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中国科学家发现哺乳动物遗传信息的“开关”

中国科学家发现哺乳动物遗传信息的“开关”
2021年03月04日 16:01 新浪网 作者 新华社

  记者4日从中国科学院广州生物医药与健康研究院了解到,该院陈捷凯课题组发现,哺乳动物的一种RNA甲基化修饰就像遗传信息的“开关”,具有调控异染色质的功能。相关成果北京时间4日发表在国际学术期刊《自然》上。

  陈捷凯介绍,染色质是遗传信息的载体,根据转录状态的不同,可以分为转录活跃的常染色质和转录不活跃的异染色质,但活跃或不活跃的调控方式一直有待明确。

  该研究发现,一种带有甲基化修饰的RNA能够吸引其他因子,共同结合在RNA所处的遗传信息片段上,将其转变为异染色质,进入不活跃状态。

  “就像有一把锁‘锁住’RNA所处的那部分‘文件’,使其‘不可读’。”陈捷凯说,课题组证明,干扰该机制,会导致本应“沉默”的遗传信息失去控制,开始表达,进而改变胚胎干细胞的状态和增殖能力。

  “因此,该机制对维持胚胎干细胞的状态起关键作用。”中科院北京基因组研究所研究员杨运桂表示,新成果有助于进一步认识RNA甲基化修饰的生理功能,为分子生物学、遗传学、细胞生物学、再生医学等领域提供了基础理论支撑。(记者陈席元、董瑞丰)

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