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基里巴斯:中国帮助升级南太平洋机场仅为民用

基里巴斯:中国帮助升级南太平洋机场仅为民用
2021年05月13日 17:38 新浪网 作者 观察者网

  (观察者网讯)当地时间5月13日,太平洋岛国基里巴斯政府表示,中国帮助该国升级坎顿岛(Kanton)上的飞机跑道、桥梁,“仅供民用”,旨在改善交通、促进旅游业。

  坎顿岛位于夏威夷西南方约3000公里处,是一个珊瑚环礁岛,处于亚洲和美洲之间的重要战略位置。此前,基里巴斯反对派及外媒曾借此“发难”,暗示坎顿岛机场修复后可能被用于军用。

路透社报道截图

  在一份发给路透社的声明中,基里巴斯政府“澄清了”外界对于坎顿岛修复项目的质疑。

  声明称,基里巴斯政府正在寻求发展合作伙伴,并补充称,坎顿岛的飞机跑道、桥梁一旦修复完成,便可以成为一个“高端利基旅游目的地”。

  基里巴斯政府表示,中国方面已为一项可行性研究提供了资金支持,中方在坎顿岛的修复项目是一个非军事项目,“仅供民用”,旨在改善交通、促进旅游业。

  基里巴斯政府最新声明是为了回应路透社5月5日的一篇报道,该报道披露了中方参与项目的部分内容,指出了该国反对党议员对此项目的担忧,并援引一位为太平洋各国政府提供咨询的匿名顾问的话称,“这座岛屿将成为海上航空母舰”。

  除路透社外,英国《每日邮报》也在5月9日报道此事,声称中国改造坎顿岛的计划存在军事用途,并暗示该岛机场经过升级可以部署战斗机和侦察机。

坎顿岛(Kanton)卫星图像  图自美媒“the drive”

  据美媒“the drive”报道,在二战期间,美国军队曾利用坎顿岛,作为夏威夷和南太平洋之间“空中渡轮”运输航线的一部分。战后,民用航空公司将其作为跨太平洋的中转站。直到上世纪60年代末,美国还利用该岛进行太空和导弹追踪。

  坎顿岛目前只有一条可用的飞机跑道,正式长度有6230英尺(约1898米),但从卫星图上看未修缮升级的总长度有接近8000英尺(约2438米)。目前,已经鲜少使用。

  路透社5日曾在报道中称,在坎顿岛上的任何重大建设都将为中国提供一个据点,一旦升级坎顿岛现有跑道,其长度足以支持部署战斗机;倘若升级延伸至8000英尺,还足以支持部署大型运输机、海上巡逻飞机、甚至轰炸机。

  对此,中国外交部上周在发给路透社的声明中说,中国应基里巴斯政府的邀请,正在研究升级和改善该简易机场的计划,以便利基里巴斯境内的国内运输。中国与基里巴斯的合作坚持“互利合作”的理念,在没有任何政治附加条件的情况下,在能力范围内提供帮助。

  基里巴斯是一个拥有12万居民的国家,但控制着世界上最大的专属经济区之一,覆盖太平洋350多万平方公里。2003年,基里巴斯与台当局“建交”,中国随即宣布与其断交;2019年9月,基里巴斯与台湾“断交”后,中基两国恢复大使级外交关系。

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