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美福克斯新闻遭投票机制造商起诉,或面临16亿美元赔偿

美福克斯新闻遭投票机制造商起诉,或面临16亿美元赔偿
2023年04月02日 10:41 新浪网 作者 观察者网

  (观察者网讯)2021年,美国投票机制造商多米尼恩投票系统(Dominion Voting System)对美国保守派媒体福克斯新闻(Fox News)提起诉讼,指控其在2020年美国大选期间诽谤该公司,散布“选举结果遭到操纵”的传言。近日,这桩备受美国社会关注的诉讼有了新进展,福克斯或将面临16亿美元赔偿。

  据路透社4月1日报道,美国特拉华州法院在3月31日作出裁决,驳回了福克斯新闻的辩护,认定有关多米尼恩公司“操纵选举”的报道属于“虚假信息”。预计陪审团将在两周之后审理这起案件,决定福克斯新闻是否要为相关报道做出赔偿。

路透社报道截图

  报道称,在2020年美国大选期间,福克斯新闻曾播出前总统特朗普及其律师提出的指控,声称投票机被用于操纵选举结果。作为美国主要的投票机制造商之一,多米尼恩投票系统公司认为,相关报道是对该公司的诽谤,破坏了公司的声誉。

  2021年,多米尼恩公司对福克斯新闻提起诉讼,索赔16亿美元。

  多米尼恩公司在法庭文件中表示,内部电子邮件、短信和证词表明,福克斯新闻各级人员都知道“操纵选举”的说法是虚假的,但福克斯仍故意散播这些未经证实的“阴谋论”以提高收视率。多米尼恩公司认为,这已经符合诽谤案的“真实恶意”标准。

  福克斯新闻的律师则辩解说,相关报道涉及时任美国总统特朗普提出的指控,具有新闻价值,受到美国宪法第一修正案规定的“新闻自由”保护。根据“中立报道”的法律原则,福克斯是在以中立的方式报道具有新闻价值的指控,不应为此承担责任。

  福克斯方面还认为,多米尼恩的诉讼对美国诽谤法作出了“过于宽泛的解释”,将对美国“新闻自由”构成威胁。

  但美国特拉华州高等法院法官埃里克·戴维斯(Eric Davis)在3月31日驳回了福克斯的辩护,作出了对多米尼恩公司有利的裁决。他表示:“这起民事诉讼中的证据非常清楚地表明,有关多米尼恩操纵2020年选举的陈述是不真实的。”

  戴维斯还认为,福克斯新闻“没有进行公正的报道”,因此不能利用“中立报道”的原则逃避责任。

  报道称,这起诉讼的审判将在当地时间4月17日举行,陪审团届时将裁定福克斯新闻的报道是否具有“真实恶意”,并决定福克斯新闻是否要向多米尼恩公司做出赔偿。

资料图:位于美国纽约的福克斯新闻总部 

  对于戴维斯的裁决,多米尼恩公司在一份声明中说:“法院彻底驳回了福克斯的所有论点和辩护,并从法律角度认定他们关于多米尼恩的陈述是虚假的,这让我们感到非常满意。我们期待审判结果。”

  福克斯新闻则回应说,这起案件涉及美国宪法第一修正案对于新闻报道权利的保护,“在进入诉讼程序的下一阶段时,福克斯将继续倡导言论自由和新闻自由的权利。”

  在美国最具代表性的保守派媒体面临诽谤风波之际,美国前总统特朗普也官司缠身,成为美国历史上首位遭到刑事诉讼的前总统。

  3月30日,美国有线电视新闻网(CNN)引述多名知情人士说法称,美国纽约曼哈顿大陪审团当天投票决定,起诉特朗普。负责调查本案的纽约曼哈顿地区民主党籍检察官阿尔文·布拉格发推表示已与特朗普的律师建立联系,商量“特朗普接受收监事宜”。

  报道称,大陪审团正在调查特朗普2016年竞选期间,是否挪用竞选经费向艳星丹尼尔斯支付封口费,后者据称与他有婚外性行为。目前,特朗普面临的指控仍处于密封状态,具体细节暂未公开。不过,美媒普遍认为特朗普挪用竞选经费可能违法。

  美联社3月31日援引两名消息人士的话称,特朗普面临多项伪造商业记录的指控,其中包括至少一项重罪。特朗普将于4月4日被“正式逮捕并提审”,这将成为美国历史上一个令人震惊的时刻。有知情人士还向美国《国会山报》透露,特朗普将于4月3日前往纽约,并于4日上午在提审前向司法部门主动投案。

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