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美国陆军所属的无人机/直升机(下)

美国陆军所属的无人机/直升机(下)
2020年11月27日 10:00 新浪网 作者 坦克装甲车辆杂志社

  101空降师的危机:直升机战斗力减半

  海湾战争过后,美国陆军第101空降师的动用规模已经大打折扣。除了2003年的伊拉克战争外,一般直升机的动用规模也就是几架、十几架的水平。随着美国陆军经费的削减,陆军缩编为10个师,并以战斗旅为作战单位。

  陆军缩编的结果,使得第101空降师也不能幸免。第101师老资格的第159战斗航空旅,也不得不于2015年5月撤编。第159战斗航空旅编制有:UH-60“黑鹰”通用直升机90架、CH-47D“支奴干”直升机48架。这138架直升机、2 400名官兵一下子全“砍掉”了,使该师的“直升机战斗力减半”。

  不过,美国陆军的航空力量依然是强大的。美国陆军的10个正规师和旅团级单位,都拥有独立的航空作战力量,共编制有12个战斗航空旅。每个战斗航空旅编制有:攻击侦察营(ARB)、骑兵大队(CAV)、强击直升机营(AB)、全般支援航空营(GSAB)、航空支援营(ASB)和无人机连,共5个作战航空营,能独立遂行侦察、攻击、强击、全般支援等作战任务。

  就是美国各州的国民警卫队和陆军的预备役,也都拥有独立的航空作战力量。其中,各州的国民警卫队拥有独立的战斗航空旅,共8个;陆军预备役拥有5个战斗航空旅。加起来就是13个战斗航空旅。按照美国宪法,国民警卫队归各州政府指挥,战时可随时被陆军征召。海湾战争和伊拉克战争中,就有相当数量的国民警卫队和预备役人员应召参战。当然,国民警卫队的直升机除了“黑鹰”直升机和“支奴干”直升机外,主要是UH-72A型“拉科塔”轻型、多用途直升机,共有412架(部队用345架、训练用67架)。UH-72A直升机主要用于本土防御中的搜索、侦察、救护伤员、监视、抢险救灾等任务。附带说一句,拉科塔是印第安人部落的名称,而美国军队直升机的命名,如:阿帕奇、科曼奇、支奴干等,也都是北美原住民印第安部落的名称。

  UH-72A型“拉科塔”轻型直升机的最大起飞重量为3.585吨,全长3米,旋翼直径为11米,机组人员2人,可运送6名全副武装的士兵,或两副担架加上两名重伤员和两名陪护医生。最大航速为269千米/小时,最大飞行距离为685千米,最大升限为5 791米。

  两大支柱直升机——“黑鹰”和“支奴干”

  在美国陆军装备的直升机中,最主要的是UH-60M“黑鹰”通用直升机和CH-47F“支奴干”运输机。下面简要地介绍这两种骨干的直升机。

  UH-60M“黑鹰”通用直升机  UH-60“黑鹰”通用直升机是一种多用途战术运输直升机,由美国西科斯基公司研制,1974年10月首飞。机组人员3人,可运送全副武装的11人步兵班。正副飞行员处都有装甲防弹座椅,可防23毫米机炮弹药的攻击。如去掉载员机舱座椅,可改装6副担架,运送6名重伤员,此时的型号称为HH-60型救护直升机(MEDEVAC)。武器系统为两挺7.62毫米机枪。美国陆军和国民警备队装备的“黑鹰”直升机在1 500架以上。在上世纪90年代中美关系最好的时期,我国曾进口若干架不带武器的“黑鹰”直升机,在解放军地震抢险救灾中发挥了重要作用。

  “黑鹰”直升机从A型到M型,有多种型号。最新型的M型,机组人员为4人,在机体上安装有外部搭载支援系统(ESSS)。M型和A型相比较:垂直上升率由115米/分提高到473米/分;最大起飞重量由7.4吨提高到9.98吨;发动机功率由1 560马力提高到2 000马力;搭载量由3.63吨提高到4.1吨;巡航速度由259千米/小时提高到280千米/小时。可靠性更上了一个大台阶。

  CH-47F“支奴干”运输直升机  CH-47“支奴干”直升机是美国陆军装备的双发、中型运输直升机,由波音公司研制,1963年起装备美军。它具有全天候飞行能力,可运载33~35名全副武装的士兵,抗毁伤能力强,可防23毫米机炮的攻击。

  美国陆军装备的各型“支奴干”直升机共745架。此外,“支奴干”直升机还出口到世界上近20个国家和地区。

  “支奴干”运输直升机虽然问世已经超过半个世纪,某些性能已经落后,但是,通过不断的升级改造,仍然能保持较先进的性能。美国军方声称,改进后的“支奴干”,起码还能再用20年。

  “支奴干”直升机参加了越南战争、海湾战争、伊拉克战争和阿富汗战争等,表现不俗。在海湾战争中“沙漠军刀”行动的第一天,“支奴干”直升机就运送了近60万升燃料和大量的弹药物资,对保证战争的胜利起到重要作用。不过,在阿富汗战争中,2011年8月6日,有一架载有全副武装美国士兵的“支奴干”直升机被塔利班武装分子发射火箭弹击中,造成30名美国士兵在内共38人丧生,创造了阿富汗战争中美军伤亡人数之最,被称为“黑色星期六”。

  “支奴干”直升机从A型到F型,改进的幅度是相当大的。F型和A型相比较:最大搭载量,由4.5吨提高到10.9吨;发动机功率,由2 200马力提高到4 867马力;最大飞行高度,从2 895米提高到6 096米;作战半径,从185千米提高到370千米;最大起飞重量,从15吨提高到22.7吨;最大速度,从286千米/小时提高到315千米/小时。美国陆军第101战斗航空旅的CH-47F型“支奴干”直升机在阿富汗战场上仅有小规模运用。

  此外,美国陆军还装备有相当数量的AH-64“阿帕奇”武装直升机,在海湾战争中大打出手,击毁了相当数量的伊拉克军队的坦克,战功卓著。因本刊读者对“阿帕奇”武装直升机耳熟能详,这里不再介绍。

  拥有4 000架直升机的美国陆军

  上面已经提到,美国陆军的10个正规师中,都拥有独立的战斗航空旅。再加上上级司令部隶属的两个独立的战斗航空旅:驻欧美军的第12战斗航空旅和美国本土第一军团的第16战斗航空旅,共有12个正规陆军战斗航空旅。由于有了这些航空旅,使得美国陆军这些作战单位都具有“全谱作战能力”。如果再加上各州国民警卫队(8个)和预备役(5个)的13个战斗航空旅,则到2016年底,美国陆军战时可动员的战斗航空旅共有25个,保有的直升机共7种类型(含训练机型),总数大约达4 000多架!这是一个可观的数字。

  7种直升机机型中,主要有:AH-64“阿帕奇”武装直升机750架,UH-60“黑鹰”系列通用直升机2 000架,CH-47“支奴干”系列运输直升机600架,UH-72“拉科塔”小型直升机约700架。也就是说,美国陆军的航空兵器,可以和其他陆军主战兵器一样,发挥着主力作战兵器的作用。

  根据美军的安排,直到2030年,美军都不会有全新的直升机出现。下一代的“未来垂直起降运输机”(FVL),尽管已经嚷嚷多年,但始终是“雷声大,雨点小”。在美国陆军研制经费捉襟见肘的情况下,FVL很难形成气候。在未来的十多年里,美国陆军的航空兵器,还将是以现役直升机的进一步改造为主。

  根据美国陆军的安排,整个2020年代,陆军将拥有4种类型、3 643架直升机,包括:AH-64E武装直升机,690架;UH-60L改/M通用直升机,2 135架;CH-47F运输直升机,473架;UH-72A轻型、多用途直升机,345架。也就是说,陆军航空兵战斗力的过半,是要由UH-60“黑鹰”直升机来担任的。在UH-60系列直升机中,现役中最先进的是M型,2006年起装备美国陆军,现装备数量为419架;现役中的主力机型为L型,1989年起开始服役,陆军打算把L型当中技术状况好的760架,按M型的技术标准进行改造后继续使用;此外,安装数字式玻璃座舱的UH-60V型(“胜利”号),也将于2017年初开始飞行。

  整个看来,在未来的十多年内,也就是从现在起直到2029年期间,美国陆军的航空战力,还是“四大机型唱主角”的局面。航空战力虽然得到提升,但提升的幅度并不是太大。真正有“革命性意义”的是,这些直升机和无人机的有机结合。关于这一点,后续将详细加以介绍。

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