以及企业高管交谈时,他们从始至终在哀叹两个问题——创新型企业匮乏、居民消费支出偏低。但我这次到中国没有听到这些抱怨。

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