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那些名字里带“龙”的动物,其实都不是龙

那些名字里带“龙”的动物,其实都不是龙
2024年02月09日 13:29 新浪网 作者 冲浪新知

  癸卯兔年已近尾声,甲辰龙年即将到来。

  龙是十二生肖中唯一一种没有被确认的动物,而现实生活中,却有不少名字里带“龙”的动物,如恐龙、龙虾、龙猫、变色龙、金龙鱼、地龙、海龙......它们跟龙有什么关系?

  今天我们邀请了科普中国专家徐来、老猫,一一为大家解读↓↓

  专家简介:

  ● 徐来 科普作家

  ● 老猫 科普作家

  冲浪君:恐龙是中国传说中的龙吗?

  老猫:关于中国龙的起源,目前学界一般认为比较可靠的假说有四种,可能来自于蛇,可能来自于鳄鱼,可能是雷电形象的具象,也有可能是数个自然崇拜融合演变而来。的确也曾经有学者提出过“龙来源自恐龙”的假说,但是没有被大家所接受,因为人类接触到这些史前生物遗骸的机会太少了。

  但是在形成中国龙的形象之后,的确有一些蜥脚类恐龙的脊骨化石被用来印证龙的存在——因为它们实在是太大了——譬如说《华阳国志》里就记载了公元前四世纪在四川省发现“龙骨”的故事。而且不只是恐龙,古代大型哺乳动物的化石也被称作“龙骨”,譬如说象类、犀类、三趾马类等的化石。

  科学家命名的恐龙,在英语中的本意是“恐怖的蜥蜴”,与龙没有任何关系。是日本学者翻译的时候为了更加简明扼要,采用了“恐竜”这个术语,再传入中国后,才终于和“龙”字搭上了边。

  冲浪君:龙虾是虾,感觉跟龙没啥关系,为什么名字里带“龙”字?

  徐来:严格来说龙虾并不是虾。我们一般说的虾,主要是真虾类、对虾类,龙虾跟它们并不是一码事。不过,因为看起来有几分相似,所以还是会用“虾”来相称。龙虾的龙,跟它的头部形态有关。这个叫法出现于明代中后期,王世懋在《闽部疏》里说它“体似小龙”,再后来一本叫《闽小记》的书里也说这东西“头目实作龙形”,所以才有了龙虾之名。

  值得一提的是,可能很多人注意到了波龙(波士顿龙虾)跟常见的其他龙虾不太一样,它有两个大钳子。严格来说,波龙不是龙虾,而是海鳌虾。两者的区别在于,龙虾有“龙须”一般的长触角,没钳;海鳌虾有钳,但是触角很短。

  冲浪君:既不像龙,也不像猫,龙猫为什么叫“龙猫”呢?

  徐来:龙猫这个词最初是对宫崎骏动画电影中Totoro这个角色的译名。关于这个译名的来源,说法很多。最初,这个名字被音译作托托罗、豆豆龙,龙猫的“龙”,有可能是从豆豆龙这个音译中借用出来的,后来,这个译法被广泛接受。Totoro形象的衍生品也成为宫崎骏作品衍生品中销售成绩最好的一个。

  被称为龙猫的动物,实际上是原产于南美安第斯山区的毛丝鼠,包括长尾和短尾两个种。它们在1983年被作为皮毛动物引进。后来,长尾毛丝鼠被培育为宠物。在香港市场,销售者借用宫崎骏动画电影的热度将这一类宠物称为龙猫,并一直沿用了下来。

  冲浪君:变色龙之所以叫变色龙,是因为它又会“变色”又是“龙”吗?

  老猫:所谓“变色龙”,其实是200多种避役科爬行动物的俗称。这些避役的确都拥有变色的能力,只不过有一些种类只能改变“亮度”,让自己外表的颜色在深浅不一的棕色间变化,而另外一些则具有真正改变颜色的能力,让自己的皮肤在蓝、绿、红、黄之间变化。

  可能和很多人想象中的不同,的确有一些变色龙会根据周遭环境变色,但它们并不能快速、准确地把自己变成背景色,只是变个大概,而更多的变色龙体色的变化似乎与状态与心情相关,它们的变色似乎更多起到的是个体间交流的作用。

  尽管被叫作龙,但其实变色龙和龙也没有什么关系,可能仅仅是因为它被鳞片覆盖着的独特外貌和惊人的颜色变化能力,让人们觉得它与传统的龙的形象有一些相似之处。

  冲浪君:金龙鱼是一种什么样的鱼?为什么它名字里也有“龙”?

  老猫:金龙鱼又叫亚洲龙鱼、美丽硬骨舌鱼,是一种生活在东南亚的骨舌鱼科鱼类,这种鱼类保留了很多硬骨鱼类的原始特征,是一种古老的淡水鱼。野生金龙鱼的生存环境与酒店大堂的大水缸相差甚远,它们习惯于生活在水流缓慢、底质为泥的浑浊的黑水河中,这样的环境方便它们伏击猎物。金龙鱼的嘴巴开口向上,说明它们主要捕食生活在水面附近的猎物,它们甚至会跳出水面,攻击活动在水面以上的动物。

  它们体型长而有须,具有金光闪闪的大鳞片,这些对上了好几个中国龙的特征,因而被人们称作“龙鱼”。可是因为这个名字,金龙鱼在东亚文化圈里成为了重要的观赏鱼类,被过度捕捞,野生种群一度濒临灭绝。

  冲浪君:小小的蚯蚓,为什么又被叫做“地龙”?

  老猫:之所以被叫作“地龙”,可能与蚯蚓细长筒状的身体有关。不要以为蚯蚓都是小个子,生活在澳大利亚的吉普斯兰大蚯蚓平均能长到1米长,最长的个体可能长达3米。人类已经发现了超过6400种不同的蚯蚓——比迄今发现的所有哺乳动物都要多。

  蚯蚓靠体表环生的刚毛来行动,这些刚毛可以在蚯蚓伸缩身体的时候抓紧周遭的土壤表面,在粘液的配合下让蚯蚓在土壤中向着想要的方向前进,真正做到“神龙见首不见尾”。蚯蚓的主食是土壤中各种动植物的残体以及未被彻底降解的有机质,它们会将这些物质混合着土壤一起吞下去,将其进一步分解。它们的活动对于提高土壤的肥力与通气性具有积极的意义,加速营养循环,促进植物生长。

  冲浪君:海龙是龙还是鱼?它跟海马有什么关系?

  老猫:海龙不是龙,就像海马不是马一样,它们都是生活在热带及温带浅海小型鱼类。实际上我们说的“海龙”并不是1种鱼,而是海龙鱼科海龙鱼亚科所有物种的统称,这个亚科的多样性非常高,有56个属,超过300个种。而海马是海龙鱼科的另外一个亚科——海马亚科所有物种的统称,相对而言海马亚科非常简单,只有1属46种。

  因为同属于一个科,所以海马与海龙的亲缘关系还是很近的。仔细观察海马和海龙头部的话,你会发现二者很像——与其它鱼类相比的话,它们最大的特征是上下颌融合了,不能像其他鱼一样张嘴吞东西,只能用管状的嘴小口吸。但是看整个身体的结构和游泳姿态的话,二者又有很大的不同:海马总是垂直着游泳的,头部与身体有一个90度的夹角;而海龙的泳姿是接近水平的,头部与颈部在一条直线上,或者夹角很小。

  冲浪君笔记:

  ● 恐龙:在英语中的本意是“恐怖的蜥蜴”,是日本学者译为“恐竜”,再传入了中国

  ● 龙虾:龙虾的龙,跟它的头部形态有关,这个叫法出现于明代中后期

  ● 龙猫:宫崎骏动画电影中Totoro的角色被音译作托托罗、豆豆龙,龙猫的“龙”可能由此而来

  ● 变色龙:有些种类只能改变外表颜色“亮度”,有些种类变成背景色时只能变个大概

  ● 金龙鱼:体型长而有须,具有金光闪闪的大鳞片,对上了中国龙的特征,因而被称作“龙鱼”

  ● 地龙:蚯蚓被叫作“地龙”,可能与它细长筒状的身体有关。生活在澳大利亚的吉普斯兰大蚯蚓平均能长到1米长,最长的个体可能长达3米

  ● 海龙:海龙不是龙,海马不是马,它们都是生活在热带及温带浅海小型鱼类,同属海龙鱼科

  本期专家团

  科普中国专家 | 徐来 老猫

  策划 | 猪哥 设计 | 小花

  编辑 | 四月 合作 | 四月

  本期内容由新浪新闻原创栏目

  冲浪问答×科普中国 联合出品

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