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因新冠疫情,SpaceX推迟为美国太空军发射卫星

因新冠疫情,SpaceX推迟为美国太空军发射卫星
2020年04月10日 19:08 新浪网 作者 澎湃新闻

  继阿根廷雷达卫星之后,SpaceX又一项航天任务因新冠肺炎疫情被推迟。

  美国太空军空间和导弹系统中心日前决定重新安排GPS III SV03卫星从佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地发射的时间,以减少新冠肺炎对发射人员和轨道操作人员的潜在影响。

  GPS III SV03卫星原计划在今年4月下旬搭乘SpaceX猎鹰9号火箭发射,这将是SpaceX猎鹰9号火箭执行的第二个国家安全航天发射任务。但现在计划不早于6月30日,5月份将重新评估。

  美国太空军在一份声明中表示,目前GPS系统在轨卫星31颗,处于健康状态,允许进行战略暂停。空间和导弹系统中心今年仍计划在2020年完成接下来的三次GPS卫星发射。

  这已经是SpaceX第二次因新冠疫情大流行而推迟发射活动。此前,SpaceX原定于3月30日发射阿根廷雷达卫星SAOCOM 1B,但阿根廷因疫情而实施严格的出行措施,最后发射被推迟。

  不过,SpaceX的“星链”卫星将照发不误。第七批“星链”卫星下周仍将从肯尼迪航天中心升空。据《航天新闻》报道,美国第45太空联队指挥官Doug Schiess表示,此次发射将精简人员,并保持社交距离。

  Doug Schiess说,在目前的卫生紧急情况下,支持发射的决定是在个案的基础上考虑的。与GPS等国家安全任务相比,“星链”卫星的发射不需要太多人力。人员少了,实施物理隔离也就更容易一些。

  SpaceX的发射准备过程不需要政府人员参与,猎鹰9号采用的自主飞行安全系统也减少了地面传感器操作人力。Doug Schiess说,3月底发射AEHF-6军事通信卫星时,需要大约300名政府人员在基地,而执行“星链”任务大约只需要200名,其中一半人在操作中心,另外一半在发射区域。

  (本文来自澎湃新闻,更多原创资讯请下载“澎湃新闻”APP)

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