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贻贝的黏液

贻贝的黏液
2020年06月02日 05:30 新浪网 作者 今晚报

  科学家们模仿壁虎脚底的结构,对物体表面进行修饰,从而使其表面能够像壁虎一样紧紧地“抓”到其他表面而不掉下来。不过,这种方法只能够适用于干表面,而对于有水的地方就不能使用了。而且,市面上绝大多数胶水,在水中也都非常容易失效。于是,找到一种能在水里也不丧失性能的胶水就成为科学家们研究的热点。

  这一回,科学家们从海洋中得到了启发:在古代,水手们出海时,总会让新来的资历较浅的水手承担一些又累又苦的活,其中一个就是清理绳索上的贻贝。船在靠岸锚定之后,海岸边的贻贝就会随着海浪游到船的附近寻求固定点,而用麻编织的绳索表面粗糙,又含有丰富的植物纤维,简直是贻贝的好去处。贻贝们附着在上面,住得舒服极了,可清理这些小家伙却让水手们头疼不已。

  后来,科学家们决定研究为什么贻贝能够紧紧地附着在绳索上而不会脱落,目的是为了能够寻找一种清理贻贝的方法。他们发现,贻贝的结构非常特殊:一个扇贝一样的外壳中伸出许许多多像触角一样的脚,称为“足丝”,而紧紧附着在绳索和船体上的就是这些足丝。科学家们最初以为,贻贝的足丝就像我们人类的手一样,可以紧紧地“抓住”一些东西。可他们通过深入的研究发现,这些足丝本身没有肌肉组织,因此不是抓牢附着点。而这些足丝附着的地方都会产生很明显的白色痕迹,这说明,在足丝部分分泌有化学物质。后来科学家们通过各种先进的分析手段,惊讶地发现,这些东西不是普通的无机物,而是具有特定结构的蛋白质!于是,人们通过喷洒、涂抹分解蛋白质的药物,就可以比较容易地将贻贝清理掉了。

  不过,故事还没结束。随着蛋白质分离技术以及人工合成蛋白质技术的快速发展,现在,人们已经能够生产出模仿贻贝的蛋白质——贻贝黏蛋白。通过涂覆这种蛋白质,可以形成强韧的蛋白丝,在水中也能产生极强的黏附作用。此外,在生物医学上,医生们还尝试将这种蛋白质用于止血及伤口愈合上,这样病人们不仅不需要在外科手术后拆线,也不用担心伤口开裂,甚至还能够在养伤期间洗澡。

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