槟榔星形状大变,最清晰图像显示,散落出无数尘埃云,是爆发先兆?

槟榔星形状大变,最清晰图像显示,散落出无数尘埃云,是爆发先兆?
2020年02月17日 20:30 新浪网 作者 有趣探索

趣味探索讯 槟榔星(Betelguese),一颗距离地球约为650光年远的可变恒星,曾经是夜空空上最亮的第11颗恒星。它在中国古代二十八星宿中又名参宿四。但是自2019年底以来,天文学家注意到它正在大幅变暗,变暗范围已经远远超出了之前观测到的范围,这让很多人怀疑,这可能是槟榔星超新星爆发的先兆。

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最新的观测数据显示,槟榔星亮度只有1.56,亮度已经从11名跌至了第24名,但现在还在进一步变暗,科学家称,这是数十年来史无前例的一次变暗,激起很多天文学探索的欲望,最近欧洲最大天文望远镜刚装上外壳,就迫不及待地对槟榔星进行了观测,获得了多张引人注目新图像。

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这些新图像解密了槟榔星表面和周围区域的特征,表明了它在这次变暗过程中发生了巨大变化,在短短的数月时间内,就已经散落无数尘埃云,但是天文学家仍然不确定,这是否是超新星爆发的征兆,它或许在未来10万年中任何一个时候爆发,也许就是现在。图像还显示出槟榔星形状发生了较大改变。

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或许槟榔星早就已经超新星爆发了,当然,这是一件极有可能的事情,因为槟榔星与地球相距650光年,就算它现在已经超新星爆发了,我们也要等到650年后才知道,所以我们现在所看到的光线都是它650年前发出的,但在科学中,科学家们一直按现在事件时间来确定各种天文事件,而不会按过去来计算。

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在世界范围内,对准槟榔星不只有欧洲最大天文望远镜,世界各国天文学家都想借此机会来了解恒星的变化过程,比如中国紫金山天文台,美国格里菲斯天文台等。槟榔星是一颗变星,亮度经常变化,因为内部温度忽高忽低,导致恒星体积不断增长和收缩,就像一颗跳动心脏一样。

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槟榔星表面有巨大对流细胞,表面因沸腾而变得更明亮,或者变得更暗,并且不断地吹出灰尘,时常会遮挡前方光线。由于之前一直没有超级天文望远镜,所以天文学家一直无法看清槟榔星表面变化,但现在幸运的是,欧洲南部天文台的超大望远镜使用其SPHERE仪器捕捉了最清晰的一张影像。

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