美国核轰炸机曾发火灾,一堆氢弹差点付诸一炬,7万人命悬一线

美国核轰炸机曾发火灾,一堆氢弹差点付诸一炬,7万人命悬一线
2019年09月21日 22:33 新浪网 作者 虹摄库尔斯克

说到核事故,很多人立马就想到了前苏联的切尔诺贝利核电站爆炸事故。其实,美国作为世界上核武器数量最多的国家,爆发核危险的风险一直都处于高位。美国先后曾经爆发过数千起与核武器有关的事故,所幸都没有造成切尔诺贝利核电站爆炸那样的巨大核泄漏事故。

但是有一起案件差点酿成惨剧。1980年9月15日,美国空军的一架B-52H“同温层堡垒”战略轰炸机抵达北达科他州的大福克斯空军基地,调往那里的第319轰炸机联队。但是,当晚9点钟这架轰炸机的5号引擎在启动时起火,6名机组人员立即撤离轰炸机,而消防队员与大火搏斗了三个小时,才最终将火势控制住。而让人后怕的是,这架参加战备值班的轰炸机上居然携带有一堆AGM-69A短程攻击导弹和B28热核炸弹,而每一枚导弹中也都有一个W69热核弹头,也就是说有一推氢弹正安静地挂载轰炸机的机腹弹仓中。

美国核轰炸机曾发火灾,一堆氢弹差点付诸一炬,7万人命悬一线

图片:美国核轰炸机发动机起火,消防员奋力扑救。

据报道,那晚风很大,吹向西南方向,风速达到每小时26到35英里。这个风向救了轰炸机,强烈的风势虽然助长了火势,但是也让大火产生的冲天烈焰向着机翼外侧燃烧,而没有向机翼根部和机身处蔓延。

在救火中,还是有3名消防员受了轻伤,1名消防员和1名轰炸机机组人员吸入浓烟受伤。事后调查是地勤维修人员错误地重新组装了一个燃油过滤器,结果这个位于燃油系统中的燃油过滤器将额外的燃料引入发动机,最终导致引擎起火。而始终在工作的燃油过滤器又让大量燃油输入已经在燃烧的3号机翼油箱。

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图片:强烈的阵风救了这架轰炸机,火势没有蔓延到载有核弹的机身。

1969年至1991年间,美国空军一直让一些携带核武器的B-52轰炸机处于警戒状态,以确保它们能够迅速升空,避开对其作战基地的任何可能的第一次核打击,并进行核报复。这项政策被称为“铬穹顶行动”(Operation Chrome Dome)。

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图片:美军17架B-52H战略轰炸机短时间内起飞。

从1972年开始,美军的B-52战略轰炸机开始携带AGM-69A短程攻击导弹进行战备值班。一旦爆发核战争,这些轰炸机将按照预想设定的目标和航线飞向苏联,向敌方防空基地发射AGM-69A空对地导弹,每一枚导弹中携带有一颗W69热核弹头,估计当量在17至20万吨之间,是广岛原子弹的20倍!

在消灭了防空基地的威胁后,这些B-52战略轰炸机将突入苏联防空区,向主要目标投掷145万吨级的B28型核炸弹。很不幸的是,这次火灾事故的B-52H轰炸机中这两种核弹都有!

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图片:装载在B-52轰炸机腹部弹仓的AGM-69热核导弹(白色)和B28核炸弹(灰色)。

根据调查委员会后来的报告,如果当时风向刚好相反的话,那么就很可能造成难以弥补的重大核事故。因为大火很可能会将飞机和炸弹舱内的武器烧成灰烬,这架飞机的机组人员也可能没有时间逃离轰炸机。比如1983年1月在大福克斯机场发生的另一场大火,就因为风向原因完全摧毁了一架B-52轰炸机,造成5人死亡。不过好在当时那架飞机没有携带核武器。

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图片:1983年事故中被完全焚毁的B-52战略轰炸机,好在没有装核弹。

如果风向改变发生在1980年的事故中,那么AGM-69A导弹的火箭发动机,以及W69核弹头中用于启动热核反应的常规炸药很可能已经爆炸。虽然这可能不会引发核爆炸,但它会向空气中喷出一股高放射性的钚烟,很容易覆盖60平方英里的区域,其中包括北达科他州和明尼苏达州的部分地区。

居住在大福克斯机场20英里内的7万人可能受到了高剂量的辐射。根据具体情况和天气模式,放射性物质甚至会被吹到更远的西南部地区。核烟云还会污染地面,并可能进入水源,造成进一步的长期环境影响。

随着B-52H轰炸机上核武器产生的钚衰变速度加快,受影响地区的辐射水平将不断升高,需要进行广泛的清理和处置工作,才能使它们重新适宜居住。为了封锁受影响最严重的地区,可能有必要在切尔诺贝利周围设立一个隔离区。

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图片:如果核轰炸机被烧毁,钚烟云会将20英里内7万人覆盖。

对于美国空军一直将核弹挂载在轰炸机中进行值班的做法,美国能源部曾经多次表示过反对,并指出这种挂弹值班具有很大的隐患。1990年5月26日,在总统的亲自协调下,美军和能源部的专家们终于召开商研会议,最终布什总统要求在6月9日前将所有的AGM-69核导弹从B-52轰炸机上移除,并将其置于安全的储藏处。1991年,布什总统最终决定结束保持核轰炸机警戒状态的政策。

这种危险的核导弹从1992年开始退役并拆除,美国能源部下属国家核安全管理局(NNDA)在1999年之前完成了所有W69核弹头从AGM-69导弹上的初步拆除工作,直到2016年这些恐怖的核导弹才最终全部拆毁。

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图片:地勤人员从B-52轰炸机中将AGM-69导弹的旋转挂架拆卸下来。

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