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【本期专题】非洲自贸区启动 为中非经贸合作提供良好机遇

【本期专题】非洲自贸区启动 为中非经贸合作提供良好机遇
2021年03月03日 08:35 新浪网 作者 中国对外贸易杂志

  编者按:

  2021年1月1日,非洲大陆自由贸易区(AfCFTA,下称非洲自贸区)启动仪式在线上举行。非洲自贸区秘书长韦凯尔·梅内在启动仪上宣布,非洲国家正式开始在自贸区内进行贸易活动。

  非盟轮值主席、埃及总统塞西表示,非洲自贸区将成为世界最大自贸区之一。自贸区建设需要非盟各成员国间加强对话,保证各国间经济互补性,并创造更好的投资环境。

  非洲自贸区协议于2018年3月21日签署,由44个非洲国家参加,旨在促进非洲国家间的自由贸易,打破非洲各国的地区贸易壁垒。2020年5月30日,有22个签约国正式批准该协议,达到协议生效所要求的最低批准国数目,协议正式生效。由于新冠肺炎疫情等原因,协议由原计划的2020年7月1日推迟至2021年1月1日正式开始实施。在非盟的55个成员国中,已有54个成员国签署该协议,仅厄立特里亚没有加入。

  非盟希望通过自贸区的建设,降低关税、消除贸易壁垒,促进区域内贸易和投资发展,实现商品、服务、资金和人员在域内的自由流动,将非洲各经济体汇集成一个大市场。

  非洲自贸区的成立为中非经贸合作升级转型提供了良好机遇。非洲自贸区秘书处办公室主任奥贾科尔表示,欢迎来自其他大陆的外部直接投资进入非洲。他说:“来自中国的企业在非洲投资,如果其生产的商品符合原产地规则,也可以享受自贸区优惠政策。这为更多企业到非洲开展属地化经营创造了条件。”

  外交部发言人耿爽表示,作为非洲国家的好朋友、好伙伴、好兄弟,中方热烈祝贺非洲大陆自由贸易区(下称非洲自贸区)建设正式启动。这是非洲经济一体化进程的重要里程碑,充分体现了非洲国家联合自强、团结振兴的强烈意愿和坚定决心,对非洲经济社会发展具有重大而深远的意义。在当前国际形势不稳定、不确定因素明显上升的背景下,启动非洲自贸区建设,为维护多边主义和自由贸易、建设开放型世界经济注入了强劲动力。

  非洲自贸区显现多重积极效应

2021年1月1日,非洲大陆自由贸易区(AfCFTA,下称非洲自贸区)正式启动。据悉,该自贸区总部设于加纳,联合13亿非洲人口,构建3.4万亿美元的区域经济体。

  联合国常务副秘书长阿明娜·穆罕默德在启动仪式上致辞指出,非洲自贸区为非洲实现可持续发展目标创造了契机。

  “建设非洲自贸区是非盟成立以来最重要的大事。自贸区的发展将进一步激发非洲大陆经济潜力,促进资源开发,创造更多就业机会。”尼日尔总统伊素福表示。

  非洲自贸区的启动具有划时代意义

  中国国际问题研究院发展中国家研究所助理研究员马汉智近日撰文指出,非洲自贸区的启动具有划时代的意义,它意味着非洲吹响了联合自强的冲锋号,意味着非洲向探索自主发展道路、摆脱依附型经济迈出关键一步,意味着非洲将成为世界百年未有之大变局的一个重要变量。非洲自贸区的启动具有经济、政治、文化的多重效应。

  自贸区将显著提升非洲内部贸易,带动非洲制造和民生改善。根据自贸区发展的一般规律,其实施将增加内部贸易的规模和重要性,从而增强非洲抵御国际经济冲击的能力;共同的、非歧视的自贸区政策框架将增强非洲市场聚合性、减少分散性,实现内部大循环;助推非洲建立垂直的产业分工体系,增强域内产品供给能力,增强发展内生动力。

  南非总统、非盟轮值主席拉马福萨表示,非洲自贸区正式启动是非洲一体化进程中最重要的里程碑之一。

  自贸区的成立将提升非洲在世界政治经济格局中的地位。非盟多次强调各成员国要用“一个声音说话”,以便可以被国际社会听到。非盟指出,各成员国在与第三方谈判时需谨慎行事,以免“致命地损害非洲贸易一体化进程并破坏《阿布贾条约》的愿景和范围”。

  随着自贸区的启动,非洲将更多地以“一个立场、一种声音”参与国际经济谈判,这无疑将增大非洲在国际经济中的话语权。

  自贸区还将进一步凝聚非洲共识,为非洲复兴注入文化自信。正如非盟委员会主席法基所言,建立非洲共同市场是非洲人民孜孜以求的梦想。

  “自贸区体现了非洲各国领导人团结协作求发展的强烈愿望,是非洲团结的胜利,是非洲人民力图掌握自身命运的强烈信号。”马汉智称。

  值得一提的是,自贸区还特别关注妇女等弱势群体的公平发展问题。作为支持提升妇女参与经济活动的一部分,非洲将建立《2021年非洲女性企业家名录》。名录将所有非洲女性企业家的个人信息等集中在同一平台上,为各国政府、跨国公司、驻非使馆等与非洲女性企业家合作提供便利。

  5年内逐步取消至多90%外贸进口关税

  自贸区内大部分国家承诺,将在5年内逐步取消至多90%的外贸进口关税。预计到2022年,非洲内部贸易量将增加60%。

  根据协议安排,自2021年1月1日开始,非洲自贸区成员将依照产品类别和各自情况逐步取消例外产品之外的货物关税。自贸区官网和配套数据监测平台已经上线,位于加纳首都阿克拉的非自贸区秘书处也已启用。

  南非独立传媒网站分析称,尽管非洲自贸区的全面建成估计要数年时间,但自贸区的实际运行已经开始。特别是疫情仍在全球蔓延的背景下,非洲国家间更需加强内部团结,加快各项协议落实的步伐,以更高效的协作抵御疫情影响,推动非洲经济实现复苏。

  非洲自贸区秘书处办公室主任奥贾科尔透露,签署自贸协议的各非洲国家已经做好开展贸易活动的准备。为降低疫情影响,自贸区不断摸索创新,搭建多个线上平台,以及一款超级手机应用,所有贸易活动都可以在线查看。自贸区还鼓励企业通过电商平台进行在线交易,所有物流、仓储等环节都将严格遵照WHO和非洲疾控中心的卫生防疫要求。

  此外,自贸区还将通过搭建区域价值链,总体提升贸易商品,如咖啡、可可豆、矿产资源等原材料的附加价值。非洲各国的跨境贸易主要是通过中小企业完成,自贸区将为中小企业开展贸易活动提供便利。

  据世界银行和联合国贸发会议等机构预测,随着《非洲大陆自贸区协定》全面履行,到2035年,非洲将增加近4500亿美元的实际收益,总出口量将增加近29%,其中区域内出口增长逾81%,3000万人有望摆脱极端贫困。

  “非洲将作为一个整体加速工业化进程,提升全球竞争力和吸引力,更好地融入世界经济。”奥贾科尔称。

  机遇之下仍有隐忧

  非洲进出口银行首席经济学家海普里特日前撰文称,非洲自贸区将加强非洲在国际贸易谈判中的议价能力,促进建立更具包容性和更公平的国际贸易环境。对于国际投资者而言,更具规模效应的非自贸区无疑更有吸引力,但这都需要建立在非洲市场整合和内部联通性改善的基础之上。非洲各国急需加强团结协作、管控成本,不断完善非自贸区。

  尽管受到疫情影响,非洲自贸区建设仍取得积极进展,特别是一批网络服务平台的建立有效促进了地区经济恢复。据IMF近期预测,2021年非洲经济增长率有望回升至3.1%左右,高于全球主要经济体平均水平。

  据非洲商业洞察网站报道,非洲自贸区建设的重点之一是提升物流效率,一些初创企业适时推出避免卡车司机回程空驶的手机软件,一定程度上解决了非洲物流效率低的问题。

  不过与此同时,有关分析也指出,非洲自贸区正式启动后,后续建设仍面临不少挑战,如各成员经济发展水平差距较大、专业人才缺乏、基础设施不足、疫情冲击、政治动荡和安全问题等。目前,非洲大陆自贸协定谈判还未最终完成,特别是受疫情影响,涉及投资、竞争政策和知识产权等事宜的第二阶段谈判可能会持续更长时间。

  但专家指出,非洲自贸区建设虽面临诸多挑战,但它凸显了非洲国家推动经济转型的决心,有望增强非洲发展韧性。

  “非洲对外贸易过度依赖初级商品出口,非洲必须通过积极推进非自贸区的建设来实现非洲经济的根本性结构转型。”梅内说。

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