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美国下一代多用途无人机概念图公布 2030年将取代现役MQ-9死神

美国下一代多用途无人机概念图公布 2030年将取代现役MQ-9死神
2020年09月18日 17:48 新浪网 作者 前瞻经济学人APP

  

  (MQ-9“死神”|来源:US Military Power)

  MQ-9“死神”无人机(绰号:收割者/捕食者),是20世纪90年代至21世纪初期美国研制的一种新型无人作战飞机。MQ-9无人机可以执行情报、监视与侦察(ISR)任务。

  但是随着越来越多的商业无人机制造商加入竞争,运营系列无人机可能变得更加经济和有效,其中一些无人机是为高端穿透性打击和侦察任务而建造的,而另一些则是从商业角度进行低端监视而制造的。但美国期望能够打造出一款替代“死神”的成本更低,但运作更高效的无人机。

  今年6月4日,美空军发布“下一代多用途无人机”(MQ-Next)项目信息征询书,向工业界寻求“未来中高空情监侦/打击无人机系统”的意见和建议。征询书称,从2030财年第四季度MQ-Next无人机将逐步替换现役的MQ-9“死神”无人机。

  根据要求,由于预算的减少,MQ-Next无人机新型低成本飞机不仅仅要执行MQ-9无人机情报、监视和侦察任务,还必须在高端战斗中成功运作。而且MQ-Next无人机还被期望实现自动化,以减少飞机操作人员。

  项目发布后,包括诺斯罗普·格鲁曼、洛克希德·马丁、通用原子公司等在内的多个军工/国防企业参与竞标,近日,各个公司相继公布了MQ-Next的概念图。

  9月11日,诺斯罗普·格鲁曼公司(简称诺格)和洛克希德·马丁公司发布了各自MQ-Next的想象图。其中,诺格公司的飞翼设计与该公司为海军设计的X-47B非常相似,包括使用相同的分布式自主/响应控制飞行管理系统,允许操作人员根据用户设置的参数让多架无人机自主飞行。

  然而,该公司项目管理副总裁Richard Sullivan说,图中的飞机只是诺斯罗普可能为MQ-Next系列系统开发的一个潜在概念。

  而据洛克希德·马丁公司无人机系统项目经理Jacob Johnson称,该公司的作战分析发现,无人机的最优部队组合将需要高端飞行器和低成本、可消耗的系统,这些系统可以成群操作。该公司的MQ-Next以无尾、隐形、飞行翼设计为特色,面向高端作战。

  9月14日,通用原子公司也公布了一种MQ-Next无人机的概念图。新型无人机将在无人机运行和数字工程技术方面利用MQ-9“死神”中空、长航时无人机的经验。通用原子公司将专注这种无人机的自动和自主能力,其为这种无人机开发了多任务控制能力,将使一名操作员有能力控制多达6架无人机。

  此外,新型无人机采用了无尾翼的混合翼身设计,以减少雷达反射信号。通用原子航空系统公司总裁称,该公司航空部门和电磁系统集团对先进推进系统的内部投资,但他拒绝透露更多有关潜在发动机改进的信息。他表示,降低成本也将是一个重要因素,一些平台的成本非常高,这可能是他们突破的一个关键点。

  值得注意的是,美国一直依赖的MQ-1捕食者和MQ-9死神无人机都是由通用原子公司制造的。

  据悉,波音公司和奎托斯(Kratos)公司也参与了该项目的竞标,但还没有公布他们可能提供的概念图。

  【编译/前瞻高端装备研究组】

  参考资料:https://www.defensenews.com/digital-show-dailies/air-force-association/2020/09/17/defense-companies-are-lining-up-to-build-a-replacement-for-the-mq-9-reaper/

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