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陈根:新发现的成骨细胞,能否拯救骨质疏松?

陈根:新发现的成骨细胞,能否拯救骨质疏松?
2021年02月27日 09:34 新浪网 作者 陈根

  文/陈根

  在微观层面上,人体的骨架是不断变化的。为了支持骨骼生长,维持和修复损伤,骨表面的特殊细胞分解旧骨组织(称为骨吸收)并将其建立起来。而这种平衡的改变则可能导致骨骼脆弱,比如,骨质疏松。

  为了更好地了解骨吸收以及如何治疗骨质疏松,新南威尔士大学悉尼分校的研究人员对于骨表面的特殊细胞进行了漫长的研究

  研究人员在实验模型中研究了破骨细胞,即专门用于吸收骨的细胞,并使用活体成像技术深入观察活骨组织,结果发现,破骨细胞实际上会分裂成更小的细胞,然后再重新形成破骨细胞。

  

  研究人员认为,这个过程对于他们来说是全新的。事实上,到目前为止,人们的共识是,破骨细胞在完成工作后会发生细胞死亡,在研究中,研究人员看到它们是通过分裂和再次连接在一起进行回收,这个过程可能会增加它们的寿命。

  此外,研究人员还在血液和骨髓中发现了这些细胞,这意味着,它们可以前往骨骼的其他部位,作为一种可能的细胞“储备”,当再次需要破骨细胞时,它们可以随时进行融合和部署。

  同时,进一步了解这些新发现的细胞,研究小组利用RNA测序建立了它们的基因档案——破骨细胞表达了许多独特的基因,这与活体成像观察到的新的再融合过程的证据一起,使研究人员确信他们发现了一种新的细胞类型。

  当研究人员在公开数据库中进一步调查人类基因组数据时,他们发现,成骨细胞中开启的基因与导致骨骼发育不良和控制骨矿物质密度的人类基因变异有关。研究人员认为,这些发现揭示了成骨细胞在骨骼维持中的重要性,了解这些细胞和控制它们的基因可能会揭示骨骼疾病的新治疗靶点

  研究发表在《细胞》杂志上。

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