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电动车纷纷起火,安全与性能可否兼得

电动车纷纷起火,安全与性能可否兼得
2020-10-20 10:33:35 汽车商业评论

编辑 / 温   莎

设计 / 赵昊然

来源 / Autonews、Bloomberg,作者:David Stringer

10月上旬,现代汽车因其电动汽车起火而上了头条。数日后,轮到通用汽车、福特汽车、宝马集团。

到了电动汽车时代,汽车着火已经不再是什么新鲜事了。据估计,近三年来,仅美国每年就发生了171500起火灾,而汽油驱动的汽车非常容易起火。

但在过去一周,这个问题影响到一些全球最大汽车制造商,这既反映了插电式汽车在市场上的兴起,也对更广泛的采用构成了威胁。据外媒报道,汽车制造商准备在2024年之前在美国市场推出近100款电动汽车。

汽车制造商甚至还没有设法确定起火的确切原因,汽车起火就已经产生了巨大的影响。

许多电动汽车起火的最初报告往往集中在特斯拉公司,因为它进入这一领域较早。已经发生了几起特斯拉汽车撞车后起火的事故,包括2018年3月在加州高速公路上发生的一起事故,当时一辆Model X在一天之内起火了两次。特斯拉也一直是美国国家运输安全委员会对其汽车起火事件进行的几次调查的焦点。

一辆特斯拉在撞车后起火

一款插电式混合动力跨界车的缺陷,将使福特今年无法在欧洲遵守更严格的排放标准。

宝马和现代召回了数万辆汽车,通用汽车也正在接受美国安全监管机构的调查。

“我们看到的新火灾更多与新电动汽车车型的异军突起和过去几年的销量上升有关——发生更多火灾是因为有更多的电动汽车。”山姆·贾菲(Sam Jaffe)表示。他是凯恩能源研究顾问(Cairn Energy Research Advisors)董事总经理,这是一家位于科罗拉多州博尔德市的能源研究顾问公司。

“汽车制造商首先是安全工程师,其次是性能工程师,因此我希望每个汽车制造商都能非常小心地应对火灾。”

虽然电动汽车不会像自动驾驶汽车或飞行出租车那样引发本能上的不信任,但对一些消费者来说,它们确实需要信心的飞跃。

JATO Dynamics在10月13日的一份报告中说,中国更年轻、更精通科技的人口是中国成为全球最大电动汽车市场的原因之一,欧洲和美国的消费者更有可能坚持使用他们所知道的东西。

销量强劲的插电式混合动力汽车宝马330e

尽管欧洲和美国停止销售几款插电式混合动力车型,包括销量强劲的330e,宝马仍预计今年将达到其二氧化碳排放目标。

化学鸡尾酒

在世界各地,工程师们仍在摸索用于电动汽车电池的复杂化学混合物。它们正在全球范围内展开一场制造更便宜、更轻、更强大汽车的竞赛,一些分析师警告称,这可能以牺牲安全为代价。

“追求更高的电池密度通常意味着需要牺牲安全性。”国泰君安证券(Guotai Junan Securities)驻香港分析师托利弗·马(Toliver Ma)表示。“这一直是一个没有解决的问题。电池制造商希望生产出可以远距离行驶的电池,因为这是汽车制造商的需求。”

引发汽车制造商最近一连串电动汽车问题的是现代的科纳(Kona)车型。这家韩国汽车制造商召回了超过2.5万辆紧凑型SUV,原因是电池制造缺陷导致的短路可能会在充电后起火。其供应商LG化学表示,起火的确切原因尚未确定。

起火后被烧毁的现代科纳电动汽车

在韩国国土交通运输部宣布这一安全行动四天后,现代汽车表示,该公司正在评估该问题是否值得在全球范围内召回。

下一个令人担忧的消息是美国国家公路交通安全管理局宣布,他们正在调查通用的雪佛兰Bolt电动汽车是否在停车时容易着火。通用汽车说,公司正在配合调查,并正在进行自己的调查。

目前,福特翼虎(Kuga)跨界车的问题似乎是这一系列问题中最重要的一个。由于存在再次充电起火的风险,该汽车制造商将在美国推出与之类似的Escape插电式混合动力汽车的计划推迟到了明年。

插电式混合动力版翼虎是福特今年遵守欧盟更严格的二氧化碳排放限制的关键。该汽车制造商表示,它将不遵守标准,并试图将其车队与另一家制造商合并,以避免支付罚款。

福特翼虎

尽管一些插电式混合动力车型已在欧洲和美国停止销售,但宝马仍预计今年将实现其二氧化碳排放目标——这些车型包括X1、X2、X3和X5跨界车;2、3、5、7系汽车;以及它的Mini品牌同胞。

由于电池可能过热和起火,丰田将在全球召回约2.7万辆汽车。

中国火灾

在最近的火灾发生之前,大中华区去年又发生了一轮火灾。中国社交媒体平台上的一段视频显示,一辆特斯拉在上海一间车库里起火。

“电池是在无数不同的设计、成本、安全和性能因素之间进行优化的过程。”行业顾问公司基准矿业情报(Benchmark Mineral Intelligence)的首席顾问、特斯拉电池供应链团队前成员维瓦斯·库马尔(Vivas Kumar)说。“如果这种因火灾而召回的趋势继续下去,将迫使汽车制造商放弃在其他一些方面取得的进展,考虑加大对安全的重视。”

蔚来ES8

标普全球市场情报(S&P Global Market Intelligence)驻北京分析师爱丽斯·余(Alice Yu)表示,电池安全敏感性的提高,可能会影响生产商提高性能的努力,以及通过使用更多镍来替代钴来提高续航里程。

镍重型阴极配置的被称为NCM 811的电池是最受欢迎的电池之一,首先由松下采用,现在由特斯拉的供应商宁德时代(CATL)批量生产。它含有80%的镍、10%的钴和10%的锰,使用寿命更长,一次充电就能让汽车行驶得更远。

“制造商正试图增加能量密度,所以要多用镍少用钴,这就增加了热稳定性降低的风险。”余说。“发生这样的事件将阻碍制造商提高能源密度的行动,并使他们更加谨慎。”

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