奇迹啊!空间站上的霉菌,在高剂量电离辐射下,依然存活!

奇迹啊!空间站上的霉菌,在高剂量电离辐射下,依然存活!
2019年08月10日 10:43 新浪网 作者 博科园

在国际空间站上,像所有人类在太空中的栖息地一样,有一个恼人的霉菌问题。国际空间站的宇航员每周要花费数小时清理空间站内部的墙壁,以防止霉菌成为健康问题。这里提出的新研究发现,霉菌孢子也可能存在于航天器的外壁上。位于科隆德国航空航天中心(DLR)的微生物学家Marta Cortesao表示:国际空间站上最常见的两种霉菌(曲霉和Pennicillium)孢子在x射线照射下存活的时间是人类死亡时间的200倍。

奇迹啊!空间站上的霉菌,在高剂量电离辐射下,依然存活!

Cortesao将于6月28日在2019年天体生物学科学会议上发表这项新研究。Pennicillium和Aspergillus这两种细菌通常无害,但是大量吸入它们的孢子会使免疫系统虚弱的人患病。霉菌孢子能承受极端温度、紫外线、化学物质和干燥条件。这种韧性使它们很难被杀死。现在知道真菌孢子比我们想象的更能抵抗辐射,以至于在清理飞船内外时需要考虑到它们。如果计划进行长时间的任务,可以计划携带这些霉菌孢子,因为它们很可能在太空旅行中幸存下来。

奇迹啊!空间站上的霉菌,在高剂量电离辐射下,依然存活!

这项新研究还表明,为防止来访的航天器用地球微生物污染太阳系中,其他行星和卫星而设计的行星保护协议,可能需要考虑真菌孢子是一个更严重的威胁。但是真菌并不都是有害的,Cortesao研究真菌物种在太空条件下的生长能力,目的是利用微生物作为生物工厂,生产人们在长途太空旅行中可能需要的材料。真菌与人类的遗传关系比细菌更为密切。真菌细胞有着复杂的内部结构,就像人类细胞一样,有制造聚合物、食物、维生素和其他有用分子所需的细胞设备。

奇迹啊!空间站上的霉菌,在高剂量电离辐射下,依然存活!

宇航员在地球之外的长途旅行中可能需要这些分子,霉菌可以用来生产重要的东西,比如抗生素和维生素。它不仅是一种有害的人类病原体和食物破坏者,还可以用来生产抗生素或其他长期任务所需的东西。Cortesao在实验室里模拟太空辐射,用x射线、重离子和一种高频紫外光的电离辐射攻击真菌孢子。电离辐射通过破坏细胞DNA和其他必要的细胞基础设施来杀死细胞。地球磁场保护像国际空间站这样的近地轨道航天器免受星际空间的强辐射,但是前往月球或火星的航天器将会暴露。

奇迹啊!空间站上的霉菌,在高剂量电离辐射下,依然存活!

孢子在高达1000(Gy)x射线照射下存活下来,在500(Gy)重离子照射下存活下来,在高达3000焦耳每平方米的紫外光照射下存活下来。(Gy)是电离辐射的吸收剂量。5(Gy)足以杀死一个人,0.5(Gy)是辐射病的阈值。在火星180天的航行中,宇宙飞船及其乘客的累积辐射剂量预计为0.7(Gy)。

奇迹啊!空间站上的霉菌,在高剂量电离辐射下,依然存活!

人们认为曲霉孢子很容易在这种轰击下存活下来,这项新研究并没有解决它们在太空中承受辐射、真空、寒冷和低重力的能力。旨在测试真菌在微重力环境下生长的实验将于2019年底启动。

博科园|研究/来自:美国地球物理联盟

博科园|科学、科技、科研、科普

奇迹啊!空间站上的霉菌,在高剂量电离辐射下,依然存活!

特别声明:以上文章内容仅代表作者本人观点,不代表新浪网观点或立场。如有关于作品内容、版权或其它问题请于作品发表后的30日内与新浪网联系。

博科园

博科园

自然科学、奇趣百科、科技之光

+关注
作者文章