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天文学家发现一颗和地球相似的“流浪行星”

天文学家发现一颗和地球相似的“流浪行星”
2020年10月30日 07:00 新浪网 作者 星空天文网

  “流浪行星”中最神秘的成员被发现。

  艺术家笔下描绘的引发微引力透镜事件的流浪行星。Jan Skowron / Astronomical Observatory, University of Warsaw

  年少时渴望浪迹天涯,中年以后开始眷恋家国故里。行星会不会也和人一样呢?

  宇宙中有数不清的行星。有一些循规蹈矩地围绕恒星运转,而有一些却在空旷寒冷的太空中独自流浪。

  和《流浪地球》中因太阳行将就木而被迫在人类操控下流浪的地球不同,这些流浪行星大多是在年幼时,因为和同一个行星系统中的其他行星发生引力纠葛而被甩出来的。

  理论上宇宙中存在着大量的流浪行星。但是由于这些行星远离恒星,基本上都很难发现。到目前为止发现的流浪行星屈指可数,且几乎全是巨大的气体行星,有些因为自身质量巨大,能够产生红外辐射,所以才被观测到。

  最近波兰华沙大学的天文学家通过微引力引力透镜巡天观测,意外地发现了一个非常小的流浪行星,其质量和地球相仿,可能还没有地球大。

  和巨大的星系能够弯曲后方星光一样,存在于小尺度上的行星引力场也能弯曲后方恒星发出的光线。这被天文学家称为微引力透镜效应。波兰天文学家通过同时对银河系中心方向数百万颗恒星进行观测,筛选可能存在的微引力透镜现象。

  研究人员发现一次名为OGLE-2016-BLG-1928的微引力透镜事件很可能与一个极小的天体有关。计算结果表明这个天体的质量在火星和地球之间。

  天文学家还发现,这个天体周边8天文单位内不存在恒星。8天文单位相当于土星和木星与太阳的距离,一颗不如地球大的行星,在大于8天文单位的轨道上运行是不合理的,因此研究人员认定它是一颗流浪行星。

  这可能是有史以来天文学家发现的第一颗质量和地球相仿的流浪行星。如果最终被确认,那将是里程碑式的。

  因为,理论上大多数被甩出行星系统的流浪行星的质量,都应该在地球的30%至100%间。所以OGLE-2016-BLG-1928可能会成为这一神秘流浪行星族群的首个实例。

  参考

  A terrestrial-mass rogue planet candidate detected in the shortest-timescale microlensing event

  https://arxiv.org/abs/2009.12377

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