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日本蝙蝠身上也发现类似新冠的病毒,相似度达81%

日本蝙蝠身上也发现类似新冠的病毒,相似度达81%
2020年11月27日 09:56 新浪网 作者 观察者网

  (观察者网 讯)新冠病毒起源是一个科学问题,需要科学家在全球范围开展国际科学研究与合作。近期,日本科学家又有所发现。

  据日本共同社11月26日报道,东京大学病毒学副教授村上晋的研究小组近期在美国疾病控制和预防中心(CDC)的专业杂志上发表研究成果称,从日本固有种蝙蝠粪便中检测出了与新冠病毒一致度达81%的病毒,但他表示这种病毒“并非新冠病毒的直接源头”。同时,另一个团队在柬埔寨一种蝙蝠上,也发现一种与新冠病毒“密切相关”的病毒。

  村上晋等人发布的论文名称为《与新冠病毒相关的乙型冠状支系B病毒的检测与特性》,刊载于美国疾控中心12月发布的杂志上。论文称,研究团队2013年在日本岩手县的一个洞穴内,捕获了4只日本角菊头蝠(Rhinolophus cornutu),并从新鲜粪便中提取了RNA。

村上晋等人在美国疾控中心杂志上发表的论文

  论文介绍称,角菊头蝠是是日本特有的一种蝙蝠。这些蝙蝠白天多住在野外的洞穴或废弃的隧道里,晚上在它们的栖息地外捕捉昆虫。菊头蝠经常与其他食虫蝙蝠(如角耳蝠或大趾肌蝠)同居,偶尔也会与野生动物(如果子狸)在白天栖息。

  随后,研究团队使用实时逆转录PCR的方法,从两份样本中检测出乙型冠状支系B病毒的部分RNA聚合酶(RdRp)基因。2020年,团队又进行了RNA测序,通过实时逆转录PCR的方式,测定了一个样品的全基因组序列Rc-o319。

  经过比对后,研究人员发现Rc-o319与新冠病毒的一株(SARS-CoV-2 HKG/HKU-904a/2020)有着很高的核苷酸同源性,序列一致性达81.47%。论文在综合数据后表示,从基因角度来说,Rc-o319与新冠病毒相关。

  但论文也指出,由于该病毒不会感染人类的细胞,村上认为“这种病毒并非新冠病毒的直接源头”,但为了日本不发生人畜共患传染病,“有必要详细调查野生动物带有怎样的病毒,是否可能传染给人类”。

菊头蝠 资料图

  新冠病毒大流行之后,不少科学家和实验室都开始重新检测冷冻的动物样本,而村上晋的团队就是其中一员。对于此次发现,村上晋表示:“我没有想到会找到新冠病毒的‘亲戚’。”

  除了村上晋的团队外,柬埔寨金边巴斯德研究所的病毒学家们,也找到了一种与新冠病毒“密切相关”的病毒。

  研究人员向《自然》杂志网站表示,他们在柬埔寨的另一种菊头蝠(Rhinolophus shameli)身上发现了一种病毒,通过对病毒的初步基因测序,他们发现病毒与新冠病毒和RaTG-13(已知与新冠病毒亲缘度最高的冠状病毒,相似度达到96%)的相同区域相似,这表明三种病毒是“密切相关”的。

  目前,这种病毒的基因测序还未完全完成,因此《自然》称,这使得这种病毒对新冠病毒溯源的意义“尚不清楚”。同时,来自中国浙江大学的病毒学家阿隆·欧文(Aaron Irving)也表示,新病毒需要至少和新冠病毒有99%的相似度,才能成为新冠病毒的“直接祖先”。

  但巴斯德研究所的病毒学家还是向《自然》表示,他们对此感到很兴奋,“这就是我们一直在寻找的东西,我们找到了。”

  《自然》网站介绍称,目前只有少数冠状病毒与新冠病毒“密切相关”,其中就包括最近的亲属RaTG13,同样是在蝙蝠身上发现。此外,科学家们还在2015年至2019年间捕获的其他蝙蝠和穿山甲身上,发现了其他几种与新冠病毒密切相关的冠状病毒。

  加州大学戴维斯分校医学院教授特蕾西·戈德斯坦(Tracey Goldstein)认为,新冠病毒可能不是一种“突然出现”的全新病毒。“早在我们2019年发现新冠病毒前,这一族病毒就已经存在了。”

  实际上,世卫组织卫生紧急项目负责人迈克尔·瑞安也在11月23日的发布会上表示,新冠病毒有可能在很早时候,就在世界不同的地点和时间感染了一批人。

  瑞安在当天的发布会上说,确定世界首例传染病病例,是所有流行病学调查的一个重要方面。“(新冠病毒)可能有不止一个首例病例,因为该疾病很可能源于好几种动物的传播。越来越多的信息表明,新冠病毒最初分布在全球各地。研究人员最近在蝙蝠体内发现了这种病毒,我们还在不同的地方看到了其他潜在的病毒源头。”

  有专家称,“毫无疑问,新冠病毒来自自然界,其主要携带者是蝙蝠。”病毒传染人类则存在多个源头,而且传染期会持续很长一段时间。瑞安强调,目前不确定是人还是动物传播了新冠病毒,只是“该病毒在武汉的海鲜市场被发现”。

  世卫组织新发疾病和人畜共患病部门负责人玛丽亚·范·克霍夫指出,像中东呼吸综合征这类传染病,该机构需要为期一年的全面研究,来确定主要感染源。

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