美媒:美国大学通过这一手段收集潜在学生信息

美媒:美国大学通过这一手段收集潜在学生信息
2019年10月20日 00:40 新浪网 作者 参考消息

参考消息网10月20日报道美国大专院校招生办如何给合格的申请人选排名?

据美国《华盛顿邮报》网站10月15日报道,为了更多地了解未来可能入学的学生,美国威斯康星大学-斯道特招生办的工作人员求助于外人所知甚少但越来越常见的一种做法:他们在学校网站上安装跟踪软件。

据悉,当一名学生去年访问该网站时,跟踪软件根据一段代码自动识别她的身份,在她上一次访问学校网站时,这段代码已经被植入她的计算机。根据《华盛顿邮报》记者看到的学校内部的记录,跟踪软件向学校招生办的副主管发送提示信息,里面包含这名学生的姓名、联络方式、生活细节以及在网站上的活动。电子邮件中说,这名学生是威斯康星州小舒特的一名即将毕业的高中生,墨西哥裔,申请了威斯康星大学-斯道特。

美媒:美国大学通过这一手段收集潜在学生信息

示意图/视觉中国

招生办的工作人员还收到了关于这名学生个人概况的一个链接,列举了她在威斯康星大学-斯道特校园网站上浏览的27个网页以及在每个网页上花费的时间。网页上的一张地图显示了她的地理位置,“喜爱指数”评估了她对到这所学校上学的兴趣程度。从记录上看,满分100分,她得了91分,这预示着她极有可能接受威斯康星大学-斯道特的录取通知。

如今,大学纷纷收集更多有关未来可能入学的学生的信息。据学校管理人员说,这一做法在一定程度上是为了更好地预测哪些学生最有可能提交申请、接受录取并入学。相关记录显示,美国至少有44所公立或私立大学与外面的咨询公司合作,收集并分析未来可能入学的学生的资料,采取的手段是追踪他们在网上的活动,或者给这些学生打出预测性分数,以便衡量他们入学的可能性。

报道认为,这些做法可能会给处于弱势的学生制造隐性障碍,让他们难以接受大学教育。虽然众多大学多年来一直利用各种数据来决定招生工作的重点应该放在哪些地区或高中,不过最新的这些工具让校方可以充分了解每个学生的情况并迅速确定他们的家庭收入是否足够高,从而帮助学校完成财务收入目标。

在查阅相关记录并走访校方工作人员后,记者发现一些大学正在围绕未来可能入学的学生情况建立规模庞大的数据库——查阅考试成绩、邮政编码、高中成绩单、学科兴趣、网络浏览记录、品行情况及家庭收入,从而寻找关于哪些学生会是最好人选的线索。在许多学校,这类数据被用来给学生从1到100打分,分数决定着大学会在招生过程中给予他们多大的关注度。

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示意图/视觉中国

打分和跟踪相关记录的做法在目前正为生存而挣扎的大学中非常普遍。据曾经担任招生顾问的劳埃德·撒克说,面对经费来源不断减少和争夺高中毕业生的竞争不断加剧的局面,资金紧张的大学正尝试通过新的方法来识别并吸引付得起学费的学生。

他说:“招生办主任越来越像负责创收的生意人。他们越是担心学校的生存,就越愿意采取新的策略。”

不过,在《华盛顿邮报》所调查的这些大学中,绝大多数都没有告知学生学校在收集他们信息的事情。在审核了使用网络跟踪软件的33所学校的在线隐私政策后发现,只有三所学校披露了使用跟踪软件的目的。另外30所学校要么没有做出任何解释,要么没有解释到位。

报道称,一直积极倡导更好地管理学生网上隐私的马里兰州律师布拉德利·希尔说,网络跟踪做法或许让可以更方便地接触到先进技术的学生获得了不公正的优势。他说,一些生长在低收入家庭的学生或许从学业的角度讲是很有竞争力的候选人,但是由于没有智能手机或者家中没有良好的上网条件,就无法获得大学招生人员的充分关注。

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